miércoles, 20 de marzo de 2019

Los asesinos del emperador de Santiago Posteguillo

Los asesinos del emperador
Santiago Posteguillo, 
Planeta, 2013, 2018
18 de septiembre del año 96 d.C. Un plan perfecto. Un día diseñado para escribir la Historia, pero cuando todo sale mal la Historia ya no se escribe..., se improvisa: una guerra civil, las fieras del Coliseo, la guardia pretoriana, traiciones, envenenamientos, delatores y poetas, combates en la arena, ejecuciones sumarísimas, el último discípulo de Cristo, el ascenso y la caída de una dinastía imperial, locura y esperanza, la erupción del Vesubio, un puñado de gladiadores, la amistad inquebrantable, Marco Ulpio Trajano, el mito de las amazonas, una gladiadora, nueve emperadores, treinta y cinco años de la historia de Roma.
18 de septiembre del año 96 d.C.Un grupo de gladiadores dispuestos a todo avanza por las alcantaillas de Roma. 
Nada ni nadie puede detenerlos.
Ni siquiera la Historia.
Voy a elegir una novela histórica, me dije, para que no me enganche mucho, ahora que estoy liada con las opos. Que una empieza thrillers o novelas negras y luego cuesta dejarlas a un lado para ponerte con los apuntes. ¡Qué ilusa! No recordaba yo que me encontraba con Posteguillo. Y este autor engancha hasta cuando te habla de la lista de los reyes godos...

Y es que esta novela tiene un inicio brutal. Comienza "in media res", como suele decirse, y presenciamos como se está produciendo la conspiración contra el actual emperador Domiciano. Y nos deja el autor en el momento clave de la trama, para volver 33 años atrás y explicar cómo se ha llegado a esa situación. La crisis de Roma tras la locura de Nerón. La sucesión de emperadores uno tras otro hasta que llega Vespasiano, padre de Domiciano y vuelve a poner orden en un imperio que está perdiendo poder. Luego llega su hijo Tito, quien continua la labor de su padre y da a Roma unos años de estabilidad. Pero su "prematura" muerte hace que se instale en el trono su hermano, Domiciano. Y vuelve la inestabilidad a Roma. Y es que, en estos años, el mayor enemigo de Roma está en el propio imperio. Y los que están fuera quieren aprovecharlo. Las locuras, la sinrazón de Domiciano es excesiva, igual que su crueldad. Igual que su miedo. Ve enemigos en todos lados y empezará a eliminarlos a todos, sin pensar en ningún momento en el bienestar de Roma. Llegará a proclamarse "domminus et deus".

Acierta totalmente Posteguillo con la estructura de su novela. Aunque reconozco que me ofusqué cuando me dí cuenta de que tenía que esperar mucho para saber cómo acababa la conspiración contra Domiciano. Pero luego, la parte en que te cuenta como Domiciano llegó al poder es igual o más adictiva, así que me encontré, como si con un thriller estuviera, robándole momentos al día para ponerme con su lectura. Y cuando por fin llega al momento en que ambas tramas se unen y la historia continua, sigue siendo igual de brutal y adictiva. 

Los personajes están todos muy bien trazados. Son muchos los que van a aparecer a lo largo de la novela y van a compartir protagonismo. Aunque si hay uno que destaca sobre los demás, al menos para mí, es Domicia Longina, mujer de Domiciano. Un personaje al que Posteguillo ha descrito con mucho mimo, con una fuerza y un magnetismo especial. 

No le cuesta nada a Posteguillo trasladarnos a esta época, con su prosa, ágil, sencilla, rápida. Y nos hace ser testigos de la construcción del Coliseo Romano; de la erupción del Vesubio con la posterior destrucción de Pompeya y Herculano; de la persecución a los cristianos y la tortura al último apóstol de Jesús, Juan; del asedio de Jerusalén y la destrucción del templo de Salomón; de las numerosas batallas, bien descritas pero en ningún momento aburridas, cruciales para comprender el curso de la historia... Son tantos y tantos momentos los que Posteguillo nos hace vivir... Porque el gran mérito de esta novela es precisamente eso, que Posteguillo consigue que lo vivamos, que sintamos que estamos allí siendo testigos de todo.

Sí, son más de 1.000 páginas de libro. Y no, no sobra ninguna. Y si he tardado más en leerlas es por la falta de tiempo, porque ganas de ponerme con ellas me sobraban a todas horas. Sin duda, va a estar entre mis mejores lecturas del año. No es una novela de sobresaliente. Es una novela de matrícula de honor.



lunes, 18 de marzo de 2019

Estos días leo...#103

Con dos nuevas lecturas empiezo esta semana de marzo.

