martes, 17 de julio de 2018

Mini-reseñas

Se me acumulan libros leídos y me falta tiempo, así que he decidido, en esta ocasión, aprovechar la entrada para hablar de varios de los libros que he leído en los últimos días.

La hermandad de Cristo
Ulrich Hefner
Trad: Francisca Ferre
Bóveda, 2012
En las casas de Dios de la Alta Baviera alemana se suceden una serie de crueles asesinatos. El agente de la policía judicial, Stefan Bukowski, y su ambiciosa colega, Lisa Herrmann, se enfrentan a un enigmático caso sin saber que la pesadilla acaba de empezar.A su vez, cerca de Jerusalén el profesor Raful descubre en unas excavaciones un sarcófago de dos mil años de antigüedad, con los restos de un caballero y una pieza de arcilla con un misterioso grabado. El arqueólogo pronto advierte que este descubrimiento no solo pone en peligro su vida sino que también está en juego la propia paz mundial. El Vaticano envía inmediatamente a unos emisarios dispuestos a todo, y no serán los únicos...Una nueva novela de Ulrich Hefner, autor del bestseller El tercer nivel.
Un libro que llevaba mucho tiempo esperando en la estantería. Y es que es un género del que terminé cansándome hace tiempo. En esta ocasión me he encontrado con un libro bastante entretenido, con un ritmo que no decae en ningún momento, con una historia fácil de entender y nada enrevesada, cosa que se agradece mucho, y con un final cerrado, que da respuesta a todas las preguntas que se van planteando a lo largo de toda la novela, cosa que se agradece aún más. Una lectura muy recomendable para esta época del año. 

La balada de Billy el Niño
Alfonso Domingo
Algaida, 2014
El 14 de julio de 1881, en Fort Sumner (Nuevo México), Pat Garret acabó con la corta vida de Billy el Niño, que nunca cumpliría veinticinco años. Desde entonces su leyenda no ha dejado de crecer, especialmente entre los hispanos de Estados Unidos, que siempre lo protegieron y ayudaron; no en vano, el Chavito hablaba el español arcaico de Nuevo México.
Enmarcada en una naturaleza dura y grandiosa, los paisajes de Nuevo México y Arizona, La balada de Billy el Niño narra uno de los últimos episodios de un salvaje oeste que agonizaba a finales del siglo XIX, pero que no deja de ser un relato sobre las constantes de la condición humana: el amor, la libertad, la dignidad, la amistad, la traición, la muerte. Además, Alfonso Domingo ha incorporado a la narración una serie de documentos inéditos que ofrecen una nueva luz sobre la gran escapada, los últimos días de Billy el Niño y los motivos de su asesinato.
Como el anterior, este libro llegó a mi casa gracias a la editorial. Pero como el anterior, tampoco es un libro que encajara mucho entre mis gustos. Así que el pobre ha tenido que esperar largo tiempo en la estantería. Pero ya le llegó su hora.

Lo curioso es que en cine, sí que el western está entre mis géneros favoritos. Quizás influida por todas las horas que he pasado de mi infancia junto a mi padre viendo películas de vaqueros. Así que esta novela, además de disfrutarla, me ha traído muy buenos recuerdos. 

La historia de esta novela la conocía, precisamente, por las pelis. Así que sabía ya, más o menos, lo que iba a suceder. Quizás por eso la he disfrutado un poco menos. Pero sólo un poco. Porque la labor de documentación realizada por el autor es excelente y se plasma en cada página de la novela. Porque también es excelente el modo en que trata y perfila a cada personaje, en especial, a Billy el Niño. Y porque también es excelente el ritmo que le impone a la historia y la sencillez con que la cuenta. Así que sí, al final me ha gustado esta novela más de lo  que esperaba.  

