martes, 27 de junio de 2017

Cuando la miel muere de Hanni Münzer

Cuando la miel muere
Hanni Münzer
Trad: Jorge Seca Gil
Alianza, 2017
La joven e inquieta Felicity acaba de terminar sus estudios de medicina y se dispone a irse a Afganistán con una ONG. Una llamada de su padre, enfermo en una silla de ruedas, va a cambiar todo. Su madre no ha vuelto a casa tras ir a la residencia a recoger las pertenencias de la abuela Déborah que acaba de fallecer. En la residencia le dicen que se marchó muy agitada llevando una caja. Los movimientos de su tarjeta apuntan a que, incomprensiblemente, se ha ido a Roma. Felicity toma un avión y parte en su búsqueda. Termina encontrándola en un hotel, enajenada, rodeada de viejos artículos de prensa y documentos, y con un diario de la abuela escrito en hebreo.
¿Por qué se fue a Roma la madre de Felicity? ¿Qué esconde el misterioso diario? Un dramático secreto familiar, vinculado a uno de los capítulos más sombríos del pasado europeo. Un secreto relacionado con el destino trágico de su bisabuela, Elizabeth, famosa cantante de ópera afincada en Múnich, y de su hija Déborah, pianista de talento y abuela de Felicity.
Entre Múnich, Berlín, Cracovia, Roma y Seattle, y a saltos en el tiempo, Hanni Münzer nos narra la historia de cuatro generaciones de mujeres atrapadas por la semilla del mal que acompañó a las tragedias del siglo XX. Cuatro generaciones sacudidas por el amor y la traición, los sentimientos de culpa, venganza y redención, en una novela de intriga apasionante.
Me ha gustado esta novela, sobre todo, por su magnífica ambientación. La autora ha sabido plasmar bien esos terribles años del nazismo. Y nos ha llevado al horror, al miedo, a la desesperación, al terror más absoluto. 

Pero ha tenido sus peros. La primera mitad de la novela, en la que la protagonista absoluta es Elizabeth es brillante. Nos resulta fácil empatizar con ella. Con su dolor, con su desesperación, con sus miedos...  Pero cuando el protagonismo recae en Déborah, ya no me ha sucedido lo mismo. Porque su comportamiento me ha resultado bastante extraño. Sí, es una niña de 16 años a la que le ha tocado vivir un período muy difícil, pero su carácter y su forma de actuar no me han resultado nada naturales, poco creíbles. Y no quiero contar mucho, porque sería revelar demasiados detalles de la trama, pero sus escenas me han resultado demasiado extrañas. Y sus continuos cambios de carácter, su forma de afrontar las situaciones que le toca vivir...  Más me ha gustado el personaje de Marlene, una mujer fuerte, que se ha hecho a sí misma. Y que ayuda a Déborah cuando ésta más lo necesita. Una auténtica superviviente. Una auténtica luchadora.

También me ha sorprendido el escaso protagonismo  que tienen en la historia Felicity y su madre. Pensaba que iba a encontrarme con la típica novela en la que se desarrollan dos tramas a la vez, alternando pasado y presente. Pero no. Estos dos personajes sólo aparecen al principio y al final de la novela. Y para el papel que tienen, podría haberlos omitido y haberse quedado únicamente con la historia de Elizabeth y Déborah, que se sostiene bien por sí sola. 

En definitiva, una novela que disfrutará todo amante a los libros ambientados en este trágico período de nuestra historia. No es una lectura imprescindible, pero sí bastante entretenida.  La autora ha sabido darle el ritmo necesario  y con una narrativa ágil y ligera, el libro se lee casi de un tirón.

sábado, 24 de junio de 2017

Julio: Homenaje a Jane Austen con Las Inquilinas de Netherfield

http://inquilinasnetherfield.blogspot.com.es/2017/06/en-julio-mes-homenaje-jane-austen-en-netherfield.html


Las Inquilinas de Netherfield van a realizar durante el mes de julio y la primera semana de agosto un precioso y fantástico homenaje a Jane Austen. Van a dedicar todo este tiempo exclusivamente a esta gran autora, para conmemorar el bicentenario de su muerte. Y nos invitan a participar también en este homenaje. Y aunque estos días me pilla un poco mal, acepto encantada su invitación, que leer a Austen siempre es un placer. Además, también nos animan con unos sorteos fantásticos a los que cuesta resistirse. ¿Lo vais a dejar pasar? ¡A que no!  ¡¡¡Pues pinchad en el banner!!!

viernes, 23 de junio de 2017

Azul de medianoche de Simone Van Der Vlugt

Azul de medianoche
Simone Van Der Vlugt
Trad: Catalina Ginard Féron
Duomo, 2017 
LA VIDA DE UNA MUJER FUERTE Y TENAZ
CAPAZ DE FORJAR SU PROPIO DESTINO.
Holanda, 1654. Es el siglo de oro neerlandés, el tiempo de las ideas de Spinoza, cuando el arte de Vermeer y Rembrandt florece junto a los tulipanes que salpican de color la campiña holandesa. Allí, en una granja, Catrijn, nacida y criada en la pobreza, vive infelizmente casada; sin embargo, son tiempos de cambio, también para las mujeres. Tras enviudar, Catrijn sabe que ha llegado el momento de afrontar por sí misma el mundo que la rodea: buscar fortuna en la ciudad, acaso enamorarse y, por qué no, perseguir su gran sueño: llegar a ser decoradora de cerámica. Comienza así un recorrido que la lleva a la gran Ámsterdam y a las fábricas de cerámicas de la ciudad de Delft; lugares donde transcurre la historia y en los que las mujeres valientes como ella son capaces de forjar su propio destino.
La novela se inicia en el año de 1684 en el pequeño pueblo de De Rijp en Holanda. Catrijn, la protagonista, acaba de quedarse viuda. Y sin importarle los rumores que empiecen a circular sobre ella, decidirá inmediatamente venderlo todo para empezar una nueva vida en la ciudad de Alkmaar. Y es que ella no está hecha para un pueblo pequeño. Su sueño siempre ha sido vivir en una gran ciudad. Y por fin lo va a cumplir.

Empezará trabajando como ama de llaves, pero la vida parece no querer darle tregua y pronto tendrá que marcharse de la ciudad.  Su nuevo destino será ahora Deft. Y en esta ciudad se le ofrecerá la oportunidad de dedicarse a lo que más le gusta, pintar. Entrará a trabajar en una fábrica de cerámica decorada y seremos así testigos excepcionales de los inicios de la famosa cerámica de Deft. Y aunque la vida nunca le será fácil, también sabrá Catrijn aprovechar los buenos momentos. Y tendrá tiempo para los amigos, tendrá tiempo para el amor...

Conoceremos muy bien a Catrijn, el personaje principal y el personaje sobre el que la autora se ha volcado. Lo trata con mimo, con minuciosidad. Pero tengo que admitir que me ha costado empatizar con ella, pese a su sufrimiento, pese a los obstáculos que la vida siempre le ha ido poniendo... Cierto acto que comete me ha impedido ponerme de su lado. Además, la narración me ha resultado algo fría, distante. Y me ha impedido meterme de lleno en la historia.

Pese a estos peros, he disfrutado con esta lectura. Se nota la labor de documentación de la autora y ha sabido plasmarla en el libro, sin abusar de la información y sin romper el ritmo. Así, la lectura se hace muy ligera y fácil, llegando al final del libro sin apenas darte cuenta. Una lectura muy recomendable.

Pd: He estado haciendo esta reseña pensando en incluirla en el mes de la novela histórica de Laky, que le dije que iba a participar. Pero me he dado cuenta ahora de que no llegué a publicar la entrada. Que se quedó en el borrador. ¡Lo siento, Laky! Si es que esta cabeza... ¡rabitos de pasas tengo que tomar!

martes, 20 de junio de 2017

Retrato de un hombre inmaduro de Luis Landero


Retrato de un hombre inmaduro
Luis Landero
Tusquets, 2009
En la habitación de un hospital, y en el curso de la que muy probablemente sea su última noche en este mundo, un hombre de unos 65 años le cuenta a alguien, y también a sí mismo, la historia de su vida. Dejándose llevar por el azar de la memoria y la fluidez de su propio relato, va y viene en el tiempo, rescatando, con no poco humor, las pequeñas y más significativas aventuras que vivió y que vio vivir. Porque a este hombre le ha gustado mirar siempre el espectáculo del mundo tanto o más que participar en él. Pero, como todos, conoció el amor, el sabor agridulce de la libertad, el poder, el horror, la belleza, la amistad, el absurdo, la doble conciencia y, en fin, todos los ingredientes de que está hecha la vida. Y no sólo cuenta, sino que al hilo de cada episodio busca algún sentido al viejo misterio de vivir, ahora que no hay tiempo ya de engañarse ni de rectificar. Como quien manipula las piezas para formar un puzzle, se enlazan el rápido curso vital y los remansos reflexivos, el bullir inagotable de personajes y peripecias casi siempre cómicas o kafkianas, para trazar el perfil de un hombre sesudo y a la vez infantil, responsable y a la vez arbitrario, bueno a la vez que inmoral: un retrato del hombre contemporáneo.

