lunes, 22 de julio de 2019

Los señores del humo de Claudio Cerdán

Los señores del humo
Claudio Cerdán
Ediciones B, 2019
Claudio Cerdán nos conduce a través de una historia turbia, oscura y fascinante, en la que todo empieza a cobrar un significado distinto cuando, tras el impacto de las primeras páginas, un asesino en serie empieza a decapitar a sus víctimas por las calles de Madrid.

En una ciudad corrupta e inmisericorde, tres vidas perdidas chocan en su caza al asesino. Paco Faura, policía retirado que trabaja como detective sin licencia, sospecha que todo podría estar relacionado con un caso que no pudo esclarecer treinta años atrás. Mientras tanto, CJ -un antiguo mercenario- piensa que el culpable es un viejo compañero de armas. Y Aldo, un proxeneta que tuvo que huir de México cuando los narcos pusieron precio a su cabeza, perderá la cordura al creer que el pasado vuelve para vengarse.
Primera novela que leo de Claudio Cerdán y no será la última. Ha conseguido engancharme con esta historia tan oscura, tan violenta, tan gris. Y lo ha conseguido porque ha creado tres personajes fantásticos, cada uno con su propia historia detrás. Ninguno con una vida fácil. A ninguno la vida le ha regalado nada. Todos con un carácter marcado por las desgracias que han sufrido, por un pasado que amenaza con volver. Tres personajes que podrían ser, cada uno, dueños de su propia novela. Pero el autor ha decidido juntarlos aquí, compartiendo protagonismo, sin destacar uno sobre otro, con escenas tensas e intensas cuando se encuentran, imprevisibles. La tensión en cada una de ellas está asegurada. 

Otro de los aciertos de la novela es el lugar y el momento que ha elegido el autor para desarrollar su historia, Madrid, 2012. Cuando nuestro país está sumergido en plena crisis económica y parece haber tocado fondo. Cuando se especulaba que en Madrid se podría construir un nuevo Eurovegas, cuando estaba en juego su candidatura a los juegos olímpicos...  Tantas cosas que luego se quedaron en nada. Pero que movió en su momento millones y millones. No falta la crítica en esta novela, con mucho toque cínico e irónico, a todo esto. Crítica de la que no se libra nadie. Porque todos tenemos nuestra parte de culpa. 

Otro punto fuerte de la novela reside en el ritmo que le imprime a la historia. Una historia bien desarrollada, contada con mucho vigor a través de capítulos cortos en los que siempre va sucediendo algo. No hay descanso en esta novela. La historia siempre va avanzando de forma vertiginosa, sin tiempo para respirar. Un ritmo intenso ayudado también, por los continuos diálogos que hay en la novela y las escasas descripciones, sólo las justas y necesarias para meternos en ambiente. 

En definitiva, una muy  buena novela negra que, desde luego, recomiendo si os gusta el género. Que no os asuste el grosor, que se lee muy rápido. 

Nota: Ahora sí que no me veréis ya el pelo hasta el 30 de septiembre. Me toca pasar el verano estudiando las opos, que tengo el examen el 28... Pero no sintáis pena por mí, que tengo la playa a cinco minutos y de vez en cuando iré a refrescarme, apuntes en mano. ¡Feliz verano!



domingo, 30 de junio de 2019

Y junio me fue...

Se escapa ya el mes de junio y se escapa con pocas lecturas, pero han sido buenas.



 En cuanto a reseñas, casi, casi, estoy al día. Ni me lo creo...

Cine ha habido poquito este mes. Solo he ido para ver Antes de la quema, una peli rodada en Cádiz, que, con el carnaval de fondo, trata de los grandes problemas que aquí nos encontramos, con la falta de trabajo, la precariedad que existe en él y el narcotráfico que está tan presente, por desgracia. Y todo aderezado con ese toque de humor que por aquí tenemos tanto. Que las desgracias, con risas, se sobrellevan mejor. 



En series, sigo a mi ritmo con The big bang theory y terminé de ver la segunda temporada de The good doctor.  A esperar la tercera temporada. 

Y me despido ya hasta mediados de septiembre, que el cuerpo y la mente me piden ya un descansito. Y estos meses quiero darle un buen empujoncito a las opos y tantas cosas por delante son difíciles de llevar.  Hay solo una reseña pendiente, que dejaré un día de estos, y a descansar un poquito. 

Pero no se me olvida dejaros con un poco de buena música. 