Perturbado
Paul Harper
Trad: Javier Guerrero
Roca, 2011
Marten Fane no figura en ningún directorio. No se le encuentra a no ser que quiera que lo hagas. Y no acepta casos comunes. De hecho, casi nadie lo conoce por su nombre real.
Vera List, una reputada psicoanalista consigue ponerse en contacto con él a través de la mediación de un conocido. Su situación es desesperada. Dos de sus pacientes han estado hablándole desde hace un tiempo de sendas relaciones extramatrimoniales que han estado manteniendo. En ambos casos, los encuentros prohibidos y los juegos sexuales son exactamente la vía de escape que las dos habían estado buscando para sus aburridas vidas. Cada detalle perverso es tal y como ellas lo habían imaginado, pero ese es precisamente el problema. Vera se ha dado cuenta de que algo no cuadra y su sospecha es sobrecogedora: se trata del mismo hombre y ese perturbado ha entrado en los historiales que la psicoanalista guarda de cada una de sus pacientes para conseguir colarse en sus mentes y hacer de ellas su voluntad.
Cuando List le cuenta a Marten Fane cuál es la situación, poco se imagina las intenciones reales que tiene el manipulador y la trama de poder que se oculta tras lo que no era más que una simple relación de adulterio.
El planteamiento de esta novela es bastante interesante. ¿Qué pasaría si alguien conociera todos tus miedos, todas tus pesadillas? Aquellas que nunca le has contado a nadie, aquellas que no quiera que conozca nadie... ¿Qué pasaría si alguien las usara contra ti? ¿Podrías soportarlo?

Sí, hay muy buen material para una novela, pero, para mi gusto, no ha sabido aprovecharlo. Comienza bastante bien, con su buena dosis de intriga y tensión, pero pronto éste empieza a diluirse. Pronto empieza a perder ritmo y vigor. Se hace bastante predecible y así, el interés empieza a decaer. No ha habido ningún personaje que haya llegado a captar mi atención, ni el protagonista ni el "malo" de la historia. Y la historia al  final me ha resultado un tanto liosa, pero aquí voy a entonar el "mea culpa", que cuando el tema empieza a centrarse en el espionaje, o me lo ponen clarito, clarito, o no me entero de nada. Soy muy torpe, lo admito. 

En definitiva, que con esta novela he pinchado. No se puede acertar siempre...

lunes, 16 de julio de 2018

Estos días leo...#75


Esta semana la empiezo con dos nuevas lecturas:

"El éxito sonríe al escritor Ciro Roma, su joven familia está a punto de crecer y su nueva novela le catapultará al estrellato. No debería complicarse engañando a su esposa.
Samanta es feliz a pocos meses de dar a luz, casada con el hombre al que ama. Solamente encontrarle en una situación horrible podría cambiarle la vida.
Joao Xabier está a punto de abandonar la prisión después de pasar demasiados años encerrado por un crimen que no ha cometido. No obstante sabe a quién tiene que ajustarle las cuentas.
Los caminos de los tres se verán truncados con la llegada de María a la casa de la playa. La cara más terrible del ser humano les pondrá a prueba, les llevará hasta el límite, y colocará a María al borde de la muerte."




 ¿Aún crees en monstruos bajo la cama? ¿Te aterroriza la oscuridad? ¿Hasta dónde estarías dispuesto a llegar para no caer en el olvido? ¿Qué harías si te hubiese tocado crecer en la Ruanda de 1994? ¿Y si la desidia se hubiese apoderado de tu vida? ¿Tienes miedo a estar solo? ¿O a sentirte solo?

Miedos no es un libro de terror. Estos veintisiete relatos no pretenden que nos escondamos asustados bajo la almohada, sino más bien que nos enfrentemos cara a cara con muchos de los miedos que tenemos a diario. Nos encontramos ante unas páginas que, además de hacernos sentir un escalofrío en cada historia, nos incitan a reflexionar de un modo original y diferente sobre nuestro comportamiento frente a los temores que nos acechan.

“Miedos es una potente medicina contra la incomprensión, la intolerancia, la crueldad, el egoísmo, la enemistad, la carencia de escrúpulos, los remordimientos, la indecisión o la cobardía. En cada historia de este libro hay un mundo dentro y otro fuera, porque el escritor se interna en los espacios íntimos del cerebro humano y los proyecta sobre unos personajes que respiran cotidianidad.”