Me he estrenado con Luis Landero con esta pequeña novela y si algo me ha quedado claro es que este autor es un auténtico maestro de las palabras. Que en su caso no importa lo que cuenta. Es en cómo lo cuenta donde reside el principal atractivo de su obra. Leerle se convierte en un auténtico placer, aunque la historia no termine de engancharnos. Leerle es un auténtica delicia. 

... pero luego fui enemistándome con las palabras, desconfiando de ellas, de ese poder que tienen para envenenar y corromper el alma y enturbiar la mirada. ¿Me permite de nuevo un pequeño discurso? No existe, no puede existir el mirar puro, porque enseguida las palabras se meten por medio y se convierten en protagonistas. Pero, por otro lado, ¡pobres palabras! Palabras que uno creía fieles y seguras, de pronto las ves lucir en la boca o en la pluma de gente inicua, y entonces sientes una mezcla de piedad y de rencor en ellas. Y luego están los que trafican con las palabras, las que la violentan, las esclavizan, las falsean, las deforman, las mutilan, o con dos hacen una, o juegas promiscuamente con varias, dándoles trato públcio de putas callejeras. (...) Sí, hay días en que me repugna el lenguaje, los que hablan, los que oyen, los que rezan, los que blasfeman, los que callan, todos, todos por igual...
En esta novela su protagonista nos va contando las andanzas de su vida. Se encuentra ya al final de ésta, y mira hacia atrás, sin tristeza, sin pesar. Mira hacia atrás con alegría, con humor, con nostalgia. Ha tenido una vida completa, plena. Y tal y como va recordando,  se lo va contando  a la enfermera que le cuida, que le escucha pacientemente. Como nosotros. Y vamos conociéndole, no sólo él, sino también a todas aquellas personas que significaron algo en algún momento de su vida.
Quizá le cuento esto porque de mí mismo no tengo mucho que decir (mi vida no tiene apenas argumento; es sólo un amontonamiento de cosas desparejas y de poco valor), pero de la gente que he conocido me pondría a hablar y no acabaría nunca. No entiendo ese afán de conocerse uno a sí mismo y andar hurgando y como hozando en las entrañas inmundas de la identidad, a veces incluso con ayuda de profesionales. ¿Qué espera uno encontrar en ese estercolero? ¿Se imagina un epitafio que diga "Aquí yace uno que logró conocerse a sí mismo"? No, a mí lo que me parece interesante es el mundo, el asistir gratis al espectáculo de los demás. Bastante tiene uno con llevarse a sí mismo encima todos los días del año y las horas del día. ¿No crees? Bah, a la mierda el yo y sus circunstancias.

Una vida plena, llena de momentos buenos, también malos, como la de cualquiera. Pero toda vida merece ser contada, eso es lo que parece querer decir Luis Landero. Y así conocemos al protagonista de niño, con sus travesuras; de adolescente, con sus primeros amores; en el trabajo, con sus amigos... Y poco a poco vamos conociéndole, tomándole cariño. Y cerraremos el libro, pensando en que sólo es un personaje más de los tantos que conocemos en este mundo literario. Pero no. Pasan los días y sigues recordándole. Y sonriendo, recordando algunas de las situaciones absurdas que ha vivido. Y te das cuenta de que, realmente, le estás echando de menos.   

Entonces me decía: "Anda y que se jodan. Ámate a ti mismo, y acepta que ese amor es más firme y cierto que el que te inspira o le debes al prójimo. Ama a los demás con el sobrante del amor propio".

lunes, 19 de junio de 2017

Estos días leo...#53

Empiezo la semana con dos nuevas lecturas:

La joven e inquieta Felicity acaba de terminar sus estudios de medicina y se dispone a irse a Afganistán con una ONG. Una llamada de su padre, enfermo en una silla de ruedas, va a cambiar todo. Su madre no ha vuelto a casa tras ir a la residencia a recoger las pertenencias de la abuela Déborah que acaba de fallecer. En la residencia le dicen que se marchó muy agitada llevando una caja. Los movimientos de su tarjeta apuntan a que, incomprensiblemente, se ha ido a Roma. Felicity toma un avión y parte en su búsqueda. Termina encontrándola en un hotel, enajenada, rodeada de viejos artículos de prensa y documentos, y con un diario de la abuela escrito en hebreo. 
¿Por qué se fue a Roma la madre de Felicity? ¿Qué esconde el misterioso diario? Un dramático secreto familiar, vinculado a uno de los capítulos más sombríos del pasado europeo. Un secreto relacionado con el destino trágico de su bisabuela, Elizabeth, famosa cantante de ópera afincada en Múnich, y de su hija Déborah, pianista de talento y abuela de Felicity. 
Entre Múnich, Berlín, Cracovia, Roma y Seattle, y a saltos en el tiempo, Hanni Münzer nos narra la historia de cuatro generaciones de mujeres atrapadas por la semilla del mal que acompañó a las tragedias del siglo XX. Cuatro generaciones sacudidas por el amor y la traición, los sentimientos de culpa, venganza y redención, en una novela de intriga apasionante. 

 Después del paréntesis de Deseo de chocolate, novela fragmentaria y de ambientación
histórica lejana, Care Santos vuelve a la línea novelística que le ha valido su mayor éxito, la de Habitaciones cerradas, con más de 25.000 ejemplares vendidos. Diamante azul nos sumerge en el pasado familiar y de la ciudad de Barcelona, en una época, las primeras décadas del siglo XX, en que el esplendor de la burguesía se contrapone a la convulsión social que se vivía en la ciudad.

«Le gustaba cómo la miraba, con unos ojos de un azul tan transparente que parecía posible vislumbrar algo detrás de ellos. A veces se lo preguntaba; Teresa Marquès se preguntaba qué podía haber detrás de unos ojos como los de su marido (¡su marido! ¡pero qué gracia!): ¿quizás había un pasado? ¿un futuro, un olvido y un destino? Teresa no era capaz de encontrar la respuesta, pero le daba lo mismo, porque aquel azul era como para pintarse la vida entera con él. Una vida Azul Silvestre. La que por fin había llegado.»

Y vosotr@s, ¿con qué libros empezáis la semana?    



jueves, 15 de junio de 2017

Por un perro sin tumba de Rafael García Maldonado


Por un perro sin tumba
Rafael García Maldonado
Anantes, 2017
Por un perro sin tumba es una historia de violencia, amor y compasión. Un tenebroso descenso a las profundidades más remotas del alma humana en forma de adictivo relato policíaco. Un escenario opresivo y brutal donde una colmena de personajes desesperados lucha por sobrevivir en medio de una catarata de horrendos crímenes de apariencia medieval: un psiquiatra, una inspectora de homicidios, un erudito sacerdote y un viejo policía protagonizan entre otros muchos esta trepidante novela, que comienza y transcurre alrededor de la repentina desaparición de un perro.
Voz independiente y de cuidado estilo, Maldonado nos hace partícipes de nuevo de sus obsesiones literarias: la violencia, el deseo, la decadencia y el irresoluble combate entre la razón y el instinto.
Esta novela duele...  Y me va a costar trabajo hacer esta reseña, porque me van a faltar palabras para decir todo lo que esta lectura te hace sentir. Porque los asesinatos son crueles y el autor no se corta a la hora de describir cada escena del crimen.  Y piensas en ese dolor, en todo ese sufrimiento antes de morir... Pero luego, vas conociendo a las víctimas y, aunque no lo justifiques, sí vas comprendiendo cuáles son las razones que le llevan al asesino  a cometer estos crímenes. Porque inocentes, las víctimas, precisamente no son. Porque la crueldad que estos muestran con los animales nos horroriza, nos asusta, nos deja la piel de gallina. Y vas, de una escena a otra, asustándote de la crueldad del ser humano. Y preguntándote por qué, por qué somos capaces de cometer actos tan salvajes, tan crueles; por qué hay seres humanos que disfrutan con la violencia, con el horror, con el sufrimiento ajeno...

Y al autor no le basta con esto. También tiene su espacio la violencia de género, la droga, la prostitución... Un mundo gris el que nos presenta. Un mundo gris con poco espacio para la esperanza. Ni la Iglesia se salva. 

Son muchos los personajes que aparecen en esta novela. Personajes bien descritos, a los que llegamos a conocer, a los que llegamos a comprender, a los que acompañamos durante su investigaciones. Y nos resulta imposible no empatizar con ellos, no cabrearnos como ellos cuando la investigación se atasca y no conduce a nada. El autor acierta al conceder el protagonismo de cada capítulo a diferentes personajes. Así no sólo vamos avanzando en la investigación a la par que ellos, sino que vamos conociendo sus vidas, van desnudando su alma ante nosotros. Y conocemos su pasado, un pasado que parece querer volver.

