miércoles, 8 de febrero de 2023

La madre de Frankenstein de Almudena Grandes

La madre de Frankenstein

Almudena Grandes

Tusquets, 2020

El apasionante relato de una mujer y un hombre que optaron por resistir en los tiempos más difíciles. La novela más intensa y emotiva del ciclo de los Episodios de una Guerra Interminable.

En 1954, el joven psiquiatra Germán Velázquez vuelve a España para trabajar en el manicomio de mujeres de Ciempozuelos, al sur de Madrid. Tras salir al exilio en 1939, ha vivido quince años en Suiza, acogido por la familia del doctor Goldstein. En Ciempozuelos, Germán se reencuentra con Aurora Rodríguez Carballeira, una parricida paranoica, inteligentísima, que le fascinó a los trece años, y conoce a una auxiliar de enfermería, María Castejón, a la que doña Aurora enseñó a leer y a escribir cuando era una niña. Germán, atraído por María, no entiende el rechazo de ésta, y sospecha que su vida esconde muchos secretos. El lector descubrirá su origen modesto como nieta del jardinero del manicomio, sus años de criada en Madrid, su desdichada historia de amor, a la par que los motivos por los que Germán ha regresado a España. Almas gemelas que quieren huir de sus respectivos pasados, Germán y María quieren darse una oportunidad, pero viven en un país humillado, donde los pecados se convierten en delitos, y el puritanismo, la moral oficial, encubre todo tipo de abusos y atropellos.


Magnífica. He vuelto a encontrarme en esta novela con la mejor Almudena Grandes. En esta ocasión no me ha costado ni el principio, como suele sucederme con otras novelas de la autora. Desde la primera página me he metido de lleno en esta historia, que sobrecoge, que duele, que te atrapa y no te deja salir hasta que no llegas al punto y final. 

De forma magistral, Almudena Grandes ha sabido, una vez más, mezclar sucesos reales con ficticios, personajes reales con inventados, haciéndolos a todos tan creíbles, tan cercanos, que nos cuesta diferenciar unos de otros. Son muchos los personajes que van apareciendo, pero los protagonistas son, indiscutiblemente, sus tres narradores: el doctor Germán Velázquez, la auxiliar de enfermería María Castejón y la paciente Aurora Rodríguez Carballeira. De los tres, sólo este último es real, madre y asesina de su propia hija, Hildegart Rodríguez. Los capítulos narrados por ella estremecen, sobrecogen. Los tres personajes están perfectamente retratados, pero mi favorito ha sido la joven María, un personaje que va creciendo a medida que avanzamos en la lectura. Un personaje que se deja querer. 

Extraordinaria la labor de documentación realizada por la autora, gracias a la cual logra una ambientación perfecta, que te lleva a esa época tan dura de la posguerra. Años grises, de pobreza, de represión, de miedo. Años en los que la única ambición de una mujer era poder ser una buena esposa y madre. No tenía otra opción. Toda su vida estaba condicionada a un hombre, ya fuera su padre, su hermano o su marido. No podía decidir nada. No podía hacer nada. 

La autora consigue también plasmar a la perfección cómo era la vida en los manicomios de la época y la crueldad de sus tratamientos, de los que también eran víctimas tanto los homosexuales como cualquier enemigo del régimen, para lograr su "curación". Y también nos habla de los robos de niños, tan frecuentes en esos años. Robos en los que participaban muchos integrantes de la Iglesia... 

Y son tantos los temas y tanta la denuncia que hay en este libro...  Pero no me voy a extender más. Creo que queda claro que he disfrutado muchísimo de esta  magnífica novela de Almudena Grandes. Soberbios personajes, una ambientación logradísima y una historia perfectamente hilada, que avanza despacito pero sin pausa, haciendo que nos metamos de lleno en la novela, sintiendo cada uno de los golpes que sufren sus personajes pero también sus pequeñas alegrías.  Sé que es pronto para decirlo, pero estoy segura ya que va a estar entre mis mejores lecturas del año.

lunes, 6 de febrero de 2023

Estos días leo... #222

Nueva semana y nuevas lecturas. Me ha gustado tanto El pozo de las luciérnagas de Laura Ferro que he tenido que continuar con el segundo libro de esta bilogía para saber cómo continúa la historia. Y he empezado también con el último libro de Men Marías, Lo que arrastra la lluvia, bien acompañadita por #SoyYincanera. 