  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

miércoles, 11 de julio de 2018

La hija del tiempo de Josephine Tey

La hija del tiempo
Josephine Tey
Trad: Efrén del Valle Peñamil
Las largas horas de convalecencia en la cama de un hospital pueden llegar a ser mortales para una mente despierta como la de Alan Grant, inspector de Scotland Yard. Pero sus días de tedio acaban cuando alguien le propone un interesante tema sobre el que meditar: ¿podría adivinarse el carácter de alguien solo por su aspecto? Grant se basará en un retrato de Ricardo III para demostrar que ello es posible: el monarca más despiadado de la historia del Reino Unido podría haber sido, según Grant, inocente de todo crimen. Aquí comienza una investigación llena de conjeturas acerca de la persona y el reinado de Ricardo III, un controvertido pasaje de la historia británica que, tras haber leído esta novela, indudablemente será visto con otros ojos.
La hija del tiempo es una novela que me ha sorprendido, sobre todo, por la forma en que la historia está contada. Está a medias entre la novela policíaca y la histórica, aunque creo que esta última tiene más peso. 

El protagonista es Alan Grant, un inspector que acaba de sufrir un accidente. No peligrará su vida pero se verá obligado a permanecer inmovilizado una larga temporada en cama en el hospital. Hospital y aburrimiento están intrínsecamente unidos. ¿Y qué hará el inspector para pasar esas largas horas lo mejor posible? Se pondrá manos a la obra con uno de sus pasatiempos favoritos: analizar retratos. Le gusta ver retratos y, a partir de ellos, analizar la personalidad del retratado. Así que se sorprenderá cuando descubra que, tras uno de los retratos de una persona a la que consideraba justa y responsable, se esconde el rostro de Ricardo III, conocido por su crueldad, por su ambición sin límites, por ser capaz incluso de asesinar a sus propios sobrinos por alcanzar el poder...

Y este retrato se convertirá en la obsesión del inspector. Con la ayuda de un joven historiador, querrá saber la verdad de este monarca inglés. Leerá libros de historia, biografías, crónicas de la época... Y conocerá una verdad muy diferente a lo que se ha venido contando sobre este monarca. Una verdad impuesta desde el reinado de los Tudor, a quienes les convenía difamar los reinados anteriores, para dar mayor prestigio al suyo. Así que, ¿quiénes estaban realmente interesados en asesinar a los sobrinos de Ricardo III? Aunque las investigaciones realizadas por el inspector llevarán a otra pregunta. ¿Fueron realmente asesinados? Muchas serán las preguntas y poco a poco iremos conociendo las respuestas. Pero la gran pregunta es, la historia que conocemos... ¿Realmente ocurrió todo así? ¿O solo conocemos una versión de lo sucedido?

En definitiva, una novela que me ha sorprendido y me ha gustado más de lo que esperaba, por todas las dudas y preguntas que te plantea, por la sencillez con que está contada, por el humor británico que destilan algunas escenas... Muy recomendable.

miércoles, 4 de julio de 2018

Repasando junio...

Volado se me ha ido junio, pero volado, volado... Y toca hacer balance. Empiezo, como siempre, con los libros leídos:


En cuanto a reseñas, la cosa ha estado más flojita:

 Y pasamos ya al apartado de series. He terminado de ver Sons of Anarchy. Las dos últimas temporadas reconozco que no me han entusiasmado, pero ya tenía que terminarla. Y he visto las dos últimas temporadas de Vikingos. Sí, con esta serie me he hecho mi particular maratón, pero es que he terminado enganchada. Mira que pensaba que sin la presencia de Ragnar iba a perder mucho, pero no. Me he equivocado totalmente. Y con cada episodio estoy más enganchada. Deseando estoy ya de ver los nuevos episodios de la última temporada. También he empezado a ver, por fin, El cuento de la criada, que me está gustando muchísimo. Muy fiel al espíritu del libro, y con muy buenas aportaciones, que la hacen aún más interesante. 
 

Y claro, con este maratón de series que llevo, pelis pocas. Este mes solo dos. Toc toc, de la que confieso no esperaba mucho, pero al final me resultó muy entretenida. Y Juego de ladrones, peli de acción que se deja ver bien. 






Y preciosa la voz de Nora Norman. La he descubierto hace poquito y no puedo parar de escucharla. 


