jueves, 16 de agosto de 2018

La mala semilla de Toni Aparicio

La mala semilla
Toni Aparicio
Suma, 2018
La carrera de la teniente Beatriz Manubens es una de las más prometedoras de la UCO, sin embargo, la muerte accidental de un menor durante un tiroteo hace que se sienta incapaz de volver a empuñar un arma. Completamente abatida regresa a Albacete, su tierra natal, para esconderse del mundo.
Juan Cebreros, brigada de la Guardia Civil en Riópar encuentra el cadáver de una mujer que presenta grandes signos de violencia en el nacimiento del río Mundo. Anabel Ramos, la víctima, se perfila como una completa desconocida para los lugareños. De ella solo se sabe que vivía en una casa rural con Adrián, su hijo, un niño de seis años al que parece haberse tragado la tierra.
La desaparición de Adrián se convierte de inmediato en noticia y es portada de todos los medios de comunicación y todo el mundo coopera para encontrarlo lo antes posible. Consternada, la teniente Manubens descubre que la mujer asesinada fue una de sus mejores amigas de la adolescencia. En una carrera contrarreloj intentará hacer lo posible por encontrar al pequeño con vida, mientras lucha contra sus propios demonios.
Toni Aparicio construye un thriller trepidante, donde el horror no está reñido con la esperanza. La mala semilla es una novela vibrante que golpea y sacude, una muestra de la barbarie humana y a la vez de su capacidad de resiliencia capaz de recuperar la esencia de las buenas personas.
Uno de los grandes aciertos de esta novela está en los lugares en los que se desarrolla. Parece que últimamente los autores se han dado cuenta de que los crímenes no sólo se cometen en las grandes capitales. En esta ocasión la historia se desarrolla en un entorno rural, entre Albacete, Riopar y Almansa. Y se nota que el autor conoce estos lugares a la perfección.  

No se anda por las ramas el autor y empieza fuerte la novela. Si en el primer capítulo conocemos a Anabel y a su hijo, preparando su marcha de Riopar, en el siguiente, Anabel aparece muerta y su hijo está desaparecido. La intriga y la tensión ya están aseguradas.

Juan Cebreros, guardia civil del pueblo, será el encargado de investigar el caso. Y pondrá todo su empeño en descubrir la verdad. Es el caso más difícil con el que se encuentra en toda su carrera, pero él no se amilana ante nada. Y por eso no le importará compartir información con Beatriz Manubens, teniente de la guardia civil que ahora ésta de baja y en tratamiento psicológico por la muerte de un menor en su último caso. Porque su fama le precede, porque su talento es innegable y porque sabe que va a poner todo su empeño en descubrir quién cometió el asesinato y dónde está el niño. Porque Anabel era su amiga. 

Beatriz es la absoluta estrella de esta novela. Su personaje está perfilado hasta el más mínimo detalle, con absoluto mimo y dedicación. El resto de personajes también están bien descritos, pero nadie le hace sombra.

La investigación va avanzando a buen ritmo. Vamos descubriendo las claves de la historia a la par que Beatriz, sorprendiéndonos con los giros que va tomando el caso.  Y todo está contado  de una forma clara, sencilla, ágil, que hace que leas página tras página sin apenas darte cuenta. 

En definitiva, una buena novela policíaca que demuestra que este género está pasando por un momento dulce en nuestra literatura.

miércoles, 15 de agosto de 2018

Una de mini-reseñas...