Impredecible, bellísima y dotada de un hondo sentimiento, como la música compuesta por el genial Serguéi Prokófiev, así era Lina, su musa, su amante y su esposa.

Nacida en Madrid en 1897, con apenas 20 años se enamoró perdidamente del que sería su marido, del hombre y también del genio. «La princesa Linette», «mi Avecilla», como la llamaba Prokófiev, comenzó junto al compositor la vertiginosa andadura que da cuerpo a esta novela, que transcurre en los grandes escenarios del siglo XX, desde el Nueva York de los rascacielos, al París de las vanguardias y el glamour, donde la pareja formaba parte del círculo más exclusivo de intelectuales y artistas: Coco Chanel, Hemingway, Picasso, Matisse, Ravel, Diáguilev...

Los años transcurrieron luminosos hasta que Prokófiev decidió regresar a la Unión Soviética, donde pretendía consagrar el éxito cosechado en el resto del mundo. Allí, tras los dramáticos tiempos de la Segunda Guerra Mundial, Lina fue acusada de «espía extranjera» bajo el terror estalinista, encerrada y torturada en la siniestra Lubianka y condenada a trabajos forzados en el gulag. Solo su fortaleza, su pasión por la vida y el amor indestructible que sentía por su marido le permitieron sobrevivir.

Julia Rovira vuelve a Gavà veinte años después y comienza a trabajar en el Centro de Historia de la ciudad. Siempre ha echado de menos al abuelo que no conoció, al abuelo que murió cinco días antes del nacimiento de su padre… Esa ausencia siempre la ha mortificado y la imagen que guarda de él es la que su familia le conformó a base de recuerdos.
Pero un día, en su nuevo trabajo descubre una foto donde aparece su abuelo junto a Francesc Macià. Y aquel hallazgo desencadenará una investigación que le permitirá conocer realmente a aquel joven idealista de los años veinte.
La novela se mueve en dos planos: la investigación de Julia en el presente y la vida de Martí, el abuelo de la protagonista, en el pasado.
Poco a poco, Julia irá descubriendo un abuelo muy diferente al que le habían hecho conocer y que, unas veces por principios y otras por necesidad, se vio implicado en los movimientos anarquistas e independentistas de aquellos años. Al mismo tiempo, Julia irá recuperando la infancia y la juventud que dejó abandonadas cuando marchó de la ciudad…
Una novela, por tanto, de recuerdos y de pasados. 
  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

miércoles, 13 de marzo de 2019

El amor de Erika Ewald de Stefan Zweig

El amor de Erika Ewald
Stefan Zweig
Trad. Roberto Bravo de la Varga
Acantilado, 2011 (1904)
Erika Ewald es una muchacha vienesa soñadora, con alma de artista, que enseña piano y que lleva una existencia rutinaria, sin secretos ni sorpresas, a no ser por los momentos que pasa con un joven violinista con quien comparte la pasión por la música. En El amor de Erika Ewald Zweig describe magistralmente las sutilezas de esta relación—una nueva “educación sentimental”—, con una mirada irónica y siempre atenta al juego de paradojas tensadas entre una vida que discurre anodina y la fuerza de unos sueños frustrados por el peso de la realidad.
La protagonista de esta novela es una joven pianista, sin apenas vida social, con una vida gris, anodina. Pero todo cambia cuando se enamora de un violinista con el que suele ensayar. Despierta en ella tantas emociones, tantos sentimientos, que nos pueden parecer hasta exagerados, desmesurados. Es tanto el amor que siente. Sobre todo, cuando la música los une, como si el sonido realzara aún más todas las emociones que en ella despierta el joven. Es un amor idealizado. Algo que no ha sentido nunca antes. Es tan grande que incluso le causa temor. Y más cuando ve que es correspondida, porque no está preparada. Porque no sabe como actuar, qué hacer. Porque la tentación es grande.Pero el temor a equivocarse es grande también.

¿Hace bien dejándose llevar?  ¿Hacerle caso a la pasión o a la razón? Duda. Duda tanto que cuando se decide, quizás ya sea tarde. ¿O no? ¿Está realmente él enamorado de ella? ¿De verdad es él la única oportunidad de Erika para ser feliz, para escapar de su mísera vida? Dudas, dudas, dudas... Y entre tantas dudas, Stefan Zweig nos vuelve a demostrar que es un auténtico maestro a la hora de plasmar el alma femenina, a la hora de perfilar los caracteres de sus personajes. 

