lunes, 19 de noviembre de 2018

Estos días leo...#89

La semana pasada al final se me fue la mano empezando libros. Y ahí sigo con ellos. Por ahora me están gustando bastante.



En La Habana de 1953, el destino cruza de nuevo las vidas de Stanley Mortimer, agente de inteligencia norteamericano en misión especial, la famosa guionista Joan Alison y el ahora profesor de francés Martín Ugarte, después de que se conocieran diez años atrás en Tánger. Los tres llegan a la isla por diferentes motivos, pero con un objetivo común: encontrar algo que llene sus vidas.
La ciudad está viviendo uno de los momentos más interesantes de su historia, con los últimos años de la dictadura de Batista y el surgimiento de los primeros movimientos revolucionarios estudiantiles. En este marco nuestros protagonistas se verán involucrados en la resolución de un secuestro sonado. Alguien pide un rescate millonario para liberar a Carolina, la jovent heredera del imperio Bacardí y alumna de Martín.
Una intriga donde todo el mundo resulta sospechoso. Un triángulo amoroso con difícil solución.



 
En mitad de la Segunda Guerra Mundial, los Aliados y Alemania acordaron llevar a cabo un intercambio de soldados prisioneros de Guerra al final de la cruenta campaña militar del Norte de África, En el puerto de Barcelona, que fue el lugar aceptado por ambas partes para el intercambio, cuatro mil soldados, la mitad de cada bando, fueron intercambiados en el muelle de España, el 27 de octubre de 1943, en una operación que supuso la intervención de dos buques de cada bando.
Uno de los prisioneros es un judío alemán de 24 años que, en caso de haber sido devuelto a Alemania, corría el riesgo de ser enviado a un campo de concentración. Un grupo de personas unidas por las circunstancias participó en un complot para rescatar de forma muy atrevida a aquel soldado judío, un joven muy guapo y también un gran atleta capaz de cautivar por igual a mujeres y a hombres.



 Justo antes del amanecer, en una decadente ciudad americana, cientos de parados esperan la apertura de la oficina de empleo para reclamar uno de los mil puestos de trabajo que se han anunciado. Han hecho cola durante toda la noche.

De pronto, invisible hasta que lo tienen prácticamente encima, un Mercedes surge de la fría niebla de la madrugada. Su conductor atropella y aplasta a todos los que encuentra a su alcance. Acto seguido, el coche da marcha atrás y vuelve a arremeter contra ellos. El asesino huye dejando atrás ocho muertos y quince heridos.

Meses después, Bill Hodges, un policía jubilado, que sigue obsesionado con este caso sin resolver, recibe una carta anónima de alguien que se declara culpable de la masacre.

Brady Hartsfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Disfrutó tanto de aquella sensación de muerte debajo de los neumáticos del Mercedes, que ahora quiere recuperarla.
 
  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

miércoles, 14 de noviembre de 2018

La Isla de las Últimas Voces de Mikel Santiago

La Isla de las Últimas Voces
Mikel Santiago
Ediciones B, 2018
Una isla perdida en el mar del Norte.
El temporal se cierne sobre St. Kilda y casi todos han huido en el último ferry. No quedan en la isla más de cincuenta personas, entre ellos Carmen, una mujer española que trabaja en el pequeño hotel local, y un puñado de pescadores. Serán ellos quienes encuentren un misterioso contenedor metálico junto a los acantilados.
Una extraña caja traída por las olas.
A través de unos personajes llenos de matices y secretos, atrapados en el corazón de la tormenta, Mikel Santiago nos plantea la pregunta que sobrevuela cada página de la novela...


Del argumento poco más voy a contar, que ya la sinopsis lo resume bien.  Y en estas novelas, contra menos se sepa, más se disfruta. 

Pero he de reconocer que mis sensaciones con esta novela han sido dispares. Me ha gustado, pero no ha sido la novela redonda que esperaba. ¿Por qué? Fundamentalmente porque me ha recordado a muchas otras. Sobre todo a las novelas del maestro, Stephen King. Imposible no recordar, si las has leído o visto sus adaptaciones al cine, It o El resplandor. Eso sí, ha sabido tomar los ingredientes y combinarlos bastante bien. Le impone a la novela un ritmo frenético y una tensión, que hace que no te pares a pensar mucho en esto, porque quieres seguir leyendo para ver cómo acaba todo. Y el final es de infarto. Pero me ha dejado con ganas de saber más. Porque algo se queda en el aire...