Objetivo Faro Alejandría
David Sakmyster
Trad: Lorenzo Luengo
Bóveda, 2012
El profesor Caleb Crowe —que vive angustiado por las visiones de su padre, un piloto norteamericano desaparecido en la guerra de Irak— se incorpora a la Iniciativa Morfeo, un equipo de arqueólogos y videntes reunidos con el propósito de localizar los restos de la séptima maravilla del mundo antiguo: el Faro de Alejandría. Enterrado a los pies de la construcción se hallaría, según una vieja leyenda, el mítico tesoro de Alejandro Magno.La búsqueda abarca dos mil años de historia: una indagación que comienza entra las cenizas de Herculano y la biblioteca perdida de Alejandría, pero a la que no son ajenos un programa secreto del gobierno norteamericano y una ancestral sociedad secreta denominada los guardianes.Hay ocasiones en que atravesar el umbral de unas antiguas ruinas, protegidas por trampas mortales y olvidadas profecías, puede ser un desafío menos terrible que enfrentarse a la verdad sobre uno mismo.
Una novela bastante entretenida. Esperaba una novela más del tipo Código Da Vinci, con sus intrigas y aventuras, que las tiene. Pero no esperaba que estuviera tan bien ambientada, tan bien documentada. Son muchos los hechos históricos que se van narrando a lo largo de la novela, hechos que tienen mucho que ver con la trama, así que no podemos perder detalle de ellos. Y lo hace de forma bastante amena. Se deja leer bastante bien.  

Las siete iglesias
Milos Urban
Trad: Kepa Luis Huarte
Zeta, 2005
Kvetoslav Svach, conocido como K, nunca fue muy bien visto dentro del cuerpo de policía. Todos consideran su carácter especial y su pasión por la historia y el arte como rarezas, de modo que no es de extrañar que su expulsión sea recibida con indiferencia por la mayoría de sus compañeros. El asesinato de una serie de personas en las inmediaciones de unas iglesias lleva al jefe de la policía a pedir la reincorporación de K. Éste descubre que los crímenes están firmados por un ser cuyos motivos podrían remontarse a siglos atrás.Miloš Urban elige su Praga natal como escenario de un thriller que aúna la fascinación por la Edad Media y su arquitectura con el suspense."Las siete iglesias está"considerada como una de las novelas más fascinantes aparecidas en las últimas décadas en la República Checa.
Decepcionante... Esperaba un thriller trepidante paseando por la preciosa ciudad de Praga... E incluso creo que la palabra thriller se le queda grande... ¿Paseo por Praga? Sí, eso sí. Por sus calles, por sus edificios, por su historia... Descritas con precisión, con minuciosidad, con detalle... Hasta llegar a aburrir. Ni siquiera he llegado a empatizar con su personaje principal. Y la trama se me ha hecho rara, enrevesada, lenta...  Me ha costado enterarme, lo reconozco.

lunes, 13 de agosto de 2018

Arderás en la tormenta de John Verdon

Arderás en la tormenta
John Verdon
Trad: Javier Guerrero
Roca, 2018
La tensión ha ido en aumento en White River. El inminente primer aniversario de la muerte de un motorista negro por el disparo de un policía local inquieta a una población económicamente deprimida y racialmente polarizada.
Se han pronunciado discursos incendiarios. Han empezado manifestaciones airadas. Ha habido casos aislados de incendios y saqueos.
En medio de toda esta agitación, un francotirador mata a un agente de policía y la situación se descontrola. El fiscal de distrito del condado acude a Dave Gurney, detective de homicidios retirado del Departamento de Policía de Nueva York, con una extraña propuesta: quiere que Gurney lleve a cabo una investigación independiente del homicidio y que le informe directamente a él.
Pese a tener algunos recelos sobre la singular oferta, Gurney termina por aceptar el encargo. Sus dudas se intensifican todavía más cuando conoce al tremendamente ambicioso jefe de policía local, en cuyos métodos agresivos y posiblemente ilegales podría hallarse el origen de la inquietud de los ciudadanos.
La situación en White River se vuelve real...


Arderás en la tormenta es la sexta novela protagonizada por Gurney... y es la primera que leo. Y mi estreno ha sido bastante bueno. No esperaba disfrutar tanto con esta lectura. Me ha gustado mucho conocer al detective Gurney. Y también a su esposa Madeleine y a su amigo, Hardwick.





Este párrafo ya nos describe a Gurney. Madeleine, su esposa, es su complemento perfecto, la voz de su conciencia, su Pepito Grillo particular, su refugio... 