Y Málaga, la ciudad en que se desarrolla la trama, se convierte en un personaje más.  Pero no es la Málaga turística la que el autor nos ofrece. Nos lleva a sus barrios más deprimidos, a las zonas más marginales, a los bares cutres... A esa parte oscura que toda ciudad tiene.

En definitiva, una novela dura, cruel, que te va a obligar, en ocasiones, a cerrar el libro y descansar, respirar ante tanto horror. Una novela muy recomendable si os gusta este género. Aunque se sufre...

martes, 13 de junio de 2017

Un lugar a donde ir de María Oruña

Un lugar a donde ir
María Oruña
Destino, 2017
Han transcurrido varios meses desde que Suances, un pequeño pueblo de la costa cántabra, fuese testigo de varios asesinatos que sacudieron a sus habitantes. Sin embargo, cuando ya todo parecía haber vuelto a la normalidad, aparece el cadáver de una joven en La Mota de Trespalacios, un recóndito lugar donde se encuentran las ruinas de una inusual construcción medieval. Lo más sorprendente del asunto no es que la joven vaya ataviada como una exquisita princesa del medievo, sino el objeto que porta entre sus manos y el extraordinario resultado forense de la autopsia.

Cuando hasta los más escépticos comienzan a plantearse un imposible viaje en el tiempo, comienzan a ocurrir más asesinatos en la zona que parecen estar indisolublemente unidos a la muerte de la misteriosa dama medieval.

Mientras Valentina Redondo y su equipo investigan los hechos a contrarreloj, Oliver Gordon, ayudado por su viejo amigo de la infancia, el músico Michael Blake, buscará sin descanso el paradero de su hermano Guillermo, desaparecido desde hace ya dos años, y descubrirá que la verdad se dibuja con contornos punzantes e inesperados.
Un lugar a donde ir es la continuación de Puerto escondido, pero puede leerse tranquilamente de forma independiente. En ambas novelas el caso policial queda perfectamente cerrado y sin ningún cabo suelto. Y con respecto a la trama en común, la autora nos va dando, poco a poco, la suficiente información para no perder el hilo de la historia. 

Su estructura es diferente a la anterior novela. Aquí María Oruña ha preferido recurrir a continuos flashbacks para trasladarnos no sólo a distintos momentos, sino también a distintos lugares. Así, nos llevará a México, Italia, Alemania... En este sentido la labor de documentación llevada a cabo por la autora y su manera de plasmarla en la novela es fantástica. Consigue siempre trasladarnos a cada sitio, a cada lugar en que se desarrolla la trama. Aunque sí es cierto que en ocasiones son demasiadas las descripciones que da, ralentizando un poco el ritmo de la historia. 

Son muchos los personajes que aparecen en esta novela. Aquí sí sobresale la teniente Valentina Redondo, una mujer meticulosa, obsesionada con el orden, rigurosa, perfeccionista... Quizás por esta razón se asusta un poco por la relación que mantiene con Oliver. Porque tiene miedo de alterar su orden, tiene miedo de romper con esas reglas con las que ha vivido todos los días. Porque tiene miedo de ese sentimiento que no puede controlar. Es una Valentina mucho más humana, mucho más creíble.
En Oliver no aprecio tanta evolución. Sigue siendo el mismo joven inglés, educado, amable, simpático de la primera novela. Ahora más preocupado por la extraña desaparición de su hermano. 

En cuanto al resto de personajes, me parecen muy bien perfilados. Llegamos a conocerles bien. Nos encontramos con personajes de carne y hueso, con sus sueños, sus miedos, sus motivaciones... Personajes a los que llegamos incluso a comprender, aunque no justifiquemos sus actos.

Lo que me ha fallado en esta ocasión es la resolución del caso. Que aunque lo veía venir, me ha resultado demasiado forzado. Demasiadas casualidades. Demasiado rizar el rizo... Al menos en mi opinión. 

Pese a ese pero, me ha resultado una lectura entretenida, bien narrada, que se lee en un suspiro. Ideal para estas fechas calurosas en las que apetece cosas más ligeritas.

lunes, 12 de junio de 2017

Estos días leo...#52

Esta semana sigo disfrutando con la lectura de Héctor Abad.

Héctor Abad Gómez dedicó los últimos años de su vida, hasta la misma noche en que cayó asesinado en pleno centro de Medellín, a la defensa de los derechos humanos. El olvido que seremos es la reconstrucción amorosa, paciente y detallada de un personaje. Pero es también el recuerdo de una ciudad, de una familia y una evocación melancólica de la niñez.
Y empiezo a leer Desaparecido de C.L. Taylor.
 
Cuando Billy Wilkinson, de 15 años, desaparece en mitad de la noche, su madre, Claire, se culpa a sí misma. No es la única en hacerlo. No hay un solo miembro de su familia que no se sienta culpable, y los Wilkinson están tan acostumbrados a guardar secretos entre ellos que la verdad no empieza a salir a la superficie hasta seis meses después. Claire está segura de que sus amigos y su familia no tienen nada que ver con la desaparición. El instinto de una madre nunca se equivoca... ¿O sí
Y vosotr@s, ¿con qué libros empezáis la semana?    

viernes, 9 de junio de 2017

Encerrada de Kerry Wilkinson



Encerrada
Kerry Wilkinson
Trad: Francisco Pérez Navarro
Ediciones B, 2012
Cuando un cadáver es encontrado en una casa cerrada con llave, la sargento de detectives Jessica Daniel no sólo tiene que encontrar al asesino, sino descubrir cómo ha conseguido entrar en la casa y salir de ella.
Con muy pocas pistas que seguir y un periodista que parece saber más del caso que ella misma, Jessica se siente presionada para obtener resultados..., y eso antes de que aparezca un segundo cadáver en idénticas circunstancias.
¿Cómo puede un asesino matar a sus víctimas en situaciones aparentemente imposibles y qué relación existe entre los cadáveres, si es que hay alguna?

Encerrada de Kerry Wilkinson no es una novela imprescindible, pero sí muy recomendable para estas fechas veraniegas que ya tenemos encima. Una lectura ligera, que no nos obliga a pensar mucho, que termina enganchando y que nos asegura unas horas de diversión. 

Es la primera novela de una saga. Y parece que el autor no quiere entrar en muchos detalles ni a la hora de perfilar su personaje principal ni a la hora de elaborar la trama. Realmente conocemos más cosas de Jessica en las últimas páginas que en todo el libro. Como si el escritor quisiera guardarse algo para las siguientes novelas. Lo que sí sabemos es que Jessica es una mujer fuerte, segura de sí misma, audaz, que es capaz de enfrentarse sola a los peligros. Pero poco más. 

Y la historia no es tampoco muy original. Aunque tiene un planteamiento interesante, pronto nos va dando las claves para saber cómo se pudieron cometer los asesinatos. Y si sois habituales en este género, es bastante fácil averiguar quién está detrás de los crímenes. No hay ningún giro en el desarrollo de la trama que te deje con la boca abierta. No hay ninguna trampa del autor. Pero le aporta un gran ritmo a la historia. Y además emplea una prosa sencilla, fluida, sin exceso de adornos, que hace que leas la novela sin apenas darte cuenta. 

Lo dicho, una novela ideal para desconectar de lecturas más densas, que te hacen pasar un buen rato, sin más.

miércoles, 7 de junio de 2017

El señor llega de Gonzalo Torrente Ballester

El señor llega (Los gozos y las sombras I) 
Gonzalo Torrente Ballester
Alianza Editorial, 2017
Primera novela de la trilogía "Los gozos y las sombras", «El señor llega» narra el regreso al imaginario pueblo gallego de Pueblanueva del Conde, tras una larga ausencia, de Carlos Deza, uno de los últimos descendientes de la familia más aristocrática de la localidad, desafiada en sus aspiraciones a la hegemonía por Cayetano Salgado, un burgués enriquecido. Se sientan aquí las bases de las rivalidades que sirven de entramado a la obra, con personajes tan interesantes como doña Mariana –cabeza de los Churruchaos–, Rosario "la Galana", y Clara y Juan Aldán, en una Galicia feudal agitada por los turbulentos años de la República.
El señor llega es el primer libro de la trilogía Los gozos y las sombras. Una trilogía que llevaba tiempo queriendo leer, y, tras mucho esperar, fue la lectura de Tierra sin hombres de Inma Chacón la que dio el empujón definitivo.

Y es que tenía miedo de aburrirme, de encontrarme con una novela árida, que me costara leer, entrar en ella. Y me he encontrado justo con todo lo contrario. Salvo las primeras páginas, para ser sincera. Pero fue pasar éstas, y  empecé a devorar esta historia sin apenas darme cuenta.