Sí me han gustado mucho sus personajes, en especial, Carmen, una española que trabaja en un hotel y que prefiere quedarse en la isla a pasar las Navidades junto a su familia en España. ¿Por qué? Pues tendréis que leer la novela para saberlo. Mucho peso va a tener Carmen en la trama de esta novela. También me ha gustado el personaje de Dave, quien le va a aportar el toque divertido a la novela. Aunque hay ocasiones en la que ese tono desenfadado me ha desconcertado un poco con todo lo que está pasando, también tengo que decirlo. 

Pero si por algo destaca esta novela es por su magnífica ambientación. La sensación de aislamiento de la isla, la oscuridad, la tormenta, el viento... El peligro, el miedo, la tensión se respira página tras página. 

En definitiva, una novela bastante entretenida, fácil de leer, gracias a la prosa sencilla del autor, sus continuos diálogos y los capítulos cortos, que invitan siempre a seguir leyendo uno más.


lunes, 12 de noviembre de 2018

Estos días leo...#88

Empiezo la semana con nueva lectura.

En La Habana de 1953, el destino cruza de nuevo las vidas de Stanley Mortimer, agente de inteligencia norteamericano en misión especial, la famosa guionista Joan Alison y el ahora profesor de francés Martín Ugarte, después de que se conocieran diez años atrás en Tánger. Los tres llegan a la isla por diferentes motivos, pero con un objetivo común: encontrar algo que llene sus vidas.
La ciudad está viviendo uno de los momentos más interesantes de su historia, con los últimos años de la dictadura de Batista y el surgimiento de los primeros movimientos revolucionarios estudiantiles. En este marco nuestros protagonistas se verán involucrados en la resolución de un secuestro sonado. Alguien pide un rescate millonario para liberar a Carolina, la jovent heredera del imperio Bacardí y alumna de Martín.
Una intriga donde todo el mundo resulta sospechoso. Un triángulo amoroso con difícil solución.
  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

viernes, 9 de noviembre de 2018

El cadáver fugitivo de Ellery Queen

El cadáver fugitivo
Ellery Queen
El País, 2004
Heredera que huye, padre implacable, madre angustiada, novio en un aprieto. ¿Qué más se puede pedir para empezar? Pues aún hay más: una escritora empeñada en contar una buena historia; un hombre dedicado a la adoración del cuerpo, a quien le diagnostican un cáncer; quizás, un impostor; un cadáver fugitivo y un detective kantiano de los que piensan que la razón pura es el bien esencial para descubrir las trampas de este caótico mundo.


Pasear por los pasillos de la biblioteca te hace descubrir libros como éste. Un libro ligero, tanto por su tamaño (apenas 150 páginas) como por el tono en el que está escrito. Una novela policíaca con todos los ingredientes de ésta, más el toque de humor que proporciona los diálogos de sus divertidos personajes y las situaciones algo excesivas que se producen. 

La historia gira en torno a un asesinato que se produce en una habitación cerrada, un recurso ya clásico. La novedad es que aquí sí hay alguien en esa habitación, Nikki Porter, aspirante a escritora.  Pero ella ni se ha dado cuenta de lo que ha ocurrido. Y se convertirá en la principal sospechosa. Contará con la ayuda del escritor Ellery Queen, hijo del inspector encargado del caso. Él es un escritor de novelas policíacas ya consagrado, pero que se encuentra falto de ideas. Y ve en estos sucesos el germen de una nueva novela. Los diálogos entre Nikki y Ellery acerca de las novelas policíacas y su proceso de creación serán bastante divertidos. 

Otro elemento esencial de la novela es el cadáver. Un cadáver que parece empeñado en desaparecer en todo momento. Desaparece de la habitación cerrada, cuando van a trasladarlo a la morgue. Y desaparece cada vez que lo encuentran. Sí, excesivo, como ya he señalado antes. Pero está todo contado con tanta ligereza y desenfado que realmente no importa. 