¡Felices vacaciones! ¡Nos vemos en septiembre!

miércoles, 26 de junio de 2019

La Estrella de Samarcanda de Santi Osakar

La Estrella de Samarcanda
Santi Osakar
Alrevés, 2013
Octubre de 1917. La revolución bolchevique alumbra un nuevo orden en Rusia. Antes de ser forzada al exilio, la derrocada emperatriz Alejandra Feodorovna confiará a sus más fieles la custodia de un fabuloso tesoro: una auténtica fortuna cuya pieza más codiciada es la Estrella de Samarcanda, la joya más valiosa que nadie haya poseído jamás. Casi veinte años después, Charles Waugham —veterano de la Gran Guerra y borracho en tiempos de paz— languidece en París sin mayor aspiración que la de combatir sin tregua su sobriedad antes que reconocer su fracaso como escritor. El azar le brindará la ocasión de romper amarras con su mediocre existencia, involucrándolo en la caza de los legendarios diamantes rusos por los que compiten los servicios secretos alemanes y soviéticos. Una peligrosa partida que lo llevará hasta Estambul tras un rocambolesco viaje a bordo del mítico Orient Express. El bueno de Charlie, sin saberlo ni pretenderlo, conseguirá retorcer los imbricados hilos de la historia con la sola arma de su candidez.
La Estrella de Samarcanda es la prima novela de Santi Osakar. Y es algo que se nota, sobre todo, en el primer capítulo. Un primer capítulo que resulta algo tedioso e incluso aburrido. En él, el autor explica de forma concisa y detallada la revolución bolchevique y la caída de los Romanov. Y termina centrándose en las joyas de estos últimos, en especial, de la Estrella de Samarcanda. 

El siguiente capítulo es ya totalmente distinto, de tono, de ritmo y de todo. Se sitúa dos décadas después y nos presenta ya al que va a ser el absoluto protagonista de la novela, Charles Waugham, un escritor inglés fracasado, que vive en esos años en Francia, que participó en la Gran Guerra, y que tiene en el alcohol a su mejor compañía. 

Pero su suerte parece que va a empezar a cambiar. Y no piensa desaprovechar la oportunidad que se le presenta. Y decidido, se monta en el Orient Exprress, rumbo a Estambul, en busca de la Estrella de Samarcanda. En busca de la mayor de las aventuras, sin pensar en las consecuencias, sin pensar en los riesgos, sin pensar en nada. 

Y aquí es donde empieza a consolidarse la novela como una gran novela de aventuras, con su justa dosis de intriga y tensión, con un ritmo trepidante,  con muchos toques de humor y con su poquito, incluso, de amor. 

Destaca también la novela por su perfecta ambientación. No nos cuesta nada trasladarnos a París, subirnos al Orient Express y callejear por Estambul. Y el autor lo logra de forma tan natural, que parece fácil, pero, sin duda, no lo es. 

En definitiva, una novela muy entretenida, salvando ese primer capítulo, bien escrita, y con un personaje muy potente como es Charles Waugham, que nos arranca la sonrisa en más de un momento y por el que nos resulta imposible no sentir pena en otros. Una buena novela de aventuras.

lunes, 24 de junio de 2019

Estos días leo...#117

Continúo  leyendo La delicadeza de Foenkinos, una novela que me está gustando mucho.



Nathalie es una mujer afortunada. Felizmente casada con François, pasa los días rodeada de risas y libros. Un día la pena llama a su puerta: François muere inesperadamente. Nathalie languidece entonces entre las paredes de su casa y se vuelca en la oficina. Pero justo cuando ha dejado de creer en la magia de la vida, ésta vuelve a sorprenderla y revelarse en su forma más maravillosa.

La delicadeza es la novela de la esperanza y la imaginación, la novela de ese París fascinante en el que el dolor y la vulgaridad se transforman en poesía. Un libro que querrás tener siempre cerca, para deleitarte de nuevo con su elegancia literaria o sonreír con su mordaz ingenio, pero, sobre todo, para recordar que siempre, incluso en los momentos más inesperados, cualquier cosa es posible.


Y si la termino esta semana, me gustaría  empezar a leer La señora Dalloway de Virginia Woolf, que lleva ya tiempo esperando en la estantería. 



Publicada en 1925, "La señora Dalloway" relata un día en la vida de una mujer de la clase alta londinense desde el punto de vista de una conciencia que experimenta con plena intensidad cada instante vivido, en el que se condensan el pasado, el entorno y el presente. La novela inspiró la película "Las horas", protagonizada por Meryl Streep, Julianne Moore y Nicole Kidman.

Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo? 

miércoles, 19 de junio de 2019

Pepita Jiménez de Juan Valera

Pepita Jiménez
Juan Valera
Clásicos Taurus, 1993
Pepita Jiménez es una de las novelas más interesantes de la segunda mitad del siglo XIX, en la que la disposición de la fábula y el lenguaje alcanzan cotas de suma belleza, merced a su peculiar técnica. En la presente edición se analiza la polémica que suscitó en el momento de su publicación, así como el ideario estilístico de Juan Valera.