La trama, perfectamente construida, gira en torno a los numerosos enfrentamientos que se producen en la localidad gallega de Pueblanueva de Conde. Enfrentamientos que tienen como protagonistas a doña Mariana y don Cayetano. Resulta imposible no ponernos del lado de doña Mariana, una mujer que se ha hecho a sí misma, severa, inflexible, orgullosa, pero justa. Y por esto se ha ganado el respeto de todo el pueblo, pese a su condición de madre soltera. Y por todas estas razones, es la única persona del pueblo que no se deja dominar por don Cayetano. Cayetano es todo lo contrario a doña Mariana. Déspota, irrespetuoso... Propietario de los astilleros, pasea por el pueblo como si éste le perteneciera. Como si todos fueran sus súbditos... O mejor dicho, sus pertenencias. A todos mira por encima del hombro. Cree que todo se puede comprar, que todo tiene un precio. Por eso chocará, primero con doña Mariana, y luego con Carlos. Porque ninguno de ellos se dejará comprar.

Carlos es la esperanza para el pueblo. Todos creen que él será quien los libere de la tiranía de Cayetano. Aunque pocos serán quienes lo ayuden. Nadie se atreve a luchar contra Cayetano. Todos le tienen miedo, que no respeto. Y todos están a la espera de que Carlos le arrebate el poder. Pero Carlos, cuando llega al pueblo, se muestra un tanto apático, se limita a observar, a conocer... No parece querer entrar en esa lucha contra Cayetano. Porque esa lucha no va con él. Defiende su independencia, su libertad. Pero la pelea parece inevitable. Todo parece conducir a ella. 

Magistral es la manera en que Torrente Ballester perfila a cada personaje. Y no sólo a los que he nombrado, sino a todos y cada uno de los que aparecen en la novela, que son muchos. El escritor va dejándonos conocer a cada uno de ellos a lo largo de toda la novela, a través de sus pensamientos, de sus reflexiones, de sus actos...  Y nuestra opinión de cada uno de ellos irá cambiando a medida que vamos avanzando en la trama. 

El ritmo que impone a la historia es lento, pausado. No tiene prisas el autor. Hay mucho que contar, y hay que contarlo bien. Y es lo que hace Torrente Ballester. 

Y nos regala una historia que nos va enganchando poco a poco cada vez más. Una historia sobre viejas rencillas familiares, políticas, religiosas... Y aunque se puede leer de forma independiente, va a resultar imposible no querer leer la siguiente novela.

Foto: http://www.letrasdeencuentro.es/images/autores/1362067757.jpeg

lunes, 5 de junio de 2017

Estos días leo...#51

Esta semana estoy con estas dos lecturas que, por ahora, me están gustando mucho.

Por un perro sin tumba es una historia de violencia, amor y compasión. Un tenebroso descenso a las profundidades más remotas del alma humana en forma de adictivo relato policíaco. Un escenario opresivo y brutal donde una colmena de personajes desesperados lucha por sobrevivir en medio de una catarata de horrendos crímenes de apariencia medieval: un psiquiatra, una inspectora de homicidios, un erudito sacerdote y un viejo policía protagonizan entre otros muchos esta trepidante novela, que comienza y transcurre alrededor de la repentina desaparición de un perro.
Voz independiente y de cuidado estilo, Maldonado nos hace partícipes de nuevo de sus obsesiones literarias: la violencia, el deseo, la decadencia y el irresoluble combate entre la razón y el instinto.


 

 Héctor Abad Gómez dedicó los últimos años de su vida, hasta la misma noche en que cayó asesinado en pleno centro de Medellín, a la defensa de los derechos humanos. El olvido que seremos es la reconstrucción amorosa, paciente y detallada de un personaje. Pero es también el recuerdo de una ciudad, de una familia y una evocación melancólica de la niñez.

Y vosotr@s, ¿con qué libros empezáis la semana?    

viernes, 2 de junio de 2017

Repasemos mayo...

¡Y ya estamos en junio! ¡Cómo corren los meses!  Y toca hacer balance de este mayo que se ha escapado. Un balance bastante positivo. Me temo que en los siguientes meses ya no va a ser tan bueno, que con el calor no me llevo muy bien y me quita las ganas de todo. Pero bueno, volvamos a mayo, que ha sido un mes muy bueno. Éstas son las lecturas leídas:
Y este mes son varios los libros que han llegado a mi casita. Gracias a la editorial Duomo hay dos nuevos inquilinos:



 Y gracias a los sorteos que gané en los blogs de Francisco (Un lector indiscreto) y Lunilla (El templo de la lectura), pronto disfrutaré de estas novelas:


Pasemos al apartado de pelis. Este mes son dos las películas que he visto. Guardianes de la galaxia 2, que me ha resultado más entretenida de lo que esperaba. Película divertida y palomitera total. Y con un personaje, Groot, que es el rey de la función. Y también he visto Sully, con un Tom Hanks brillante. Ha sabido plasmar tan bien las inseguridades, las dudas, el miedo...  Lo único que no me ha gustado de esta peli es que exagera demasiado el carácter villano de los investigadores. Es su único punto débil, más sabiendo que no ocurrió así realmente. 


En cuanto a series, he terminado de ver la primera temporada de Las chicas Gilmore. ¡Son fantásticas!  Tengo que ponerme ya con la segunda... También estoy viendo la segunda temporada de Lucifer, en este caso en v.o. Subtitulado, eso sí, que si no, de poquito me entero. Pero así practico. Por cierto, esta serie gana mucho en v.o. con la voz del protagonista. Y también estoy con la última temporada de Ahí abajo. Que hay que reírse un poco. Situaciones surrealistas al poder, pero buen ratito que paso viéndola.

Y termino, como todos los meses, con música, pero esta vez voy a pedir un favorcito... Me la tenéis que cantar, porfi, que hoy es mi cumple!!! Que no se me escape "naide"...



Y vuestro mes, ¿qué tal ha ido? 

miércoles, 31 de mayo de 2017

La víspera de casi todo de Víctor del Árbol

La víspera de casi todo
Víctor del Árbol
Destino, 2016
Germinal Ibarra es un policía desencantado al que persiguen los rumores y su propia conciencia. Hace tres años que decidió arrastrar su melancolía hasta una comisaría de La Coruña, donde pidió el traslado después de que la resolución del sonado caso del asesinato de la pequeña Amanda lo convirtiera en el héroe que él nunca quiso ni sintió ser. Pero el refugio y anonimato que Germinal creía haber conseguido queda truncado cuando una noche lo reclama una mujer ingresada en el hospital con contusiones que muestran una gran violencia.
Una misteriosa mujer llamada Paola que intenta huir de sus propios fantasmas ha aparecido hace tres meses en el lugar más recóndito de la costa gallega. Allí se instala como huésped en casa de Dolores, de alma sensible y torturada, que acaba acogiéndola sin demasiadas preguntas y la introduce en el círculo que alivia su soledad.
El cruce de estas dos historias en el tiempo se convierte en un mar con dos barcos en rumbo de colisión que irán avanzando sin escapatoria posible.
La víspera de casi todo, como todas las novelas de Víctor del Árbol, te deja tocada, herida, dolida... Sus personajes, de nuevo, tienen un pasado doloroso, un pasado del que se arrepienten, un pasado que no les deja vivir... Incapaces de olvidar, incapaces de dejar ese pasado atrás, no viven. Se arrastran por la vida, sin más ilusiones, sin más esperanzas, sin más motivaciones. Se sumergen en un infierno del que no pueden escapar, del que no se creen merecedores de salir. Y aunque intentar huir de ese pasado que les esclaviza, éste no les deja. 
"Algún día vas a tener que aprender a morirte de verdad y no a medias… -¿Y por qué no podemos aprender a vivir?... -Porque para eso hay que tener narices."
El dolor es el gran protagonista. Es el sentimiento que acompaña a cada personaje. Es lo que transmite de forma magistral el autor a través de sus palabras. Palabras que convierte en pura poesía. Palabras que son un maravilloso deleite leerlas.  Pese a la dureza de los temas que trata, pese a tanto odio, tanto rencor, tanta tristeza, tanta sed de venganza...
"Hay algo bondadoso en las personas que duermen. Tanto da que sean asesinos, torturadores, soldados, viejos o niños. El sueño y su inconsciencia les aleja de su mundo cotidiano y eso los reconcilia con una humanidad primigenia. Cuando dormimos, todos somos inocentes."
Y suelto todo esto, añadiendo que no es la novela más intensa de Víctor del Árbol. Tampoco es su historia más redonda.  Algunas situaciones me han resultado un tanto forzadas. Demasiadas casualidades, demasiadas coincidencias. Y pocas sorpresas. La trama, en esta ocasión, se vuelve más previsible.
"Los muertos saben necesariamente cosas que los vivos ignoran. Lástima que los muertos sean mudos y los vivos sean sordos."
 Y estos peros no me han impedido disfrutar de esta novela. Porque el autor sabe transmitir como nadie el alma de sus personajes, el alma de sus historias. Porque es difícil resistirse a su forma de contar. Un auténtico maestro de las palabras. 
"Vivía para no morir; no porque amase la vida, sino porque la muerte lo aterraba."

lunes, 29 de mayo de 2017

Un asesino en la feria de Ellis Peters

Un asesino en la feria
Ellis Peters
Trad: María Antonia Menini
Círculo de Lectores,  1991
Como cada año, mercaderes de todas partes llegan en tropel a Shrewsbury para asistir a la feria de San Pedro. Viajan desde Francia, Flandes y Alemania en busca de nuevos negocios. Pero la animación y la alegría de este evento se desvanecen cuando aparece el cadáver de un famoso comerciante en el recinto ferial. Fray Cadfael inicia una investigación que se convertirá en una carrera a contrarreloj en la que también deberá salvar la vida de una joven en peligro.