En definitiva, una novela muy entretenida, que se lee en una tarde, ideal para desconectar de lecturas densas. Como curiosidad, deciros que Ellery Queen es el seudónimo empleado por los escritores Frederic Dannay y Manfred Lee, quienes decidieron usar como nombre el mismo que el de su protagonista. Y por lo que he podido leer, hasta prestaron el nombre a otros autores de novelas policíacas.





miércoles, 7 de noviembre de 2018

Aquello que fuimos de Pilar Muñoz Álamo

Aquello que fuimos
Pilar Muñoz Álamo
Amazon, 2018
En plena juventud y tras cuatro años de ausencia, Blanca regresa a su Málaga natal arrastrando una maleta y un pasado que no sabe si podrá afrontar.
En otro punto de la ciudad, un año más tarde, Víctor recibe una llamada de teléfono en relación con Fuensanta, su madre, que pondrá su vida en jaque dejando al descubierto una estela de engaños en la que todos se verán implicados, hasta descubrir una oscura verdad.
Vidas con diferente origen, fuertemente marcadas por decisiones propias o ajenas de aparente insignificancia. Futuros rotos que requerirán un máximo de valor, fuerza y coraje para poderlos superar.


No voy a contar mucho de esta novela, porque resulta tarea casi imposible no emocionarte hablando de ella y contar más de la cuenta. Y no quiero destripar nada. Quiero que la disfrutéis como lo he hecho yo, sin saber apenas nada.

Aquello que fuimos es una novela de personajes. Personajes reales, cercanos, con los que no nos cuesta nada identificarnos. Es una novela de situaciones, que, por desgracia, sabemos que pasan... Drogas, violación, maltrato... Incluso podemos conocer a alguien que lo padece o ha padecido. Así que no nos cuesta nada imaginarnos a cada personaje, imaginar cada situación.

Y esta novela nos habla de las consecuencias de las decisiones, de las consecuencias de cada acto que realizamos. Y nos enseña a no juzgar sin saber, a no opinar sin conocer todos los datos. Algo que solemos hacer mucho. Incluso lo hacemos con cada uno de los personajes que van apareciendo en esta novela y Pilar nos demuestra cómo nos podemos equivocar en nuestros juicios. Porque no sabemos como hubiéramos reaccionado si nos hubiera tocado vivir las situaciones por las que pasan los protagonistas de esta historia.

Se disfruta y se sufre con esta novela. Porque Pilar, como siempre, sabe crear personajes reales, personajes totalmente creíbles, con los que sufrimos, con los que reímos, con los que vivimos. La narración es sencilla, íntima... Y desborda sentimientos desde la primera página hasta la última.

En definitiva, Aquello que fuimos es de esas novelas que sé que voy a recordar cuando pase el tiempo. Porque sus historias y sus personajes son de los que dejan huella. Totalmente recomendable.

 

lunes, 5 de noviembre de 2018

Estos días leo...#87

Esta semana empiezo nueva lectura. Este libro me llamó el otro día desde la biblioteca. Y una que no sabe decir que no...


Hong Kong, 1851. Con tan solo diecisiete años, Sally embarca junto a su padre, el pintor Theodore Evans, en un viaje que los llevara desde Bristol hasta Hong Kong, reciente colonia británica. Theodore es un pintor a quien se encomiendan los retratos de los miembros de la Compañía Británica de las Indias Orientales destacados allí.
Mientras que él es un excéntrico amante de la aventura, Sallyansia ser introducida por fin en sociedad y encontrar así un esposo que le proporcione la existencia estable que nunca ha tenido.
Sin embargo, a las puertas de una cultura milenaria y misteriosa, Sally iniciará la mayor aventura de su vida...

  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

viernes, 2 de noviembre de 2018

Repasando octubre

Ha escapado bien el mes de octubre y cinco son los libros que han caído este mes. Y han sido cinco buenas lecturas.


Y he podido adelantar bastante con las reseñas. Sí, estoy haciendo trampas con las minireseñas... ¡Pero es que no hay forma de ponerse al día!


 



Y acabo de darme cuenta de que se ha escapado este mes y no he visto ninguna película.  Ninguna...  Y si he visto alguna, se me ha olvidado por completo, así que no merece mucho la pena.