Los invasores mongoles avanzan de manera inexorable hacia Lin'an, la capital del Imperio. Cualquier resistencia o pacto que ponga fin al conflicto se torna una quimera. Entre tanto, ante Akame se abre un nuevo horizonte después de los terribles acontecimientos que ha vivido: tiene un nuevo clan donde se siente valorada, ha encontrado el amor predestinado y su fama de sanadora crece gracias a sus logros, de tal modo que es requerida en la corte para formar parte del grupo de médicos imperiales. Sin embargo, es consciente de que toda recompensa lleva implícita una renuncia, una elección, un sacrificio. Ahora, mientras el Imperio se desmorona ante sus ojos, tiene que tomar la decisión más difícil de su vida: huir con la corte hacia territorios fieles a la dinastía o quedarse junto al hombre al que ama, algo que pone a prueba su honor como médico imperial y su lealtad como mujer. Pero los retos no terminan, pues sale a la luz un oscuro secreto del pasado que le exigirá reunir todo el valor que le queda y, de ese modo, descubrir su verdadera identidad y cuáles son sus orígenes.

Mas la guerra dirá la última palabra. Tras cuatro años de persecución implacable a la corte, Kublai Kan ordena a todas sus fuerzas navales y unidades terrestres desplegadas en el sur que se dirijan a la isla de Yaishan. Allí se lleva a cabo una de las más cruentas contiendas que decidide la suerte de la dinastía Song del Sur y de los leales a su causa.

 

Granada, 2007. Un padre y una hija mueren a la vez. Pocos meses después, Marina, madre y esposa de los fallecidos, aparece en un parque. Ha dejado de ser la mujer que era, profesora de latín y aficionada a la moda, para convertirse en una mendiga que vaga por las calles de la ciudad.

Carmen y su familia viven en el mejor ático de la plaza Bib-Rambla y disfrutan de una vida cómoda y sin preocupaciones. O al menos así era hasta que Marina aparece en su camino y acepta la generosidad de Carmen, que se ofrece a ayudarla.

Cuando las vidas de las dos mujeres se cruzan, ambas toman un nuevo rumbo que las conduce hasta las profundidades del alma humana. Y es que, a veces, el agradecimiento puede convertirse en envidia y desconfianza...

Una descarnada novela negra que nos invita a reflexionar sobre los límites del dolor y las fronteras entre la locura y el silencio, pero también sobre la grandeza de la misericordia, la compasión y el amor por el ser humano.

 Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo? 

 

 

 

 


martes, 31 de enero de 2023

Repasando enero

Se nos ha ido corriendo el mes de enero y toca hacer un breve repaso de las lecturas leídas, que han sido cinco. Y la mayor parte de ellas, muy buenas lecturas.  La única que me ha costado un poquito más ha sido Los solitarios de Arbina, que se me ha hecho un pelín larga. 


En cuanto a series he visto Caleidoscopio, que no me ha terminado de convencer. No me ha resultado muy creíble la historia de este robo. Y estoy viendo House of Cards. Sí, voy tarde, lo sé, pero no me animaba yo con esta serie y cuando lo he hecho, me ha enganchado. Por la segunda temporada que voy. Hay que ver de los que son capaces por el poder... Qué de intrigas, qué de traiciones... Qué tranquilita estoy yo en mi casa... 


 

Y os dejo con una canción que me gusta mucho pero antes os tengo que preguntar... Y vuestro mes, ¿qué tal ha ido?



lunes, 30 de enero de 2023

Estos días leo... #221

Sigo con las mismas lecturas de la semana pasada. Los solitarios se me está haciendo larguita. Con menos páginas hubiera estado mejor, pero no está mal.  Y Donde mueren los dragones de Luisa Ferro me está gustando mucho.

Un paisaje nevado en uno de los lugares más remotos del mundo. Un bosque infinito de coníferas. Una casa solitaria que parece caída del cielo. En ella, diez personas de diez rincones del mundo salvajemente asesinadas.

¿Cómo han acabado ahí?
¿Qué mente criminal y perversa ha podido planear una masacre así?

Dirigen el caso Emeli Urquiza, una policía treintañera de origen vasco con una complicada historia personal, y su ayudante Francis Thurmond, un afroamericano alto y silencioso que dibuja la escena del crimen. Juntos tendrán que adentrarse en las vidas de las víctimas para encontrar la última verdad. Una trama prodigiosa, personajes cuyas historias esconden turbios secretos y un final espectacular que dará que hablar y del que ningún lector saldrá indemne: Álvaro Arbina nos invita a embarcarnos en unthrillersorprendente que rompe todos los límites del suspense.