Y vuestro mes, ¿qué tal ha ido?

lunes, 2 de julio de 2018

Estos días leo...#74

Esta semana estoy con dos nuevas lecturas, que no creo que me duren mucho porque ambas las he empezado ya y se dejan leer muy pero que muy bien.

El 14 de julio de 1881, en Fort Sumner (Nuevo México), Pat Garret acabó con la corta vida de Billy el Niño, que nunca cumpliría veinticinco años. Desde entonces su leyenda no ha dejado de crecer, especialmente entre los hispanos de Estados Unidos, que siempre lo protegieron y ayudaron; no en vano, el Chavito hablaba el español arcaico de Nuevo México.
Enmarcada en una naturaleza dura y grandiosa, los paisajes de Nuevo México y Arizona, La balada de Billy el Niño narra uno de los últimos episodios de un salvaje oeste que agonizaba a finales del siglo XIX, pero que no deja de ser un relato sobre las constantes de la condición humana: el amor, la libertad, la dignidad, la amistad, la traición, la muerte.


Un hombre aparece ahorcado en un pinar a las afueras de Madrid, con los ojos arrancados de cuajo. En uno de sus bolsillos se halla un papel con el nombre y la dirección de una mujer: Sara Azcárraga, que vive a pocos kilómetros del escenario del crimen. Frágil, solitaria, bebedora de vodka en soledad, Sara rehúye cualquier contacto con las personas y trabaja desde casa. El teniente de la Guardia Civil Julián Tresser se hace cargo del caso, asistido por el joven cabo Coira, que se enfrenta por vez primera a una investigación criminal, una investigación difícil, sin apenas pistas, con demasiados enigmas. A medida que el teniente Tresser avance en sus indagaciones, descubrirá unos hechos que darán un trágico vuelco a su existencia y le conducirán a un viaje a los infiernos que marcará su vida para siempre.

  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

miércoles, 27 de junio de 2018

Estirpe de Conn Iggulden

La guerra de las Dos Rosas. Estirpe. 
Conn Iggulden
Trad: Gemma Deza, Miguel Alpuente
Duomo Ediciones
DOS HOMBRES
RECLAMAN LA CORONA,
PERO SOLO UNO
PODRÁ ALZARSE CON ELLA.
1461. Ricardo de York ha muerto.
Su cabeza es exhibida sobre las murallas de la ciudad.
La reina Margarita parece imparable; sin embargo,
al matar al padre ha desatado la furia de los hijos.
UN TRONO POR EL QUE SE VIVE
O SE MUERE


Empieza esta novela en el mismo momento donde dejamos la anterior, con la victoria de Enrique VI y Margarita de Anjou y la muerte de sus principales enemigos. Pero aquí no acaba la guerra. Porque la venganza de los hijos no se hará de esperar.  Y continuarán las guerras, los engaños, las traiciones... 

El principal acierto de esta novela es el estilo que adopta el autor para  contar la historia, con un narrador omnisciente, que nos va contando todo lo que está sucediendo, de forma totalmente objetiva, tanto en un bando como en el otro.  No se ve en ningún momento inclinación alguna por parte del autor. Aquí no hay buenos ni malos. Es la lucha por la corona, por el poder, sin más. 

Son bastantes las descripciones que hay en la novela, pero no sobra ni una. Son las justas y necesarias para meternos de lleno en la trama y trasladarnos a cada uno de los escenarios. Así consigue que seamos testigos directos de las batallas, que no son pocas, y de las continuas intrigas palaciegas, de las traiciones, de cada engaño...

También ayuda mucho a meternos en la novela los continuos diálogos, a través de los cuales vamos conociendo de forma directa a cada personaje. Todos están perfectamente descritos, con sus virtudes y con sus defectos. Son muchos los personajes que hay y todos tienen su momento estrella en la novela, sin sobresalir unos más que otros. 