El escenario de Un asesino es la feria es la abadía de Shrewsbury, situada en la campiña inglesa de Shropshire.  La historia se desarrolla en el año de 1139 y los monjes de la abadía están organizando la feria que todos los años celebran en los terrenos monásticos. Aunque el año anterior no pudieron celebrarla, por los enfrentamientos entre el rey  Esteban y la emperatriz Matilde por la corona británica. Una feria que no tendrá un buen inicio, al enfrentarse los comerciantes de la localidad y los monjes por el pago de unos impuestos. Las guerras han causado mucho daños en la ciudad y la gente quiere que parte de esos impuestos se destinen a repararlos.  Y este enfrentamiento se verá agravado cuando aparece el cadáver de Tomás de Bristol, uno de los mercaderes de la feria. 

El abad de la comunidad religiosa encargará a fray Cadfael la investigación ya que el crimen se ha cometido en tierras de la abadía. Y el fraile obedecerá a su superior, aunque la investigación va a terminar resultando bastante peligrosa. No será la muerte de Tomás de Bristol la única que ocurra. 

Y es fray Cadfael el principal protagonista y el gran acierto de este libro. Con 59 años, sólo ha sido monje en los últimos 16 años de vida. Antes, deducimos, tuvo una vida bastante aventurera, llena de intrigas y peligros. Lo que le ha convertido en un hombre bastante inteligente, sagaz y astuto. 

La ambientación es otro de sus puntos fuertes. Ellis Peters nos traslada a la Inglaterra medieval, de forma natural y sencilla. Apunta de forma ligera algunos sucesos y hechos históricos para situarnos,  dándole más importancia a la trama que está desarrollando. No hay descripciones exhaustivas ni exceso de datos. La autora presta toda su atención a la trama.

Una trama, que sí tengo que decir, es bastante previsible.  Pronto intuimos quién es el "malo" de la historia. Y nos desespera un poco que nadie se dé cuenta. Y los personajes son planos, apenas hay desarrollo en ellos. La autora prefiere centrarse en el desarrollo de la historia. Una historia que avanza con buen ritmo, lo que hace que se disfrute en muy poquito tiempo.

En definitiva, un libro que se deja leer bastante bien. Aunque es el cuarto de la serie, no hace falta leer ninguno de los anteriores porque es una historia totalmente independiente y cerrada. No es una lectura imprescindible pero sí ideal para estos días de calor que se acercan.

viernes, 26 de mayo de 2017

Los hombres mojados no temen la lluvia de Juan Madrid

Los hombres mojados no temen la lluvia
Juan Madrid
Alianza, 2014
Liberto Ruano, abogado mujeriego y perdidamente romántico, socio del bufete Feiman & Ruano se mueve con igual soltura por juzgados y bajos fondos. Todo va a cambiar cuando se ve envuelto en el asesinato de una prostituta, amenazada a causa de un DVD comprometedor, distraído a un magnate de turbios negocios. Para aclarar el caso y escapar a las sospechas, Liberto sólo cuenta con la ayuda de su informante, Aurelio Pescador, un hombre extraño de no muy claro pasado, y Andrés Feiman, un exiliado argentino de exquisita cultura, socio del bufete. Pero nada, ni nadie es lo que parece. ¿Qué contiene en realidad el DVD? ¿Qué tiene que ver la ´ndrangheta, la misteriosa organización mafiosa calabresa, con los grandes banqueros, fuera de toda sospecha? En "Los hombres mojados no temen la lluvia", Juan Madrid alcanza su cima literaria gracias a sus certeros y brillantes diálogos, a una prosa medida y eficiente, tramas con giros inesperados y personajes inolvidables, como el abogado Liberto Ruano, enfrentado a su pasado y a los tentáculos inmisericordes de las altas finanzas, aliadas de las mafias que operan en el mundo de los negocios. Esta novela cuenta lo que ocurre en estos momentos: la corrupción y el engaño de las grandes fortunas, amasadas gracias a la doble verdad, la doble moral y la doble contabilidad.
Los hombres mojados no temen la lluvia es una lectura vertiginosa, que apenas da tiempo para respirar. La acción es continua, sin apenas descanso, siempre avanzando. Un libro que empiezas y que cuesta trabajo soltar. Sin apenas descripciones, conocemos los personajes a través de sus diálogos. Y se agradece también que el autor no alargue la historia innecesariamente. El resultado es una novela, diría que breve, comparado con los tochos que hay hoy día. Tiene las páginas justas para contar esta historia, ni más ni menos.

Una historia que tiene como protagonista a Liberto Ruano, un abogado que tiene un serio problema con las mujeres. Y es que le gustan, se enamora de ellas. Y en esta ocasión se enamora de una mujer casada. Pese a los consejos de su compañero de bufete, él está empeñado en continuar con su relación. Y aunque Liberto es el absoluto protagonista de la novela, el autor tampoco descuida al resto de personajes. Personajes de distintas clases sociales, banqueros, políticos, empresarios, escritores, prostitutas, drogadictos... Todo un reflejo de la sociedad en la que estamos viviendo. Personajes de los que se sirve para realizar una certera crítica a este mundo en el que vivimos, en el que la corrupción campa a sus anchas y la justicia prefiere mirar hacia otro lado.

Brillantes son los diálogos, que se suceden sin parar, haciendo que la lectura sea rápida y fácil. Y brillante también es la ambientación. Juan Madrid logra trasladarnos a Madrid. El bufete del protagonista está en plena Gran Vía y, junto al abogado, recorremos esta calle y sus alrededores, sus plazas, sus bares...  

Sólo el final me ha decepcionado un poquito. Me ha resultado un tanto forzado y rebuscado. Bien explicado, eso sí. No deja ningún fleco suelto. Todo está perfectamente atado y no deja nada al azar. 

En definitiva, un libro que he disfrutado mucho y que, pese a ese pequeño pero, me deja con ganas de repetir con este gran autor. 

miércoles, 24 de mayo de 2017

El halcón maltés de Dashiell Hammet

El halcón maltés 
Dashiell Hammet
Trad: Fernando Calleja
Alianza, 2014
La audaz mezcla de realismo descarnado y de sentimientos románticos característica de Dashiell Hammett (1894-1961) alcanza en "El halcón maltés" (1930) su mejor expresión. Una estatuilla con figura de halcón que los caballeros de la Orden de Malta regalaron al emperador Carlos V en 1530 ha sido objeto, durante más de cuatro siglos, de robos y extravíos. Cuando tras mil peripecias llega a la ciudad de San Francisco, un grupo de delincuentes trata de apoderarse de ella, lo que da lugar a conflictos, asesinatos y pasiones exacerbadas. A ello contribuye el detective Sam Spade empleando sin escrúpulos la violencia más cruda y propiciando la creación de situaciones arriesgadas e imprevisibles, aunque siempre esclarecedoras. Basada en esta obra, John Huston realizó en 1941 una magistral película protagonizada por Humphrey Bogart, Mary Astor y Peter Lorre.

“Samuel Spade tenía una mandíbula larga y huesuda, con la barbilla en forma de V, debajo de otra V, la de la boca, esta más flexible. Las aletas de la nariz retrocedían ligeramente formando, a su vez, otra V más pequeña. Los ojos, de un gris pálido, eran horizontales. El motivo V lo retomaban unas cejas tirando a pobladas que nacían de dos surcos idénticos sobre la nariz ganchuda, y el cabello castaño muy claro partía de unas sienes altas y achatadas para terminar en punta sobre la frente. Tenía un simpático aspecto de Satanás rubio.”
Esta es la descripción que el autor da de Sam Spade. Todo parecido con Humphrey Bogart es pura coincidencia... Pero, ¿puede leer alguien esta novela sin tener su imagen en la cabeza? Porque yo no... 

Si la película hace años ya que la ví, con el libro aún no me había atrevido. Y ha sido ahora, cuando tengo ya un vago recuerdo de la peli, cuando me he animado. Y sí, puedo afirmar que esta novela es un clásico. Un clásico con mayúsculas. Aunque como siempre me sucede con este tipo de novelas, me cuesta entrar... Para luego costarme salir, despedirme de sus personajes, despedirme de sus historias. 