 Al igual que Hardwick también es su complemento perfecto en sus labores como detective, quien le da siempre muy buenos consejos, con quien tiene diálogos que no tienen desperdicio alguno.





En cuanto a la historia, Verdon nos traslada a White River. Justo hace un año se produjo la muerte de un motorista negro por un policía blanco. Por desgracia, una situación muy creíble, muy real... No nos cuesta nada imaginar que algo así pueda suceder. La tensión en las calles cada vez es mayor, los disturbios se suceden uno tras otro. Y en uno de ellos, un policía blanco es abatido por un francotirador. Es en ese momento cuando piden ayuda a Gurney.


Lo que más me ha sorprendido de esta novela es su carga crítica. Es constante su crítica al racismo, que aún impera en muchas ciudades de los EEUU; es constante la crítica a los políticos, a los que tienen el poder en sus manos, a los charlatanes; y es constante y certera la crítica a los medios de comunicación, que siempre está al servicio de los poderosos, manipulando las noticias a su antojo y convirtiendo un crimen en todo un espectáculo...


El ritmo de la novela va creciendo poco a poco. Empieza lento, pero pronto Verdon empieza a pisar el acelerador y poco a poco la historia va adquiriendo un ritmo trepidante terminando con un final de infarto. Me ha gustado mucho conocer a Gurney. Y me ha gustado mucho el estilo de Verdon, sencillo, directo, ágil. Repetiré con él. 






Estos días leo...#79

Con dos nuevos libros estoy esta semana. No sé qué me está pasando este agosto, que llevo un ritmo... A ver cuánto me dura!

Rafael Bechiarelli, un gaditano buscavidas, recibe un encargo que le sacará de apuros para el próximo Carnaval, pero que intuye está cargadode mierda. El aparente suicidio de un talentoso guitarrista integrante de una comparsa le mete de lleno en el mundillo carnavalero, repleto de personajes, intrigas, polémicas, dinero y mafias. Bechiarelli sabe que será difícil llegar a saber la verdad en medio del ambiente cargado y variopinto de la fiesta, única tabla de salvación -o de perdición- de la ciudad. Esta novela de intriga de David Monthiel presenta un retrato ambiental del Carnaval de Cádiz. Pocas veces se ha contado con tanta fidelidad y rigor esta fiesta única. Un contexto inédito para algunos, muy conocido para otros, y en todo caso, con todos los elementos para crear una gran historia.

Madelaine, una joven doctora de treinta y seis años, se ve obligada a regresar a la casa que sus antepasados, los Martínez Durango, tienen en San Gabriel tras la muerte de su tía Rosario. Los Durango, la principal familia del pueblo, es dueña de la mayor parte de las tierras y de los más prósperos negocios, pero también pesa sobre ellos una larga leyenda de infortunio y numerosas habladurías...Para Madelaine, que siempre sintió aversión hacia la casa y todo lo que la rodeaba, su vuelta significará el reencuentro con su otra tía, Clara—una anciana de carácter dominante y aferrada a un mundo que ya no existe—, y con su pasado. Un pasado oscuro en el que flotan demasiadas preguntas jamás resueltas: ¿qué sucedió con su abuela Olivia, que fue borrada de la historia de la familia? ¿por qué su madre desapareció sin siquiera despedirse de ella? ¿qué relación unía a su madre con sus tías?
  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

viernes, 10 de agosto de 2018

Alicia de Miguel Aguerralde

Alicia
Miguel Aguerralde
Cazador de ratas, 2016
El éxito sonríe al escritor Ciro Roma, su joven familia está a punto de crecer y su nueva novela le catapultará al estrellato. No debería complicarse engañando a su esposa.
Samanta es feliz a pocos meses de dar a luz, casada con el hombre al que ama. Solamente encontrarle en una situación horrible podría cambiarle la vida.
Joao Xabier está a punto de abandonar la prisión después de pasar demasiados años encerrado por un crimen que no ha cometido. No obstante sabe a quién tiene que ajustarle las cuentas.
Los caminos de los tres se verán truncados con la llegada de María a la casa de la playa. La cara más terrible del ser humano les pondrá a prueba, les llevará hasta el límite, y colocará a María al borde de la muerte.
Este libro se pegó a mis manos en la última Feria del Libro. No sabía nada de él, pero me atrajo su portada. Y tras leer la sinopsis, me resultó imposible dejarlo sin saber qué iba a pasarle a María...