 


   

En cuanto a series, tampoco es que haya estado muy activa este mes. Sólo he visto El misterio de Hanging Rock, que me ha gustado. Visualmente es fantástica y consigue transmitir una atmósfera asfixiante y opresiva que inquieta y mucho.






Y es un placer leer un buen libro con esta música de fondo.


Y vuestro mes, ¿qué tal ha ido?




miércoles, 31 de octubre de 2018

El ensueño del pabellón rojo de Pauline A. Chen

El ensueño del pabellón rojo
Pauline A. Chen
Trad: Álvaro Abella Villar
Maeva, 2014
Amor, rivalidad y poder en una de las familias aristocráticas más infl uyentes de la China imperial, que sigue los destinos entrelazados de tres mujeres tan fascinantes como diferentes.
China, 1721. Daiyu abandona su pueblo natal tras la muerte de su madre para ir a Pekín, al palacio propiedad de su noble familia materna. Allí la dama Jia, su abuela y matriarca de la familia, rige con mano dura las habitaciones interiores donde residen las mujeres, y con ellas el destino de todos sus descendientes. Asombrada por los grandes lujos del palacio, Daiyu no solo descubre un mundo nuevo regido por estrictas reglas sino que poco a poco se ve involucrada en un sistema en el que la lucha por el poder, la rivalidad entre las mujeres, los celos y las mentiras lo controlan todo. Cuando se enamora de Baoyu, heredero de la familia y joven soñador, se verá amenazada por las duras convenciones familiares y deberá arriesgar cuanto tiene para seguir el dictado de su corazón.

Pauline A. Chen con esta novela nos ha acercado un clásico de la literatura china del siglo XVIII, Sueño en el pabellón rojo de Zhao Zhenjiang. Como desconozco el libro, no puedo decir si es una buena adaptación o no. Lo que sí puede decir es que me ha gustado. Y bastante. 

Y eso pese a que el inicio no terminaba de atraparme. Por la lentitud de la historia y porque me hice un pequeño lío con los nombres y me costaba enterarme quién era quién. No estaba yo muy centrada, tengo que admitirlo. Pero la historia me estaba poco a poco atrapando y me estaba costando soltarla. Y cuando ya me aclaré con los nombres, ya la lectura fue sobre ruedas.

Ayuda también la prosa sencilla y fluida de la autora. Son bastantes las descripciones para situarnos en esta cultura y en esta época tan distinta a la nuestra. Pero no son exhaustivas. Las justas y precisas para situarnos. La historia de amor se convierte en algo casi secundario en este mundo de luchas por el poder, en el que puedes encontrar un traidor en tu propia familia.

Y si hay alguna protagonista indiscutible, sin duda, es la mujer. Porque nos encontramos ante una novela de mujeres. Sobresalen todas, sin destacar ninguna. Así, la autora nos muestra cuál era el papel que la mujer asumía dentro de una familia de clase noble. Así, tenemos a la Anciana Dama, la matriarca del clan, que no va a despertar nuestras simpatías por su actitud, en ocasiones, tirana y prepotente.  También conoceremos a Xifeng, su nuera. Ella es la encargada de llevar las cuentas de la casa. Ella es quien administra el dinero sin darle prácticamente parte a nadie, lo que facilitará que haga algunos negocios no legales sin que nadie lo sepa. Pero luego tendrá consecuencias para toda la familia... Baochai, es una pariente que vive con ellos al estar prometida al heredero de la familia. Y luego está Daiyu, nieta de la Anciana Dama. Vive con ellos al quedar huérfana, pero no tendrá el cariño de su abuela. Sorprendida por el lujo en que viven sus parientes, también se quedará sorprendida al ser testigo de como la envidia, los celos y la traición están muy presente en la relación entre todas estas mujeres. Y tendrá tiempo para enamorarse...Es el personaje al que más cariño he tomado, porque es con el que es más fácil identificarte. Porque, como ella, estás descubriendo todo ese lujo y como ese lujo también tiene su precio. Intrigas, luchas, mentiras... Y, también, por su historia de amor imposible... Que deseas que sea posible...

Me costó arrancar con esta novela, pero luego ha merecido mucho la pena. Termina atrapándote la historia de estas mujeres, que no lo tuvieron nada fácil en su época. Totalmente recomendable si os gusta conocer culturas tan diferentes a la nuestra. Y viajar a otra época.