Estirpe vuelve a mostrarnos de forma clara, sencilla y amena, cómo fueron esos años llenos de guerras, de luchas, en los que nadie podía fiarse de nadie. Y el autor nos regala una novela llena de acción, de intrigas, de aventuras, que atrapa desde el primero momento, conozcamos o no ya los hechos. Si os gusta el género, no sólo recomiendo esta novela. Recomiendo la saga entera. Muy buena.

viernes, 22 de junio de 2018

Toda la verdad de Karen Cleveland

Toda la verdad
Karen Cleveland
Trad: María José Díez Pérez
Planeta, 2018
Vivian Miller es una brillante analista de contrainteligencia de la CIA, donde se encarga de destapar células de espías rusos encubiertos en Estados Unidos. Tras acceder al ordenador de un posible agente, Vivian descubre un archivo con cinco fotografías. Un clic más tarde, su vida se detiene: quien le sonríe desde una de las imágenes es su marido. Marido perfecto. Padre perfecto. ¿Perfecto mentiroso?
Si lees Toda la verdad sin pensar en que te vas a encontrar el thriller del año, la vas a disfrutar. Creo que estas frases hacen daño y te crean unas expectativas que luego no te dejan disfrutar de lo que es una buena lectura.  

Porque Toda la verdad es una novela bastante entretenida, que mantiene muy buen ritmo, que sabe mantener la tensión y que se lee en un santiamén.

Narrada en tercera persona, es imposible no sentir la angustia de la protagonista, Vivian. No es fácil el dilema al que se enfrenta. Elegir entre su país o su familia. Si elige el primero, su familia acabará destrozada. Si elige el segundo, hay vidas en juego... Decida lo que decida, hay víctimas. Y ella será una de ellas. Porque en ambos casos, su conciencia no la va a dejar vivir tranquila. No puede evitar sentirse culpable de todo lo que está sucediendo. Y aquí es donde he tropezado un poco con este personaje. Puede entender su angustia, su desazón, que asuma parte de la culpa... Pero, ¿toda? Y me cuesta entender que le siga dando a Matt el beneficio de la duda. Pese a que cuando analiza su vida, se da cuenta de las veces en que éste la ha manipulado. Vale, son ya diez años juntos, son ya tres hijos... Quizás sí, quizás ahora sea sincero. Pero sinceramente, me cuesta entenderla. Y habrá que llegar al final del libro para saber si acierta confiando en él. 

La autora se vuelca en el personaje de Viv, pero no lo hace con el resto. Ni siquiera con Matt, que me ha parecido un personaje desaprovechado. El resto de personajes se limitan a cumplir su papel de bueno o malo, según le haya tocado.

Como en todo buen thriller que se precie, los giros de tuerca son continuos. Confias, desconfías, vuelves a confiar... Aunque un poco previsible sí que es. Si estás acostumbrada al género, no te va a resultar difícil averiguar por dónde van a ir los tiros. 

Lo que hace diferente a esta novela es Vivian, enfrentándose a sus dudas, a sus temores. Esto está muy bien plasmado y nos resulta muy fácil ponernos en su lugar y sentir su decepción, su sorpresa, su tristeza, sus dudas, tras descubrir la mentira  en que está basado su matrimonio. Sólo por conocerla a ella, merece la pena la lectura de esta novela.



lunes, 18 de junio de 2018

Estos días leo...#73

Esta semana estoy con un libro que llevaba unos cuantos años esperando en mi estantería. Ya le llegó su turno...

En las casas de Dios de la Alta Baviera alemana se suceden una serie de crueles asesinatos. El agente de la policía judicial, Stefan Bukowski, y su ambiciosa colega, Lisa Herrmann, se enfrentan a un enigmático caso sin saber que la pesadilla acaba de empezar.A su vez, cerca de Jerusalén el profesor Raful descubre en unas excavaciones un sarcófago de dos mil años de antigüedad, con los restos de un caballero y una pieza de arcilla con un misterioso grabado. El arqueólogo pronto advierte que este descubrimiento no solo pone en peligro su vida sino que también está en juego la propia paz mundial. El Vaticano envía inmediatamente a unos emisarios dispuestos a todo, y no serán los únicos...

Y esta semana también empezaré, gracias a la iniciativa de #SoyYincanera, un libro al que le tengo muchas ganas.


Una escritora autodestructiva, una pescadera ambulante y una emigrante sin escrúpulos. Tres mujeres unidas por un hilo común: la huida hacia delante. Sin miedo. Sin rumbo. Sin freno.
  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?