No es de las mejores novelas de Zweig que he leído, pero como en todas ellas, siempre es un placer perderse en sus letras y conocer a sus personajes.  Absolutamente recomendable.

lunes, 11 de marzo de 2019

Estos días leo...#102

Sigo esta semana con Papel y tinta de María Reig. Me está gustando mucho.
La apasionante historia de una mujer que lucha por rebelarse contra el sistema establecido en el Madrid anterior a la Segunda República.

¿De qué serías capaz por cumplir tus sueños? ¿Qué tenía que hacer una mujer para lograr los suyos en la España de principios del siglo XX?

Madrid, primeras décadas del siglo pasado. Elisa Montero, aunque de origen humilde, es criada desde niña por su madrina, una adinerada y misteriosa mujer perteneciente a la alta burguesía madrileña. La sensación de no pertenecer a ningún lugar y de cierta rebeldía ante los designios que otros han trazado para ella será algo que marcará su vida. Elisa no solo buscará liberarse de las limitaciones que le imponen su condición de mujer y su posición social para lograr convertirse en periodista, sino que intentará tomar las riendas de su destino y entregarse al verdadero amor. Como testigo, la rabiosa y convulsa actualidad de una España entre guerras que la acompañará en su lucha por conocerse a sí misma y sobreponerse a sus propios prejuicios.

Y como creo que la terminaré esta semana, a ver si también acabo con El reino del azahar de Linda Belago, que lo comencé hace ya un par de semanas, pero  se me han juntado varias lecturas conjuntas y lo tuve que dejar aparcado.
 Róterdam, 1850: la pequeña Julie Vanderberg pierde a sus padres en un trágico accidente y su tío se convierte en su tutor legal, pero lo hace con el único propósito de quedarse con la sustanciosa herencia. Cuando Julie cumple los dieciocho años, este, asediado por las deudas, concierta un matrimonio con un colega de negocios, Karl Leevken, al que pretende pagar con la dote de su sobrina. Así, Julie se encuentra atada a un hombre al que casi no conoce, pero que le resulta encantador y carismático. Solo unos días después de la apresurada boda, ella le sigue rumbo a la colonia holandesa de Surinam, en Sudamérica, donde Karl regenta una próspera plantación de caña de azúcar y donde descubrirá su verdadero carácter. Una vez en Surinam, Julie tiene que adaptarse a la vida en la plantación, aunque no le resulta nada sencillo. Se siente mucho más próxima a los esclavos que a su despiadado marido, su malcriada y estirada hija y el prometido de esta, Pieter, un arribista espurio y sin escrúpulos. En Jean, el contable de Karl, Julie encuentra un amigo y confidente, e inician una relación que será el desencadenante que liberará las tensiones latentes entre todos los miembros de la familia; asimismo, provocará una sucesión de dramáticos hechos que culminarán con la abolición de la esclavitud en Surinam. En El reino del azahar, Linda Belago narra el emocionante destino de una mujer en el convulso periodo de la colonización. Una maravillosa novela que lleva al lector de la vieja Holanda a la exótica Surinam, y que contiene todos los ingredientes necesarios para crear con éxito una novela de evasión: una historia cautivadora y un paisaje tropical, bello y exuberante.

  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo

viernes, 8 de marzo de 2019

La dependienta de Sayaka Murata

La dependienta
Sayaka Murata
Trad: Marina Burnas
Duomo, 2019

Keiko Furukura tiene 36 años y está soltera. De hecho, nunca ha tenido pareja. Desde que abandonó a su tradicional familia para mudarse a Tokio, trabaja a tiempo parcial como dependienta de una konbini, un supermercado japonés abierto las 24 horas del día. Siempre ha sentido que no encajaba en la sociedad, pero en la tienda ha encontrado un mundo predecible, gobernado por un manual que dicta a los trabajadores cómo actuar y qué decir. Ha conseguido lograr esa normalidad que la sociedad le reclama: todos quieren ver a Keiko formar un hogar, seguir un camino convencional que la convierta, a sus ojos, en una adulta.
Con esta visión hilarante de las expectativas de la sociedad hacia las mujeres solteras, Sayaka Murata se ha consagrado como la nueva voz de la literatura japonesa.
La dependienta es una breve y sencilla novela que refleja, a través de la vida de Keiko Furukura, la mentalidad del pueblo japonés. Una mentalidad machista, lo que me ha sorprendido y no sé por qué. Pensaba que este país había evolucionado un poco más. Pero parece ser que no. Una mentalidad que tampoco difiere mucho de la nuestra. Que todavía aquí parece que tenemos que justificar por qué no nos casamos o por qué no tenemos hijos. 