No se anda con rodeos el autor y ya en la primera página empieza la acción. Para qué esperar más. Una bella joven acude a la agencia de detectives que Spade tiene con su compañero, Archer. Y les cuenta una extraña historia sobre su hermana pequeña, una historia que no tiene mucho sentido. Pero como va a pagar bastante bien, la pareja de detectives no duda en aceptar el caso. Y en esta investigación, Archer perderá la vida.  Spade será uno de los principales sospechosos, ya que sus relaciones no eran buenas. Sobre todo porque Spade mantenía cierto idilio con la esposa de Archer. Así que Spade tendrá ahora más razones para seguir con la investigación. Porque tendrá que demostrar su inocencia. Y porque tendrá que descubrir la verdad que hay tras todas las mentiras de esa guapa pero extraña joven. 

Hammet toma todos los buenos elementos de la novela negra y los combina a la perfección. Sam Spade es un personaje descrito con mucho mimo. Un personaje al que conocemos sobre todo por sus diálogos, brillantes, concisos, cínicos... Unos diálogos que no tienen desperdicio. Y en que se nos muestra un personaje amargado, inteligente, astuto, desenvuelto, muy seguro de sí mismo, honesto... Aunque esa honestidad pueda ponerle en ocasiones en riesgo. Pero no le importa. Porque su palabra importa más. Porque no podría vivir en paz sabiendo que ha traicionado su forma de ser, su forma de pensar.  

No faltan los policías, que no destacan precisamente por su inteligencia. Hay que hacer brillar a Spade. También aparece la mafia, que siempre está detrás de todo. Y las mujeres, bellas, arrebatadoras, que saben manejar a los hombres sin que estos se den cuenta. Que saben mostrarse débiles, aunque no lo son. Auténticas "femme fatale". 

Con brillantes diálogos, con una historia que va enganchándote cada vez más y con un inmejorable final, El halcón maltés es un clásico que no sólo tienes que leer. Es que también se debe releer. 


 

viernes, 19 de mayo de 2017

La dalia negra de James Ellroy


La dalia negra
James Ellroy
Trad: Alberto Luis Sole Company
Zeta Bolsillo, 2009
El 15 de enero de 1947, en un solar de Los Ángeles, apareció el cadáver desnudo y seccionado en dos de una mujer joven. El médico forense determinó que la habían torturado durante días. Elizabeth Short, de 22 años, llamada la Dalia Negra, llevará a los detectives a los bajos fondos de Hollywood, para así involucrar a ciertas personas adineradas de Los Ángeles. Ambos están obsesionados por lo que fue la vida de la Dalia Negra, y, sobre todo, por capturar al individuo que la asesinó…

La dalia negra de James Ellroy no es una lectura fácil. Necesitas estar alerta en todo momento para que ningún detalle se te escape, porque todo es importante. Te das cuenta al final. Además,  es una lectura incómoda, que te llena de desazón, de pesimismo, que te asfixia, con ambientes opresivos, desagradables...

Me ha costado entrar en esta novela. En sus primeras cien páginas nos relata cómo se conocieron Bucky y Lee, dos policías que, antes de entrar en el cuerpo, fueron boxeadores. Y fue en un combate organizado para conseguir fondos para la policía donde empezó su amistad. Esta parte se me hizo un poco tediosa. Una va buscando en estas novelas acción y el crimen tarda en llegar. Pero cuando terminas la novela, toda esta introducción cobra sentido. Y te das cuenta de que en estas páginas está la clave para comprender muchas de las cosas que suceden después. 

Los Ángeles es una de las grandes protagonistas de esta novela. Pero James Ellroy no nos muestra esa ciudad de ensueño, de oportunidades que todos tenemos en la mente. La ciudad que él nos presenta es una ciudad llena de miserias, de pobreza, de crímenes, de corrupción a todos los niveles. En la propia policía, en los políticos, en los medios de comunicación... Nada se salva. Y la violencia campa a sus anchas. Y el autor la muestra tal y como sucede, sin esconder nada, sin tapujos, sin concesiones. 

Los personajes están bien retratados. Sí, llegamos a conocer a Bucky y a Lee, aunque no empaticemos con ellos. Y es que es difícil encariñarnos con ellos en ese ambiente de violencia en el que se mueven y en el que participan. Y tampoco falta ningún personaje típico de la novela negra: el magnate corrupto, la mujer fatal, el ayudante del distrito que sólo ve en el caso de la Dalia un instrumento para ascender... Porque el caso de la Dalia Negra se convierte para todos en un pretexto, en un instrumento, excepto para Lee y para Bucky.

Cuando llegas al final, cuando cierras el libro y lo dejas reposar, es cuando te das cuenta verdaderamente del valor de esta novela. El autor no ha dejado nada al azar. Todo está estudiado al milímetro. Cada personaje, cada trama, cada escena, cada giro... Nos va presentando todas las piezas para ir luego poniendo cada una en su sitio, con absoluta maestría. Y nos regala una historia que va creando adicción poco a poco, sin apenas darte cuenta. Violenta, sórdida, brutal. Imprescindible para todo amante de la novela negra.

miércoles, 17 de mayo de 2017

Puerto escondido de María Oruña


Puerto escondido
María Oruña
Ediciones Destino, 2015
Oliver, un joven londinense con una peculiar situación familiar y una triste pérdida, hereda una casona colonial, Villa Marina, a pie de playa en el pueblecito costero de Suances, en Cantabria. En las obras de remodelación se descubre en el sótano el cadáver emparedado de un bebé, al que acompaña un objeto que resulta completamente anacrónico. Tras este descubrimiento comienzan a sucederse, de forma vertiginosa, diversos asesinatos en la zona (Suances, Santillana del Mar, Santander, Comillas), que, unidos a los insólitos resultados forenses de los cadáveres, ponen en jaque a la Sección de Investigación de la Guardia Civil y al propio Oliver, que inicia un denso viaje personal y una carrera a contrarreloj para descubrir al asesino.
Iba con las expectativas muy altas con esta novela, porque han sido muchas las reseñas positivas que he leído. Y aunque cumplirlas, del todo no las ha cumplido, sí que me ha resultado finalmente una lectura entretenida y fácil de leer.

María Oruña recurre al típico recurso de dividir la historia en dos líneas argumentales alejadas en el tiempo, dos líneas que van desarrollándose a la par a lo largo de la novela. Y de este modo iremos descubriendo lentamente la relación que tienen una con otra. 

En la línea que se desarrolla en la actualidad nos encontramos con Oliver, un joven inglés, hijo de madre española, que tras el fallecimiento de ésta, hereda una casa en Suances. Y en esta casa ve una oportunidad de cambiar de vida, de empezar de nuevo. Decidirá trasladarse a Cantabria y convertir la casa en un hotel. Pero las reformas tendrán que ser paradas cuando se encuentran el cadáver de un bebé. La encargada del caso es la teniente Valentina Redondo. La investigación no será fácil, ya que tras el descubrimiento de este cadáver, los asesinatos empezarán a sucederse en el pueblo. 

En la otra línea nos trasladamos a 1936. El narrador, en primera persona, a veces dirigiéndose directamente a nosotros como lectores, nos contará la vida de dos hermanas, Jana y Clara, y de su familia. Una vida que no fue fácil, porque les tocó vivir la guerra. Una vida llena de desgracias, de miserias. 

Me ha resultado curioso que en esta ocasión, aunque suela gustarme generalmente la parte desarrollada en el pasado y más si se desarrolla en la guerra civil, este no ha sido el caso. Quizás por la forma de narrar, un tanto fría, impersonal, distante... Me ha costado meterme en esta historia y me ha costado acercarme a sus personajes. Y quería, pero no. No he conseguido vivir esta historia. No he conseguido conectar con sus personajes.

En cambio, sí se ha ganado mi cariño Valentina y, sobre todo, Oliver. Aunque tengo que confesar que su exceso de simpatía y amabilidad, su afán por colaborar en la investigación, a veces, me hacían sospechar... 

Pero si por algo destaca esta novela es por su extraordinaria ambientación. Estuve en Cantabria hace unos años y leer esta novela ha sido como volver a viajar por estas tierras tan bonitas. Y volver a pasear por sus calles, por sus plazas, hablar con su gente...  

Otro aspecto positivo de esta novela es que su trama está muy bien hilvanada. Vamos siguiendo la investigación paso a paso y sacando nuestras propias conclusiones. Es de agradecer en este caso que María Oruña no se saque ningún as bajo la manga y nos proporciona en todo momento las claves para resolver el caso. Y aunque antes del final conocía ya la identidad del culpable, esto no me ha impedido disfrutar de la novela. 

Lo que me ha faltado para convertirla en una novela redonda es una mayor profundidad en los personajes. Aunque sabiendo que habrá más libros, será quizás algo premeditado por la autora, para ir conociéndolos poco a poco. Y también me ha sobrado la historia de amor. Demasiado previsible y un tanto forzada para mi gusto. 