Y no me ha fallado. Esperaba con esta novela un thriller adictivo, entretenido y ligero, que volara en mis manos... Y lo ha cumplido a la perfección.

Son tres los protagonistas de esta novela, Ciro, Samanta y Joao Xabier, tres personajes bien perfilados. Ciro acaba de publicar una novela con la que está teniendo un gran éxito. Su vida con Samanta no puede ir mejor. Van a ser padres muy pronto. Está en el momento más dulce de su vida. Joao Xabier acaba de salir de la cárcel. Ha cumplido ya la condena por un crimen que dice no haber cometido. El único crimen que no ha cometido...

La vida de Samanta y Ciro se tuerce a raíz, primero de un accidente de coche provocado por el propio Ciro y del que hay fotos. Y luego, cuando Samanta descubre que Ciro le es infiel. Y descubre una cara de su marido que no sabía que tenía. Y que le asusta.

Joao Xabier sale de la cárcel con deseos de venganza. Son muchos los años pasados en la cárcel por el asesinato de Alicia. Busca venganza, pero no lo tendrá fácil. Pobres de los que se crucen en su camino.

Y Samanta tratará de huir de Ciro, de su pasado. Pero el pasado siempre vuelve. Y no sólo tendrá que hacer frente a su pasado, sino también al pasado de Alicia. Y sentiremos su confusión, su decepción, su ira, su miedo...

Las escenas violentas van a estar muy presentes en esta novela. Será muy explícita en muchas de las ocasiones. Y duelen estas escenas. Duelen mucho. Pero no son gratuitas. Le dan mucha fuerza a la narración, mucho vigor. Sin ellas, nos costaría más sentir el temor, sentir el horror, sentir el miedo, la angustia...

En definitiva, una novela muy entretenida, que me ha tenido enganchada hasta el final y que me ha durado un suspiro. Tendré muy en cuenta el nombre de Miguel Aguerralde a partir de ahora. 

miércoles, 8 de agosto de 2018

Alias Grace de Margaret Atwood

Alias Grace
Margaret Atwood
Trad:  María Antonia Menini Pagès
Salamandra, 2017
En 1843, Grace Marks, de dieciseis anos, es declarada culpable y sentenciada a cadena perpetua por participar en los asesinatos de Thomas Kinnear, a cuyo servicio trabajaba como sirvienta, y de Nancy Montgomery, ama de llaves y amante de Thomas. Anos mas tarde, el doctor Simon Jordan es contratado por un grupo de reformistas y espiritualistas que tratan de obtener el indulto de la muchacha. A partir de las nuevas tecnicas europeas, el joven medico entrevista a la reclusa y ella le cuenta su historia, desde su infancia en Irlanda y sus anos de pobreza y marginalidad.


La base de esta historia es real. Durante el verano de 1843, un granjero y su ama de llaves son asesinados por James McDermott, su mozo de cuadra, y Grace Marks, una joven criada. Ambos son condenados a muerte, pero en el caso de Grace, la pena es conmutada, quizás por su juventud, quizás por su condición de mujer, quizás por ambas cosas. 

No es una novela con un comienzo que enganche. Realmente tardé en meterme en la historia. Pero una vez que te metes, ya este libro se te escurre entre los dedos. Ya cuesta soltarlo. Y esto sucede, sobre todo, cuando Grace toma la palabra. En en ese momento cuando la historia empieza a cobrar fuerza, a coger brío. 