Así, vemos como Keiko es juzgada por todos y como ella, en cierto momento, va a intentar hacer lo que se espera de ella. O al menos aparentarlo. Y si Keiko, con su sencillez y su inocencia, con un comportamiento que, a veces, nos puede hacer pensar que tenga síndrome de Asperger,  se va ganando nuestro cariño, no lo hará su "pareja", que más que un rebelde del sistema es el típico caradura que quiere vivir a costa de todo el mundo. 

Hay mucha crítica en esta novela. A esos convencionalismos que nos atan; a esas personas que, con sus opiniones, pretenden condicionar la vida de los demás; a esa falta de libertad para poder decidir qué vida llevar. Sí, es una novela sencilla, pero, cuando la terminas, te das cuenta de que encierra mucho en sus pocas páginas. Y tiene un personaje, Keiko, con el que no nos vamos a reír a carcajadas, pero sí va a arrancar nuestra sonrisa en algún momento y se va a ganar nuestro aplauso al llegar al final. 


miércoles, 6 de marzo de 2019

¡Repasamos febrero!

¡Ya estamos en marzo! Los días cada vez pasan más rápidos! Y febrero se ha ido en un suspiro. Pero lo he aprovechado bastante bien. 
El de Posteguillo, aunque lo acabé el mismo día 1 de marzo, he preferido colarlo en esta lista, que ha sido en febrero cuando ha caído la mayor parte de él. Os adelanto ya que está entre mis mejores lecturas del año. Que empecé a leerlo buscando una lectura tranquila para poder compaginarlo bien con los estudios, pero me ha enganchado de una manera brutal. Que yo soy de las que no puedo leer antes de dormir porque me quedo frita en segundos, pero con este libro no he podido. Se me pasaban las horas sin darme cuenta. Y mira que, precisamente, el libro cómodo no es... 

En cuanto a reseñas, casi he logrado ponerme al día. Aparte de las tres enlazadas arriba, este mes también he reseñado:
En cuanto a pelis, son varias las que he visto este mes.




El Blues de Beale Street me ha gustado, aunque me ha faltado algo más de emoción, algo más de realidad. Visualmente es tan bella, tan perfecta, tan poética, que al final te alejas de la historia. O al menos es lo que a mí me ha ocurrido. 








La ganadora del Óscar. Me gustó, pero me sorprendió mucho que le dieran el premio a la mejor película. Y mira que salí del cine contenta. El trabajo de los actores es fantástico. Realmente me creí esa bonita historia de amistad. Pero de ahí a la mejor película...  No he visto la gran favorita, Roma, así que no puedo juzgar. Lo que sí es cierto es que 2018 ha sido un año flojito en lo que a cine se refiere.







A mí estas pelis de épocas, con intrigas y traiciones palaciegas es que me encantan. Así que disfruté mucho con esta nueva adaptación de la vida de María de Estuardo. Sí hubo algunas cositas que me chirriaron, porque no creo que en esa época se dieran... Pero en fin... Eso sí, grandes interpretaciones de Margot Robbie y, sobre todo, de Saoirse Ronan.






 


De series esta vez apenas puedo hablar, porque salvo algunos episodios de The Big Bang Theory, no he visto nada más. ¡Esta serie es genial!








Esta canción me gusta en todas y cada una de sus versiones. Pero ésta no la había escuchado hasta el otro día que la pusieron en Sinfonía de la mañana. ¡Maravillosa!


Y vuestro mes, ¿qué tal ha ido?

lunes, 4 de marzo de 2019

Estos días leo...#101

Con dos nuevas lecturas empiezo la semana. Y ambas de dos lecturas conjuntas. La primera, Papel y tinta de María Reig forma parte de la iniciativa de #SoyYincanera. Sólo he leído las primeras páginas y creo ya que lo voy a disfrutar mucho.

La segunda, La dependienta de Sayaka Murata forma parte de la lectura conjunta organizada por Laky. También lo he empezado y me parece que me va a hacer pasar un rato muy entretenido. 

La apasionante historia de una mujer que lucha por rebelarse contra el sistema establecido en el Madrid anterior a la Segunda República.

¿De qué serías capaz por cumplir tus sueños? ¿Qué tenía que hacer una mujer para lograr los suyos en la España de principios del siglo XX?

Madrid, primeras décadas del siglo pasado. Elisa Montero, aunque de origen humilde, es criada desde niña por su madrina, una adinerada y misteriosa mujer perteneciente a la alta burguesía madrileña. La sensación de no pertenecer a ningún lugar y de cierta rebeldía ante los designios que otros han trazado para ella será algo que marcará su vida. Elisa no solo buscará liberarse de las limitaciones que le imponen su condición de mujer y su posición social para lograr convertirse en periodista, sino que intentará tomar las riendas de su destino y entregarse al verdadero amor. Como testigo, la rabiosa y convulsa actualidad de una España entre guerras que la acompañará en su lucha por conocerse a sí misma y sobreponerse a sus propios prejuicios.