En definitiva, una buena novela que mezcla, a la perfección, crímenes, secretos familiares y una fantástica ambientación.  Ideal para estas fechas veraniegas que se acercan.
 

domingo, 14 de mayo de 2017

El informe Müller de Antonio Manzanera


El informe Müller
Antonio Manzanera
Umbriel, 2013
En plena guerra fría, el MI6 convoca de urgencia al historiador Hugh Trevor-Roper para que, junto a Oughton, un enigmático agente de la CIA, investigue la muerte de Heinrich Müller, un agente doble y ex general de la SS. La tensión entre ambas agencias es máxima, y, más que revelar la identidad del asesino, tanto a la CIA como al MI6 les interesa más saber cuál de las dos organizaciones está más contaminada por agentes dobles y topos.
Pero las investigaciones revelan algo más: Müller era la única persona capaz de revelar la verdad sobre la muerte del jerarca nazi. Y, al parecer, no se llevó su secreto a la tumba. En algún lugar ha dejado un informe que arroja luz sobre uno de los misterios más acuciantes del siglo, además de dejar al descubierto las enmarañadas tramas de contraespionaje entre los servicios secretos.
Basada en hechos reales y respaldada por una impresionante documentación, El informe Müller es el impactante debut en la ficción de Antonio Manzanera, una novela sobre una de las grandes mentiras de la historia reciente.

No suelo leer novelas de espionaje. Y no es que me aburra... Lo admito, soy muy torpe y suelo liarme mucho con estas novelas. Entre  espías, espías dobles y espías redobles... Al final termino con la cabeza hecha un lío y no me aclaro. 

Pero este libro me atraía mucho. No sólo por las buenas reseñas que había leído de él sino por la temática que aborda. Ya sabéis que me gusta mucho leer sobre la II Guerra Mundial. Así que lo empecé, sin tener las expectativas muy altas, pero con ganas. Y me fue ganando poco a poco. De forma sencilla, sin grandes florituras, el autor va desarrollando la trama de forma fluida, sin bajar nunca el ritmo. Y vas enganchándote y metiéndote en la historia. También ayuda que, aunque hay muchos personajes, tanto ficticios como reales,  Antonio Manzanera los va presentando poco a poco y no cuesta nada diferenciarlos y ponerlos a cada uno en su sitio. Y esto para mí es muy importante, porque es lo que más me cuesta en este tipo de novelas. 

Oughton y Trevor-Roper son la pareja protagonista. Ellos son los encargados de descubrir quién asesinó a Müller y para ello, tendrán que averiguar qué sucedió exactamente el día que murió Hitler, porque ahí está la clave de todo. Así, se trasladarán a Alemania, donde interrogarán a todos los posibles testigos de la muerte de Hitler. A través de estos interrogatorios, nos trasladaremos continuamente a 1945, siempre desde la perspectiva de cada personaje. Pero, ¿cuánto de verdad y  de mentira hay en todo lo que dicen? ¿Informan o desinforman? Y sobre todos estos datos, Oughton y Trevor-Roper tendrán que trabajar y averiguar qué sucedió realmente.

Es muchísima la información que el autor nos da. Impresionante la labor de documentación realizada por Antonio Manzanera.  Y aunque tal y como lo he explicado, puede parecer que sea liosa la novela, no lo es en ningún momento. El autor sabe manejar bien toda esta información, dosificarla, combinarla hábil y claramente, haciendo de esta novela una lectura adictiva que te cuesta soltar. Llega un momento en que estás tan metida en la historia que te cuesta ya separar lo real  de la ficción. Llegas a creerte que todo sucede tal y como el autor nos lo está contando. Y quieres saber más y más...

En definitiva, una novela que he disfrutado muchísimo desde la primera hasta la última página. Si os gustan las novelas de espías, tenéis que leerla. Si os gustan las novelas ambientadas en este período, tenéis que leerla.


viernes, 12 de mayo de 2017

La última jugada de Fernando Trujillo

La última jugada
Fernando Trujillo
En Amazon

Cuatro jugadores han sido convocados a una partida de póquer nada habitual. Cuatro completos desconocidos se enfrentarán y jugarán sus bazas para ganar lo único que les une y que no pueden compartir.

Ellos han aceptado participar para tener una oportunidad, tan decisiva como peligrosa, en la que lo único importante es vencer.

Son tres hombres y una mujer muy diferentes, cada uno con su propia estrategia, vigilados por una anfitriona que es mucho más de lo que parece.

Que empiece el juego.
La última jugada es un thriller bastante adictivo y bastante corto. Se puede leer fácilmente en una sola tarde.

Empieza muy bien presentándonos a cada uno de los personajes protagonistas de la trama, viendo como la llegada de una carta cambia todo el rumbo de sus vidas. Es una invitación a una partida de poker un tanto especial. Una partida en la que arriesgan mucho. Cada uno tiene sus razones para jugarla. Y lo que les queda muy claro una vez que empieza la partida, es que ya resulta imposible abandonarla. 

Durante la partida iremos conociendo mejor a cada personaje a través de sus propias palabras: su vida, sus motivaciones, sus faltas, sus flaquezas... Pero, ¿realmente podemos confiar en ellos?  Lo que cada uno nos cuenta, ¿es verdad? 

Y si el modo que vamos conociendo a los protagonistas es todo un acierto, también es cierto que uno de los pequeños fallos de este libro es el poco desarrollo de cada uno de ellos. Falta profundidad en su desarrollo, nos quedamos con ganas de conocerles más, de saber cómo han llegado hasta allí. El autor ha optado por darle ritmo a la historia, por darle acción, vigor... Y por contar una historia potente en muy pocas páginas. Y la verdad es que la idea da para más. Se merece un mayor desarrollo de los personajes. Se merece una historia aún más elaborada. 

Y a pesar de estos "peritos" he disfrutado con esta lectura. Me ha resultado un libro entretenido, que me ha enganchado desde el primer momento.

miércoles, 10 de mayo de 2017

El psicoanalista de John Katzenbach

El psicoanalista
John Katzenbach
Trad: Laura Paredes
Ediciones B
El día de su 53 cumpleaños, el doctor Starks, un psicoanalista con una larga carrera a sus espaldas, recibe un misterioso e inquietante anónimo. Starks tendrá que emplear toda su astucia para, en quince días, averiguar quién es el autor de la misiva. De no conseguirlo, deberá elegir entre suicidarse o ser testigo de cómo, uno tras otro, sus familiares y amigos van siendo asesinados por un psicópata que promete llevar hasta el fin su venganza.
Y con este argumento, ¿cómo no engancharse a esta lectura? Tenemos que averiguar quién está detrás de esa amenazante misiva y el por qué de esa venganza. Y aunque a mediados de la novela nos imaginamos ya su identidad, esto no evita que sigamos con la lectura con las mismas ganas. Porque si al principio es saber quién lo que nos motiva a leer y leer, luego es el cambio que se produce en el protagonista, el doctor Starks lo que nos lleva a devorar el libro. Él es la absoluta estrella de este libro. La evolución que sufre es brutal. Y no quiero contar mucho para no fastidiar a futuros lectores, pero el desarrollo psicológico de este personaje es buenísimo. Pasa de ser un hombre sencillo, tranquilo, dedicado sólo al trabajo a ser una persona totalmente distinta, capaz de cosas que antes ni siquiera habría imaginado. Se convierte totalmente en otra persona.

La historia está muy bien desarrollada. Aunque tengo que admitir que a veces el ritmo decae. Tanto se recrea el autor en perfilar a su protagonista que en ocasiones la trama se ralentiza. Sí, con unas cuantas páginas menos, esta novela sería de diez. Al menos para mi gusto. 

Donde no decae es en las últimas páginas. Estas son frenéticas y cuesta soltarlas hasta llegar al final.  Un final que cierra bien toda la historia, sin dejar ningún cabo suelto. 

En definitiva, una novela que, pese a esos baches en el ritmo, cumple su cometido de entretener con creces.

viernes, 5 de mayo de 2017

Nobleza obliga de Donna Leon


Nobleza obliga
Donna Leon
Trad: Ana María de la Fuente
Seix Barral, 2004
Durante las obras de reforma de una finca abandonada en la campiña veneciana, se desentierra un cadáver parcialmente descompuesto y semidevorado por las alimañas. Cerca del lugar, se encuentra un valioso anillo de sello, pista crucial que permite identificar el macabro descubrimiento: se trata de Roberto Lorenzoni, hijo de una de las familias más poderosas de Venecia, secuestrado dos años atrás y dado por desaparecido.

Encargado de reabrir el caso, el comisario Brunetti necesitará el apoyo de la rama noble de su familia para adentrarse en el palpitante corazón de la aristocracia veneciana, donde los secretos están más que bien guardados. Una vez más, Donna Leon combina con increíble acierto la crudeza de la corrupción italiana, el encanto de sus personajes y el hechizo de la ciudad de Venecia.
Llevaba años sin encontrarme con Brunetti. Y no sé por qué, ya que siempre he disfrutado mucho de su compañía. Cuando me he reencontrado con él, me ha dado cuenta de que le echaba mucho de menos. Su paciencia, su constancia, su tenacidad, su sarcasmo, el amor por su familia, por su ciudad... Aunque no duda en criticar la corrupción de su país, las injusticias que se cometen, las desigualdades... Su cansancio ante todo esto. Sí, echaba de menos a Brunetti.