 

China, siglo XIII. La guerra contra los mongoles es un eco lejano todavía, mientras la pacífica existencia de Akame transcurre entre hierbas curativas y las clases de medicina que imparte su padre a un grupo de estudiantes. Acaba de cumplir diecisiete años y es la única descendiente de su linaje. Lo que más desea es llegar a ser la sexta generación de médicos del clan Zeng. No en vano ha recibido una esmerada educación. Nada hace presagiar el modo en que cambia su vida con la llegada de un hijo varón a la familia. Su sueño se convierte en algo inconcebible para una mujer que debe someterse a la estricta disciplina de las tradiciones: el vendado de los pies, los casamientos forzados y el deber de tener hijos varones. Una cultura patriarcal que la obliga a la sumisión absoluta y la renuncia. Sin embargo, para alguien que ha nacido bajo el signo del tigre, no es tarea fácil doblegarse. Porque ser mujer no le prohíbe tener sueños. Podrán negarle practicar la medicina, privarla del amor verdadero, truncar sus esperanzas y su fe en sí misma, pero su auténtico destino le asignará el lugar que le pertenece en una sociedad que se lo ha robado todo. Mas un giro inesperado pone en peligro el futuro por el que tanto ha luchado.

Algo temible se aproxima: las hordas de Kublai Kan están sembrando de cadáveres el camino que lleva a la capital del Imperio, y lo harán de manera lenta e implacable. Sus órdenes: que no quede ni un solo miembro de la dinastía Song del Sur bajo el cielo azul.

 Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo? 

jueves, 26 de enero de 2023

Paradero desconocido de Kressmann Taylor

 

Paradero desconocido

Katrine Kresmann Taylor

Traducido por Victoria Alonso Blanco

Salamandra, 2022

Concebida como un intercambio epistolar entre Max Eisenstein, un comerciante de arte judío residente en San Francisco, y su socio comercial, Martin Schulse, que había regresado a Alemania en 1932 y escribe a su socio desde allí, Paradero desconocido cuenta el trágico desarrollo de una amistad y la historia de una amarga venganza.

Construida con un suspense insuperable, desconcertantemente breve, en el que no sobra ni falta una palabra, esta novela magistral describe vívidamente el veneno en descomposición del nacionalsocialismo. Un relato visionario que, sin asomo de complacencia ni demagogia y un final sorprendente, expone la tragedia íntima y colectiva de la Alemania nazi.

Pensaba yo que había leído este libro hace menos tiempo, pero no. Hace ya trece años. Fue de mis primeras reseñas en el blog. Y es que recuerdo muy bien su lectura. De esas lecturas que te marcan y dejan huella. Os dejo el enlace aquí por si tenéis curiosidad y leerla. Y fue un libro que me gustó tanto que necesitaba releerlo. Y tenerlo en propiedad, también. Que cuando lo leí esa vez fue gracias a la biblioteca. Pero necesitaba este libro en mis estanterías. Así que he aprovechado que Salamandra lo publicó el año pasado para hacerme con él y poco he tardado en releerlo. Y aún conociendo la historia, esta novela me ha vuelto a sorprender. Esa maestría para contar tanto en tan pocas palabras. Para ir aumentando la tensión página tras página. Para hacernos un retrato de cómo se estaban viviendo esos años previos a la segunda guerra mundial. Años de miedo y  de incertidumbre. Años en los que nadie creía o no querían creer  que de nuevo una guerra iba a asolar el mundo. Años en los que una persona, a la que creían insignificante, empezó a convencer a su pueblo, con una propaganda mentirosa, pero eficaz, de que ellos eran las víctimas, para justificar así sus actos violentos. Y da miedo. Da miedo ver como logró corromper el alma de personas buenas.. ¿O es que no lo eran? Intenta una entenderlo, pero cuesta tanto... Y tampoco sé si quiero entenderlo.

No voy a contar mucho más. Son solo 80 páginas que son una auténtica maravilla. Así que si no lo habéis leído, no lo penséis mucho, que se tarda más en pensarlo que en leerlo. Una auténtica joya.


martes, 24 de enero de 2023

La tigresa y la golondrina de Anabel Samani

La tigresa y la golondrina

Anabel Samani

Autopublicado, 2022

Mi pueblo, mis amigos, mi hermana... Todos se están volviendo locos. Los bakus nos han abandonado en manos de las pesadillas, y sin ellos la desesperación se ha apoderado de nuestra alma. Nadie sabe qué les ha ocurrido, pero yo no puedo dejar que mi hermana se consuma por el terrible sueño que ahora no la abandona. Por eso he partido en busca de los devoradores de pesadillas. Y no regresaré hasta saber qué les ha sucedido y haberlos traído de vuelta. Aunque tenga que viajar entre mundos y pisar territorios vedados a los mortales, aunque tenga que enfrentarme a monstruos o asesinos. No volveré hasta haber descubierto la verdad.