Keiko Furukura tiene 36 años y está soltera. De hecho, nunca ha tenido pareja. Desde que abandonó a su tradicional familia para mudarse a Tokio, trabaja a tiempo parcial como dependienta de una konbini, un supermercado japonés abierto las 24 horas del día. Siempre ha sentido que no encajaba en la sociedad, pero en la tienda ha encontrado un mundo predecible, gobernado por un manual que dicta a los trabajadores cómo actuar y qué decir. Ha conseguido lograr esa normalidad que la sociedad le reclama: todos quieren ver a Keiko formar un hogar, seguir un camino convencional que la convierta, a sus ojos, en una adulta.
Con esta visión hilarante de las expectativas de la sociedad hacia las mujeres solteras, Sayaka Murata se ha consagrado como la nueva voz de la literatura japonesa.

  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo

viernes, 1 de marzo de 2019

Misery de Stephen King

Misery
Stephen King
Trad: Luis Morillo Fort
DeBolsillo, 2018 

Misery Chastain ha muerto. Paul Sheldon la ha matado. Con alivio y hasta con alegría. Misery lo ha hecho rico. Porque Misery es la heroína que ha protagonizado sus exitosos libros.
Paul quiere volver a escribir. Algo diferente, algo auténtico. Pero entonces sufre un accidente y despierta inmóvil y atravesado por el dolor en una cama que no es la suya, tampoco la de un hospital.
Annie Wilkes lo ha recogido y lo ha traído a su remota casa de la montaña. La buena noticia es que Annie había sido enfermera y tiene medicamentos analgésicos. La mala es que ha sido durante mucho tiempo la fan número uno de Paul. Y cuando descubre lo que le ha hecho a Misery Chastain, no le gusta. No le gusta en absoluto.
Antes, Paul Sheldon escribía para ganarse la vida.
Ahora, Paul Sheldon escribe para sobrevivir.

¡Qué mal me lo ha hecho pasar, sr.King! Qué he sufrido con esta historia... Una historia opresiva, angustiosa, agobiante, aterradora... Y un tanto claustrofóbica, que toda la acción se desarrolla sólo en una casa, la casa de Annie Wilkes. Casa que, para el escritor Paul Sheldon, se va a convertir en el mismísimo infierno...


Hay escenas desagradables. Sí, el sr. King no se corta. Y son escenas que duelen, hasta físicamente. Escenas en las que puedes sentir el miedo, el horror, el odio, la ira, la desesperanza, la resignación... La tensión está latente página tras página. No hay momento para el sosiego, ni siquiera al llegar a la última página. King es King hasta el final. Aquí no hay respiro al lector, salvo cuando llega al punto y final. Bueno, sí, nos deja recobrar el aliento cuando inserta los fragmentos de la historia que Paul está escribiendo obligado por Annie Wilkes. Pero termina tornándose lúgubre y oscura.


El gran acierto de esta novela es, sin duda, el personaje de Annie Wilkes. Un personaje desequilibrado, capaz de todo para conseguir sus propósitos. Un personaje que nos hará sentir temor desde que hace acto de presencia. También algo de asco. Pero que nos irá sorprendiendo a medida que avanzamos en la novela, con su fortaleza, con su astucia y con su inteligencia. Pocas cosas se le escapan a Annie. ¡Cuánto hará sufrir a Paul! Tanto, que ya no sólo temeremos por su vida, sino también por su estabilidad mental, cada vez más frágil. Es tan grande el sufrimiento que padece... Y sin esperanza alguna...


En definitiva, una historia que he disfrutado y sufrido, mucho, pero mucho. Una historia aterradora, que sobrecoge, que duele. Que mantiene la tensión hasta el final y más allá. Una de esas novelas que no se olvidan cuando la terminas.  

miércoles, 27 de febrero de 2019

La chica en la niebla de Donato Carrisi


La chica en la niebla
Donato Carrisi
Trad: Maribel Campmany
Editorial Duomo, 2016

Una chica desaparecida en un pueblo de montaña. La lluvia, la niebla, las luces. Las luces son las de las cámaras. Han llegado los medios de comunicación. Y todo ha cambiado.
«La justicia no le interesa a nadie. La gente quiere al monstruo. Y yo les doy lo que quieren.»