El gran mérito de Leon es que consigue crear un personaje real, cercano, sencillo. Un personaje al que no nos cuesta creernos. Como su familia, porque su mujer también tiene su encanto. Y aunque aquí no tiene tanto protagonismo como en otras novelas, lo poquito que aparece muestra su carácter, su personalidad, su inteligencia. Y lo mismo sucede con sus hijos. En cada libro la autora consigue siempre con pocos trazos ir perfilando a cada personaje. Y nos muestra a una familia normal, como la nuestra. Y por eso resulta tan fácil identificarnos con ellos, tomarles cariño. E incluso echarles de menos cuando llevamos tiempo sin leer nada de ellos. Porque no son perfectos, porque su vida no tiene nada de idílica. Porque se enfrentan a los mismos problemas que nosotros. Y porque van cumpliendo años, como nosotros.

En esta novela Brunetti tendrá que investigar la muerte de un joven que procede de una familia de la clase alta veneciana. La trama es sencilla, sin sorpresas, sin ases en la manga. Leon va avanzando en la historia sin prisas pero sin pausa. No hay escenas de acción trepidantes. No hay ritmo vertiginoso. Y aún así, nos atrapa. Porque nos gusta acompañar a Brunetti en su investigación. Nos gusta ver su reacción ante las injusticias, ante los abusos, ante la corrupción... Porque nos gusta pasear por Venecia, por sus canales, con sus barcas, sus góndolas... Aunque esta magia es interrumpida por Leon con sus constantes alusiones a la corrupción política, a la corrupción judicial... Quizás éste sea el motivo por el que la autora no quiere que sus novelas se editen en Italia. No encontraría en su país muchos amigos...

En definitiva, una novela sencilla, fácil de leer, entretenida. No está entre las mejores novelas de la serie, en mi opinión, pero si estás enamorada de Brunetti y su familia como lo estoy yo, no puedes dejarla pasar.

miércoles, 3 de mayo de 2017

Rey de Picas de Joyce Carol Oates

Rey de Picas
Joyce Carol Oates
Trad: José Luis López Muñoz
Alfaguara, 2016
«Los problemas empezaron de la manera más inocente cinco meses, dos semanas y seis días antes.»
Andrew J. Rush ha conseguido el aplauso del público y la crítica, un éxito con el que sueña la mayoría de los autores. Sus veintiocho novelas policiacas han vendido millones de ejemplares en decenas de países y tiene un poderoso agente y un editor brillante en Nueva York. También tiene una amante esposa y tres hijos ya adultos, y es una gloria local en el pueblo de Nueva Jersey donde reside.
Pero Rush esconde un oscuro secreto. Utilizando el seudónimo Rey de Picas escribe otro tipo de novelas, violentas y espeluznantes: el tipo de libros que el refinado Andrew nunca leería y mucho menos escribiría. Su vida perfecta se viene abajo cuando su hija encuentra una novela de Rey de Picas y comienza a hacer preguntas. Al mismo tiempo, Rush recibe una citación judicial tras ser demandado por una mujer del pueblo que lo acusa de plagio. Mientras la reputación, la familia y la carrera de Rush peligran, los pensamientos de Rey de Picas se vuelven cada vez más malvados.

Rey de Picas gira en torno al escritor Andrew J. Rush. Aunque hay otros personajes, estos apenas importan. La autora centra toda la novela en la evolución psicológica de este escritor. Y lo borda. Porque sabe captar toda nuestra atención desde el primer momento; porque sabe encontrar el ritmo adecuado; y porque sabe crear una atmósfera cada vez más inquietante, cada vez más asfixiante, más oscura.

Andrew J. Rush se nos presenta como un buen padre de familia y como un escritor que está consolidando poco a poco su carrera. No es Stephen King, pero ya ha conseguido hacerse su hueco en este difícil mundo de la literatura. Pero también guarda un secreto. Un secreto que ni siquiera su familia sabe. Escribe otro tipo de novelas, más violentas, más salvajes, más soeces. Las escribe bajo el seudónimo de Rey de Picas. Y también tiene su público. Pero él no quiere que su nombre se vincule a estos libros. Por eso se esconde bajo otro nombre. Pero Rey de Picas parece no quedarse conforme... No quiere quedarse a la sombra. Parece querer quitarle el protagonismo a Andrew J. Rush... Y poco a poco le va ganando la partida. 

La gran virtud de esta novela es que somos testigos directos de este desequilibrio emocional, de esta lucha interna que mantiene el escritor. La historia está contada por él mismo. Realmente no sabemos qué sucede realmente. Sólo sabemos lo que él nos cuenta, lo que él ve. Y, ¿podemos creerle? ¿Quién nos lo cuenta? ¿Andrew o el Rey de Picas? 

También hay mucha crítica en este libro: al ego de los escritores, al funcionamiento del mundo editorial, al manejo de las leyes al antojo de los poderosos (¿a qué me suena esto?). 

De nuevo Oates ha conseguido engancharme. Sabe manejar la tensión, sabe mantener un ritmo constante, que no decae en ningún momento. Con capítulos breves pero intensos y con una prosa cuidada y al mismo tiempo ágil y fluida, Oates logra captar nuestra atención desde la primera palabra hasta la última. Absolutamente brillante.

lunes, 1 de mayo de 2017

Repasando abril

Toca hacer balance de este mes que se me ha escapado sin apenas darme cuenta. Cinco han sido los libros leídos y disfrutados este abril.
  • Puerto escondido de María Oruña
  • Nobleza obliga de Donna Leon
  • La víspera de casi todo de Víctor del Árbol
  • Encerrada de Kerry Wilkinson
  • Un lugar a donde ir de María Oruña 
He estado un poquito más trabajadora a la hora de reseñar, que tenía mucho pendiente. A ver cuánto me duran las pilas... 
 Y este mes algunos libros han querido llegar a mi casita. Este poemario de Rafael Guillén ha sido toda una sorpresa que me preparó Narayani. ¡Muchísimas gracias guapísima!
Por medio de una escritura profundamente lírica, Rafael Guillén gira aquí en torno a una afirmación: el tiempo no existe; lo que existe es la historia.
Este libro trata, mediante un juego de espejos - el pasado frente al presente, el futuro frente al pasado- de posicionarse cerca, por un lado, de dicha inexistencia y, por otro, de las insospechadas consecuencias que acarrea la ficción.



Este ha llegado gracias al sorteo que gané en el blog de Pedro, El búho entre libros. Y me ha llegado por partida doble, así que próximamente habrá sorteo.  



Estas notas de andar y ver Andalucía son cualquier cosa menos una guía de viajes al uso, En ellas sus autores han resumido los lugares que, juntos o por separado, más les impresionaron, más les dijeron...





Y este me ha llegado gracias a la editorial Anantes. Por su argumento, creo que lo voy a pasar mal, pero no me pude resistir...

El escritor malagueño Rafael García Maldonado publica Por un perro sin tumba, una controvertida novela negra que aborda los extremos a los que el ser humano puede llegar en el maltrato y la defensa de los animales. Si bien sus anteriores propuestas, El trapero del tiempo y Tras la guarida, se ambientaban en la Guerra Civil o la posguerra, en esta ocasión la acción se traslada a la actualidad en la Costa del Sol, donde su brigada de homicidios se ve superada por una serie de brutales crímenes de trasfondo religioso con la peculiaridad de que en todos ellos participan animales. Un viejo policía, su alumna aventajada, un sacerdote y un psiquiatra deben unir fuerzas para desentrañar un misterio tan insondable como cruel. Todo comienza con la desaparición de un perro.
 También me llegó en pdf un libro muy especial.

Este es un libro escrito en primera persona con la voz narrativa de una niña con Síndrome de Down que explica cómo es su vida de forma amena y sencilla, desde la perspectiva de alguien que vive con esta característica. No pretende ser un libro informativo o manual, sino un acercamiento amable y cariñoso para los niños de primaria que desconocen el tema. Y también para los adultos.
Todos los ingresos de la venta de este libro irán destinados íntegramente en beneficio de los niños con Síndrome de Down y su inclusión en la sociedad.
http://www.down-town.org.mx



En cuanto a pelis, este mes solo he visto una, Assassin's Creed, una buena película palomitera, aunque visualmente esperaba más de ella, sinceramente. 






En series he visto enterita la primera temporada de Buena conducta, que me ha resultado muy entretenida. También es cierto que tengo debilidad por Juan Diego Botto, lo reconozco... Y estoy empezando a ver Las chicas Gilmore.... ¡Sí, nunca la he visto! Y veo que os gusta tanto que me ha picado la curiosidad. Y vistos los primeros episodios, me pregunto... ¿Por qué no la he visto antes? 





Y termino, como cada mes, con un poquito de música. ¿Os apetece un poco de jazz?


Y vuestro mes, ¿qué tal ha ido?