Hoy vengo con relectura. Y no será porque no tengo libros para leer. Pero de vez en cuando me apetece releer esos libros que disfruté en mis tiempos de facultad, pero que leía con prisas, porque los exámenes se venían encima...  

Y le llegó el turno a Pepita Jiménez, un libro que disfruté mucho, pero cuyo trama no recordaba muy bien. Pero todo fue empezarlo y empezar a recordar. Y empezar a apreciar cosas que en esa ocasión no vi, como lo bien que plasma el ambiente andaluz de la época, sus casas, su gente, sus costumbres... Y su prosa, culta, ágil, irónica. Esto último me ha sorprendido bastante porque no lo recordaba así. 

Pepita Jiménez gira en torno al dilema al que se enfrenta el joven seminarista Luis de Vargas cuando conoce a Pepita y nota que empieza a sentir algo por ella. La lucha entre su fe y el amor que siente por la joven viuda está presente en las cartas que escribe a su tío, un sacerdote que se ha encargado de su educación desde pequeño.

Pero los problemas para el protagonista no se quedan sólo ahí. Es que, además, Pepita Jiménez es la prometida de su padre...

Y en esas cartas que escribe a su tío y que nosotros leemos se refleja bien el cambio que se va produciendo en el joven seminarista. Si en las primeras enfatiza su amor a Dios, que está por encima de todas las cosas, poco a poco el tono va cambiando. Y el objetivo de su amor también, aunque intenta evitarlo. Hasta el final luchará ante la tentación que supone sólo la presencia de Pepita Jiménez. Y más cuando se dé cuenta de que ella también parece estar interesada por él.

Pepita Jiménez es, como casi todos los personajes femeninos de Valera, una joven encantadora, bella, sensible, culta, educada... Reúne tantas virtudes que cuesta resistirse a sus encantos. ¿Lo logrará nuestro joven protagonista? Pues tendréis que leer la novela para saberlo, si es que no la habéis leído ya.

En definitiva, un clásico español muy recomendable, entretenido, fácil de leer, con pequeñas dosis de humor e ironía que nos arrancan alguna que otra sonrisa, convirtiendo esta novela en una lectura muy agradable.

lunes, 17 de junio de 2019

Estos días leo...#116

Con nuevas lecturas empiezo la semana. Pero me parece que poco tiempo voy a tener estos días para leer, así que me van a durar.

Claudio Cerdán nos conduce a través de una historia turbia, oscura y fascinante, en la que todo empieza a cobrar un significado distinto cuando, tras el impacto de las primeras páginas, un asesino en serie empieza a decapitar a sus víctimas por las calles de Madrid.
En una ciudad corrupta e inmisericorde, tres vidas perdidas chocan en su caza al asesino. Paco Faura, policía retirado que trabaja como detective sin licencia, sospecha que todo podría estar relacionado con un caso que no pudo esclarecer treinta años atrás. Mientras tanto, CJ -un antiguo mercenario- piensa que el culpable es un viejo compañero de armas. Y Aldo, un proxeneta que tuvo que huir de México cuando los narcos pusieron precio a su cabeza, perderá la cordura al creer que el pasado vuelve para vengarse.




Nathalie es una mujer afortunada. Felizmente casada con François, pasa los días rodeada de risas y libros. Un día la pena llama a su puerta: François muere inesperadamente. Nathalie languidece entonces entre las paredes de su casa y se vuelca en la oficina. Pero justo cuando ha dejado de creer en la magia de la vida, ésta vuelve a sorprenderla y revelarse en su forma más maravillosa.

La delicadeza es la novela de la esperanza y la imaginación, la novela de ese París fascinante en el que el dolor y la vulgaridad se transforman en poesía. Un libro que querrás tener siempre cerca, para deleitarte de nuevo con su elegancia literaria o sonreír con su mordaz ingenio, pero, sobre todo, para recordar que siempre, incluso en los momentos más inesperados, cualquier cosa es posible.

Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo? 

jueves, 13 de junio de 2019

Madera de savia azul de José Luis Gil Soto

Madera de savia azul
José Luis Gil Soto
Ediciones B, 2019
El destino de un niño.
Erik tiene apenas cuatro años cuando pierde a su madre en el gran terremoto que destruye Waliria, la capital de Ariok. Su padre, el carpintero Bertrand de Lis, y Astrid, la humilde viuda de un herrero, no pueden imaginar que la catástrofe no solo cambiará sus vidas para siempre, sino que, sin quererlo, les hará dueños de secretos que nunca hubieran querido tener que guardar.
El viaje hacia un reino de leyenda.
Tras el desastre, y alentado por una profecía, el rey decide emprender con su pueblo un peligroso viaje hasta tierras del sur. Una gran caravana se pone en marcha. La esperanza, el miedo y la ambición viajan con ellos.
La búsqueda de un padre.
A Bertrand solo le queda su hijo, y su única preocupación es cuidarle, pero un hecho inesperado cambia el rumbo de sus vidas. Así, quien era solo un hombre bueno y sencillo, se convertirá en protagonista de una aventura épica, impulsada por el profundo amor a su hijo y su deseo de volver a reunirse con él.

No sé cómo empezar esta reseña. Estoy dándole miles de vueltas porque no sé cómo plasmar cuando he disfrutado con esta novela, que para mí, hasta ahora, ha sido la sorpresa del año. No conocía a su autor, pero ya tengo bien fijado en mi memoria su nombre para buscar todos los libros anteriores que ha escrito. 

Una de las dificultades a la hora de definir esta novela está en su género. Sí, de primeras, lo más fácil resulta encuadrarla dentro del género fantástico. Pero no sólo es una novela fantástica. Aquí no hay magia, ni dragones, ni orcos... Ambientando la novela en un  medievo fantástico, el autor consigue plasmarlo de un modo muy real, de un modo muy cercano, que lo hace absolutamente creíble. Incluso se nota mucha labor de documentación a la hora de plasmar las diferentes sociedades que van apareciendo a lo largo de la novela. Y también a la hora de tratar el tema de la carpintería, profesión de Bertrand, el protagonista. Sin cansar, sin abusar de exceso de datos, introduciéndolo todo perfectamente en la trama. Sin que sobre ni falte nada. 

Otro de los grandes aciertos de esta novela son sus personajes. Sí, se les puede acusar de maniqueísmo. Los hay muy buenos y los hay muy malos. Pero cuando están bien definidos, bien trazados y cuando es lo que la historia necesita, esto no importa. Y aunque a tenor de la sinopsis, podríamos pensar que los grandes protagonistas son Bertrand y su hijo, para mí, las grandes protagonistas han sido todas y cada una de las mujeres que han ido apareciendo a lo largo de la novela, incluida la esposa de Bertrand, que, aunque no aparece, está presente en casi toda la historia. Aunque si tuviera que elegir, sin duda me quedo con Astrid, por todo lo que ha sufrido desde el maldito terremoto, por todas las difíciles decisiones que tiene que tomar, por el cariño y la protección que ofrece a todos, pese a todos sus problemas. Por el crecimiento que tiene desde su primera aparición hasta llegar al final. 

Otra de las cosas que más me ha sorprendido es que no le tiembla la mano al autor a la hora de cargarse a los personajes. Y personajes a los que se les coge cariño, advierto. Porque a estos personajes, o los quieres o los odias. Pero indiferente no deja ninguno. Así que resulta imposible no mantener la tensión en cada página, temiendo por el destino de cada uno de los protagonistas de esta gran novela. 

En definitiva, una novela de matrícula de honor, en la que el autor logra plasmar lo mejor y lo peor de la naturaleza humana: la generosidad y la avaricia, el amor y el odio, la entrega y el egoísmo... Una novela que va a estar, por méritos propios, entre mis mejores lecturas del año.


lunes, 10 de junio de 2019

Estos días leo...#115

Esta semana la empiezo con un libro que lleva ya unos cuantos años esperando en la estantería, el pobre...

Octubre de 1917. La revolución bolchevique alumbra un nuevo orden en Rusia. Antes de ser forzada al exilio, la derrocada emperatriz Alejandra Feodorovna confiará a sus más fieles la custodia de un fabuloso tesoro: una auténtica fortuna cuya pieza más codiciada es la Estrella de Samarcanda, la joya más valiosa que nadie haya poseído jamás. Casi veinte años después, Charles Waugham —veterano de la Gran Guerra y borracho en tiempos de paz— languidece en París sin mayor aspiración que la de combatir sin tregua su sobriedad antes que reconocer su fracaso como escritor. El azar le brindará la ocasión de romper amarras con su mediocre existencia, involucrándolo en la caza de los legendarios diamantes rusos por los que compiten los servicios secretos alemanes y soviéticos. Una peligrosa partida que lo llevará hasta Estambul tras un rocambolesco viaje a bordo del mítico Orient Express. El bueno de Charlie, sin saberlo ni pretenderlo, conseguirá retorcer los imbricados hilos de la historia con la sola arma de su candidez.
Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?