Grace no recuerda ( o dice no recordar) nada del día del crimen. En todo momento la autora juega con esta ambiguedad, juega con la duda. Hay quienes creen en su inocencia y quienes la consideran culpable. Tendremos que escuchar/leer a Grace para conocer la verdad. Sus conversaciones con el joven doctor Simon Jordan no tienen desperdicio. A través de ellas conoceremos la vida de Grace desde el principio, desde que tuvo que abandonar su Irlanda natal junto a su familia, buscando un futuro mejor. Y seremos testigos de la temprana muerte de la madre, de la crueldad de su padre, de su amistad con Mary, de cómo le afectó la muerte de ésta... ¿O no le afectó? Porque si por algo nos desconcierta Grace es por su falta de empatía. Realmente no sabemos  qué siente en cada momento. Si su vida nos hace sentir pena, porque no lo tuvo nada fácil, su actitud nos desconcierta y nos aleja de ella. Y así vamos durante toda la novela, acercándonos y alejándonos... Confiando y desconfiando... No sabemos si todo sucedió tal y como lo cuenta o si, igual que teje su colcha de patchwork, teje cada cuadro de su vida como le gustaría que hubiera sido. 

El final es completamente abierto, pero para mí es uno de los grandes aciertos de la novela. Así deja a la libre interpretación del lector la inocencia o la culpabilidad de Grace. Así deja a la interpretación del lector quienes son las verdaderas víctimas y quienes los verdaderos culpables... Quienes están cuerdos y quienes están realmente locos...

Soberbia, magnífica, sorprendente. Es la tercera novela que leo de Margaret Atwood este año y con todas me ha cautivado por completo. Por la aguda crítica que encierra todas sus novelas ( la situación de la mujer, la hipocresía que suele reinar en la sociedad...), por ese mundo que recrea  a la perfección, al que no le falta ni sobra ni un detalle; por esa forma de escribir, ágil, sencilla, que parece no estar contando nada y está contando mucho; por su imaginación desbordante... Sí, Margaret Atwood se ha convertido, por méritos propios, en una de mis autoras imprescindibles.

lunes, 6 de agosto de 2018

Estos días leo...#78

Dos nuevas lecturas empiezo esta semana. No sé qué me está pasando en agosto, pero parece que me han puesto pilas alcalinas, porque estoy leyendo a un ritmo que ni me lo creo. Así que aprovecho ahora, antes de que las pilas se gasten...

En 1928 a Virginia Woolf le propusieron dar una serie de charlas sobre el tema de la mujer y la novela. Lejos de cualquier dogmatismo o presunción, planteó la cuestión desde un punto de vista realista, valiente y muy particular. Una pregunta: ¿qué necesitan las mujeres para escribir buenas novelas? Una sola respuesta: independencia económica y personal, es decir, Una habitación propia. Sólo hacía nueve años que se le había concedido el voto a la mujer y aún quedaba mucho camino por recorrer. Son muchos los repliegues psicológicos y sociales implicados en este ensayo de tan inteligente exposición; fascinantes los matices históricos que hacen que el tema de la condición femenina y la enajenación de la mujer en la sociedad no haya perdido ni un ápice de actualidad. Partiendo de un tratamiento directo y empleando un lenguaje afilado, irónico e incisivo, Virginia Woolf narra una parábola cautivadora para ilustrar sus opiniones. Un relato de lectura apasionante, la contribución de una exquisita narradora al siempre polémico asunto del feminismo desde una perspectiva inevitablemente literaria.