Sólo había leído antes una novela de Carrisi, El cazador de la oscuridad. Y la verdad es que me acerqué a esta novela buscando más de lo mismo: un thriller vertiginoso con un crimen por resolver por aquí, algún toque paranormal por allá, su tensión a lo largo de toda la novela... Pero nada de esto me he encontrado en esta novela. La chica en la niebla es una novela totalmente distinta pero, eso sí, igual de adictiva. Sobre todo superadas las primeras páginas, una vez que asumí que aquí me encontraba con un Carrisi totalmente diferente.


La trama es sencilla. Una chica de dieciséis años ha desaparecido y aquí entra en escena el agente especial Vogel para encargarse del caso. Vogel siempre acude a resolver esos casos que piensa que puede darle más fama, proporcionarle más gloria, darle más prestigio a su carrera. A aquellos casos que suelen ocupar más páginas en los periódicos y más minutos en la radio y en la televisión. A Vogel lo que menos le importa es la víctima. Si ve que el caso empieza a perder aliciente, hará todo lo posible para que vuelva a recuperarlo. Es un personaje odioso como pocos.


Pero es que pocos se salvan en esta novela. Quizás el policía joven que le ayuda en el caso. Él es el único que realmente está preocupado por la víctima. No nos cuesta nada comparar esta historia con tantos y tantos sucesos como suceden, por desgracia, en la vida diaria. Como son tratados por los medios de comunicación, que, por llegar a ser líderes de audiencia, son capaces de todo, olvidándose de la palabra "respeto". Como juzgamos todos, solamente por los datos que estos medios nos proporcionan, nos condicionan... Todo esto está plasmado en la novela. Aquí nos encontramos al Carrisi más crítico.


El gran acierto de esta novela es su forma de estar contada. Ese continuo salto en el tiempo anticipando cosas pero dejándonos con la miel en los labios para luego retroceder y explicar cómo se ha llegado a esa situación. Carrisi sabe manejar la tensión como nadie. Y el final, ese maravilloso final, con una sorpresa tras otra, pero sin sacar ningún conejo de la chistera. Todo bien contado, bien hilvanado, bien encajado.


Lo que no sé es en qué género encuadrar esta novela. Tiene algo de thriller, pero no termina de serlo. Tiene algo de novela negra, pero no termina de serlo. Lo que sí sé es que es una obra magnífica, de principio a fin. Y que Carrisi me ha demostrado que es un gran narrador. Tendré que leer más novelas suyas y, si mantiene esta calidad, va camino de convertirse en uno de mis autores favoritos.

lunes, 25 de febrero de 2019

Estos días leo...#100

Tengo que buscarme lecturas que me enganchen menos, ahora que estoy liada con las opos... Porque es que estoy totalmente enganchada a esta primera novela de la trilogía de Trajano de Posteguillo.  No veo el momento para ponerme con ella. Más de medio libro llevo ya. No esperaba avanzar tanto.

 En la tempestuosa Roma del siglo I d.C. los atemorizados ciudadanos intentan sobrevivir al reinado de Domiciano, un emperador dispuesto siempre a condenar a muerte a cualquiera que pudiera hacerle sombra. En este ambiente turbulento se fragua una conspiración para asesinarlo. La conjura es complicada de trazar y muy peligrosa para todos los implicados, entre los que se encuentran Trajano y Domicia, la emperatriz, pieza clave en esta conspiración. Las mayores difi cultades estriban en burlar la guardia pretoriana. Pero un grupo de gladiadores sin nada que perder, serán los encargados de encontrar la fi sura. Trajano, primer emperador hispano de la Historia, es conocido sobre todo por conducir al Imperio romano a su máxima extensión. Lo que no se suele conocer tanto es su heroicidad más valiosa: la capacidad de Trajano para sobrevivir al reinado de Tito Flavio Domiciano, un emperador débil y paranoico siempre dispuesto a condenar a muerte a cualquiera que destacara en el ejército o en la política. Pero ¿qué ocurrió para que Roma aceptara por emperador a alguien no nacido en la misma Roma, sino a alguien proveniente de las lejanas y agrestes tierras de Hispania? Modifi car el curso de la Historia es prácticamente imposible. Sólo unos pocos se atreven a intentarlo y sólo uno entre millones, siempre de forma inesperada para todos, es capaz de conseguirlo. Bienvenidos al mundo de Marco Ulpio Trajano.
Y me voy a  tener que buscar un sitio menos tentador para estudiar. No puedo ir a la biblioteca. A ver si mi vecino termina con la obra pronto y puedo volver a estudiar en casita. Que se levanta una para descansar cinco minutitos, empieza a pasearse por las estanterías y no... No me puedo resistir... Y tampoco es chiquitito... 