La tigresa y la golondrina es la tercera novela de Anabel Samani, un viaje por territorios mágicos inspirados en la fantasía oriental. Un viaje donde solo el corazón y el valor podrán hacer frente a monstruos, asesinos y fieras vengativas.
Me estreno con Anabel Samani con su tercera novela y me queda claro que tengo que leer las dos anteriores. He disfrutado muchísimo con esta lectura. Una lectura en la que la autora hace gala de una imaginación sorprendente y de un estilo sencillo, pero fluido, a la hora de contar esta historia. 
Una de las cosas que más me han gustado es la forma que tiene de introducirnos a cada personaje, a los que no conocemos por sus nombres sino por sus apodos. Unos apodos que revelan ya mucho de su personalidad. La protagonista indiscutible es Golondrina, una chica joven y valiente, que decide salir a buscar a los bakus. Los bakus son unos seres que se alimentan de las pesadillas, pero han desaparecido y nadie sabe dónde están. Desde ese momento, las pesadillas han corrido libres entre los sueños de la gente, atormentándolas. Y una de las víctimas es la hermana de Golondrina. Por esa razón decide ella averiguar qué ha pasado con estos seres. El camino es peligroso, pero, afortunadamente, encontrará una ayuda inesperada. 
La tigresa y la golondrina es una historia llena de magia, de fantasía, que la autora sabe hilvanar muy bien, donde no sobra ni falta nada, con unos personajes con los que llegamos a encariñarnos pronto y de los que nos gustaría saber más, y con una ambientación fantástica, que nos atrapa y nos hace sentirnos de lleno metidos en esta novela. Muy recomendable si os gusta el género fantástico.


 

lunes, 23 de enero de 2023

Estos días leo... #220

 Con dos nuevas lecturas empiezo la semana. Me estreno con Álvaro Arbina. Por las opiniones que he leído, no es su mejor novela, así que voy con pocas expectativas. Por ahora, me está gustando. Y me estreno también con Luisa Ferro, con el primer libro de su bilogía Donde mueren los dragones. Me está enganchando también. 

Un paisaje nevado en uno de los lugares más remotos del mundo. Un bosque infinito de coníferas. Una casa solitaria que parece caída del cielo. En ella, diez personas de diez rincones del mundo salvajemente asesinadas.

¿Cómo han acabado ahí?
¿Qué mente criminal y perversa ha podido planear una masacre así?

Dirigen el caso Emeli Urquiza, una policía treintañera de origen vasco con una complicada historia personal, y su ayudante Francis Thurmond, un afroamericano alto y silencioso que dibuja la escena del crimen. Juntos tendrán que adentrarse en las vidas de las víctimas para encontrar la última verdad. Una trama prodigiosa, personajes cuyas historias esconden turbios secretos y un final espectacular que dará que hablar y del que ningún lector saldrá indemne: Álvaro Arbina nos invita a embarcarnos en unthrillersorprendente que rompe todos los límites del suspense.

 

China, siglo XIII. La guerra contra los mongoles es un eco lejano todavía, mientras la pacífica existencia de Akame transcurre entre hierbas curativas y las clases de medicina que imparte su padre a un grupo de estudiantes. Acaba de cumplir diecisiete años y es la única descendiente de su linaje. Lo que más desea es llegar a ser la sexta generación de médicos del clan Zeng. No en vano ha recibido una esmerada educación. Nada hace presagiar el modo en que cambia su vida con la llegada de un hijo varón a la familia. Su sueño se convierte en algo inconcebible para una mujer que debe someterse a la estricta disciplina de las tradiciones: el vendado de los pies, los casamientos forzados y el deber de tener hijos varones. Una cultura patriarcal que la obliga a la sumisión absoluta y la renuncia. Sin embargo, para alguien que ha nacido bajo el signo del tigre, no es tarea fácil doblegarse. Porque ser mujer no le prohíbe tener sueños. Podrán negarle practicar la medicina, privarla del amor verdadero, truncar sus esperanzas y su fe en sí misma, pero su auténtico destino le asignará el lugar que le pertenece en una sociedad que se lo ha robado todo. Mas un giro inesperado pone en peligro el futuro por el que tanto ha luchado.

Algo temible se aproxima: las hordas de Kublai Kan están sembrando de cadáveres el camino que lleva a la capital del Imperio, y lo harán de manera lenta e implacable. Sus órdenes: que no quede ni un solo miembro de la dinastía Song del Sur bajo el cielo azul.

 Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?