Unos macabros asesinatos. Siete iglesias de Praga como escenario. Un tenebroso secreto oculto durante siglos.
"Y se me ocurrió entrar en la policía. Yo mismo me reí imaginándome de uniforme, protegiendo, con un arma al cinturón, a todos esos lelos obcecados que viven en esta pobre ciudad. Me daban tales ataques de risa, que encontré en ésta una salida de la perenne tristeza que embargaba mi alma."
Kvetoslav Svach, conocido como K, nunca ha sido muy bien visto dentro del cuerpo de policía. Su carácter especial y su pasión por la historia y arte medievales son considerados como rarezas. Por ello, su expulsión del cuerpo, debido a la muerte de una persona de cuya seguridad era responsable, es recibida con indiferencia por la mayoría de sus compañeros. Ahora K tiene tiempo para deambular por las calles de Praga y dejarse seducir por su arquitectura gótica, cuyos detalles analiza con unos prismáticos que siempre le acompañan. Pero el asesinato de una serie de personas en las inmediaciones de unas iglesias, lleva al jefe de policía a pedir la reincorporación de K. Éste se adentra en la investigación del caso y descubre que los crímenes están firmados por un asesino cuyos motivos podrían remontarse a siglos atrás.
Inspirado en la tradición de la novela gótica anglosajona, Milos Urban elige su Praga natal como escenario de un thriller que aúna la fascinación por la Edad Media y su arquitectura con el suspense. Las siete iglesias está considerada como una de las novelas más fascinantes aparecidas en las últimas décadas en la República Checa.
  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

viernes, 3 de agosto de 2018

Morir no es lo que más duele de Inés Plana

Morir no es lo que más duele
Inés Plana
Espasa, 2018
Un hombre aparece ahorcado en un pinar a las afueras de Madrid, con los ojos arrancados de cuajo. En uno de sus bolsillos se halla un papel con el nombre y la dirección de una mujer: Sara Azcárraga, que vive a pocos kilómetros del escenario del crimen. Frágil, solitaria, bebedora de vodka en soledad, Sara rehúye cualquier contacto con las personas y trabaja desde casa. El teniente de la Guardia Civil Julián Tresser se hace cargo del caso, asistido por el joven cabo Coira, que se enfrenta por vez primera a una investigación criminal, una investigación difícil, sin apenas pistas, con demasiados enigmas. A medida que el teniente Tresser avance en sus indagaciones, descubrirá unos hechos que darán un trágico vuelco a su existencia y le conducirán a un viaje a los infiernos que marcará su vida para siempre.
Portada y título más que sugerente el de esta primera novela de Inés Plana. Y la sinopsis es igual de atractiva, con un asesinato, que impacta mucho por la forma en que se ha cometido y con esa clásica investigación policial por parte de dos miembros de la  Guardia Civil. Una pareja de protagonistas, el Teniente Julián Treser y el cabo Guillermo Coira, que seguramente seguiremos viendo en próximas entregas. 

Son muchos los personajes que aparecen en estas páginas. Destaca el ya mencionado Julián Treser, cuyo pasado iremos conociendo poco a poco a medida que vamos avanzando en la trama. Un pasado que parece tener bastante relación con el asesinato cometido. Y también iremos conociendo a Guillermo Coira, quien no parece estar viviendo su mejor momento sentimentalmente. Los dos personajes están bastante bien perfilados, aunque no he logrado empatizar con ninguno de ellos. Julián Treser se nos va revelando como un personaje homófobo, machista, grosero... Así que pocas simpatías despierta. Y con Coira tampoco he logrado conectar. Creo que con un puntito de madurez hubiera podido solucionar sus problemas personales. Pero parece que le falta. 

Hay también dos personajes femeninos que van a tener un gran peso durante gran parte de la historia, pero luego se diluyen. Destaca sobre todo el de Sara Azcárraga, una mujer solitaria, introvertida, con un carácter difícil... Una mujer que necesita ayuda, aunque se resiste a pedirla. Aunque no quiere pedirla. Un personaje muy bueno, del que me hubiera gustado saber mucho más. 

Sí he disfrutado mucho con la forma de escribir de la autora. Sencilla, ágil, dinámica... Las páginas se suceden una tras otra sin apenas darte cuenta. Pese, incluso, de que conocemos a mitad de la novela al asesino y el móvil del crimen. No por eso pierde ritmo la novela. Porque ahora hay que atraparlo y no es algo que le vaya a resultar fácil a la pareja de guardia civiles. Sí tengo que decir que el desenlace de la novela no ha terminado de convencerme. No me ha resultado del todo creíble. Quizás es que estoy muy exigente...

En definitiva, una buena novela para llevarnos a la playa, a la piscina o a la montaña. Si no vais con las expectativas altas, la vais a disfrutar.