 Róterdam, 1850: la pequeña Julie Vanderberg pierde a sus padres en un trágico accidente y su tío se convierte en su tutor legal, pero lo hace con el único propósito de quedarse con la sustanciosa herencia. Cuando Julie cumple los dieciocho años, este, asediado por las deudas, concierta un matrimonio con un colega de negocios, Karl Leevken, al que pretende pagar con la dote de su sobrina. Así, Julie se encuentra atada a un hombre al que casi no conoce, pero que le resulta encantador y carismático. Solo unos días después de la apresurada boda, ella le sigue rumbo a la colonia holandesa de Surinam, en Sudamérica, donde Karl regenta una próspera plantación de caña de azúcar y donde descubrirá su verdadero carácter. Una vez en Surinam, Julie tiene que adaptarse a la vida en la plantación, aunque no le resulta nada sencillo. Se siente mucho más próxima a los esclavos que a su despiadado marido, su malcriada y estirada hija y el prometido de esta, Pieter, un arribista espurio y sin escrúpulos. En Jean, el contable de Karl, Julie encuentra un amigo y confidente, e inician una relación que será el desencadenante que liberará las tensiones latentes entre todos los miembros de la familia; asimismo, provocará una sucesión de dramáticos hechos que culminarán con la abolición de la esclavitud en Surinam. En El reino del azahar, Linda Belago narra el emocionante destino de una mujer en el convulso periodo de la colonización. Una maravillosa novela que lleva al lector de la vieja Holanda a la exótica Surinam, y que contiene todos los ingredientes necesarios para crear con éxito una novela de evasión: una historia cautivadora y un paisaje tropical, bello y exuberante.
  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo

viernes, 22 de febrero de 2019

Todo oscuro, sin estrellas de Stephen King

Todo oscuro, sin estrellas
Stephen King
Trad: José Óscar Hernández
Debolsillo, 2012

Cuatro venganzas. Cuatro castigos. Cuatro historias que no podrás olvidar.«1922» es el primer relato de este cuarteto hipnotizador y desasosegante. El desconocido que habita en Wilfred Leland James despierta el día que su esposa, Arlette, le anuncia que planea vender el terreno que acaba de heredar y trasladarse a la ciudad. Sus palabras lo empujarán hacia la locura, el asesinato y el más agudo de los remordimientos. En «Camionero grande» Tess, una escritora de novelas de intriga, se ve obligada a aceptar la ayuda de un desconocido cuando, una mañana, tiene un pinchazo. El hombre la violará y abandonará al pensar que está muerta. Pero Tess vive y su venganza será terrible. «Una extensión justa», nos presenta a Harry Streeter, un enfermo de cáncer que hace un desconcertante pacto para evitar la mortal enfermedad. Y finalmente conoceremos a Darcy Anderson en «Un buen matrimonio». Darcy lleva veinte años casada con Bob. Su vida es tranquila, algo aburrida, hasta que un día, trasteando en el garaje, descubre una caja de su marido cuyo contenido es tan horrendo como el interior del hombre con el que comparte casa.Una lectura terrorífica para las noches más oscuras.«¿Todo oscuro? ¿Sin estrellas? Mentira. Porque en estos cuatro relatos hay siempre una luz que ilumina las salpicaduras de sangre.»ABC«Relatos perturbadores.»La Voz de Galicia

Estoy en racha con el señor King. Últimamente cada vez que voy a la biblioteca, me vengo con un libro suyo bajo el brazo. La última vez que tuve que devolver los libros a la biblioteca, le dije a mi hija que los llevara. Porque si no, nunca voy a acabar con la pila de pendientes que tengo en casa. Pero King me está llamando, lo escucho, lo siento... Y si encima, cada vez que reseño un libro me estáis recomendando otros de él, pues yo me dejo tentar fácilmente...

Pero pasemos a hablar ya de este libro. Fue Jesús de La caverna literaria quien me picó la curiosidad con la excelente reseña que hizo de estos relatos. Y fue verlo en la estantería y no me pude resistir. Y ha cumplido totalmente mis expectativas. 

1922 es el primero de los relatos. La culpa, los remordimientos... son los grandes protagonistas de esta historia. El relato abre con la confesión por parte del protagonista del asesinato de su esposa. Y a partir de ahí la tensión va creciendo, el ambiente es cada vez más asfixiante, cada vez más sobrecogedor. Sabes lo que va a suceder, pero no sabes todo lo que ello va a implicar. Las consecuencias de ese terrible acto. Los fantasmas que van a regresar del pasado... ¿O es todo fruto del remordimiento? 

Camionero grande es el siguiente relato que nos vamos a encontrar. Me gusta como escribe King pero con los títulos, precisamente, no brilla su talento. Aquí nos vamos a encontrar una historia de venganza. King va a poner a su protagonista en una situación límite, una situación por la que nadie debiera pasar.  Sabe plasmar su debilidad, su miedo, su dolor... Y luego veremos al personaje crecer, fortalecerse poco a poco, con cada paso que da, con cada logro obtenido. Aunque ciertos detalles nos llevan a preocuparnos por su estabilidad mental. 

Una extensión justa es el relato más breve pero el más intenso a su vez. Harry Streeter padece cáncer.  Un buen día se le presenta la oportunidad, de manos del diablo, de alargar su vida. Solo le pide dos cosas: dinero y una víctima. Alguien que vaya a sufrir lo mismo que está sufriendo él. Alguien a quien odie. Pero Harry no odia a nadie... ¿O sí? ¿Será capaz de aceptar el trato? ¿Seríamos capaces de aceptarlo? 

Un buen matrimonio es la última historia que nos va regalar King. Y mi favorita. Ya el título nos sugiere un poco por dónde van a ir los tiros. Tras treinta años casados, un buen día la esposa descubre un secreto  terrible de su marido. ¿De verdad ha podido vivir treinta años engañada? ¿Y si se equivoca? Pero si es cierto... ¿Qué hará? Porque revelarlo tiene consecuencias en su vida, en la vida de sus hijos. Pero no hacer nada... ¿Qué haríamos?

He disfrutado mucho con estos relatos. Y sufrido... En todos ellos podemos encontrar a personajes que están muy bien perfilados, que resultan creíbles, naturales. Por eso sus historias nos asustan. Porque no nos cuesta nada imaginarlas, creerlas. Porque a King no le hace falta recurrir al terror sobrenatural para asustarnos. Solo le hace falta recordarnos que no podemos fiarnos de nadie... Ni de nosotros mismos...



miércoles, 20 de febrero de 2019

Monasterio de Andrea H. Japp


Monasterio
Andrea H. Japp
Trad: Milhojas
Algaida, 2011

1288, Alejandría, Egipto. Un mercader se hace con la pesada alforja de un viajero agonizante. Jamás conocerá el secreto que contiene e ignora que acaba de firmar su sentencia de muerte. Cuando intenta vender la alforja a un intermediario del conde Aimery de Mortagne, es degollado. 1307. Abadía de las monjas claretianas, Francia. La jovencísima abadesa de las claretianas, Plaissance de Champlois, debe hacer frente al cabildo de la orden. A la cabeza de este se halla la gran priora Hucdeline de Valezan, protegida por su hermano, monseñor Jean, un oscuro brazo de los intereses de Roma. Una joven monja, Angélica, es descubierta estrangulada. Sin duda, porque se parece mucho a una de sus hermanas, Marie-Gillette de Andremont, que tuvo que huir a España después del asesinato de su amante. Pero solo es la primera muerta de las muchas que se van a suceder en la abadía. Y a pesar de los veinte años transcurridos entre ambos sucesos, estos parecen estar secretamente conectados.
Me costó entrar en esta historia. Sus primeras cien páginas se me hicieron un poquito interminables. El ritmo es lento, muy lento y la continua aparición de personajes nuevos hacían que no lograra enterarme bien de quién era quién y liaba unos con otros, así que no sabía si me estaba enterando bien de la trama. Son tantas las cosas que quiere acaparar que creo que no ha acertado la autora a la hora de exponerlas, de presentarlas. O yo he estado un tanto espesa, que reconozco que a veces soy bastante dura de mollera. 

Pero a partir de la página cien, más o menos, la cosa empezó a cambiar. Ya empezaba a conocer a los personajes y a darme cuenta del papel que iban a jugar en la novela. Ya el ritmo empieza a acelerar, poco a poco, pero sin pausa. Y empiezan a producirse las primeras muertes en la abadía... Y ya, claro, ¿cómo vas a soltar el libro sin saber quién está cometiendo los crímenes? Y, ¿por qué? Aunque tengo que admitir que el desenlace no me ha convencido del todo

Sin duda, el punto fuerte de esta novela es su ambientación. Extraordinaria la labor de documentación realizada por la autora quien nos lleva al medievo y nos explica de "pe a pa" los entresijos de la vida en una abadía, algo que va a tener mucha importancia en el desarrollo de la trama. 

En definitiva, si os gusta mucho el género histórico y este período en concreto, os puede gustar. Le cuesta arrancar, pero luego se pone interesante.

lunes, 18 de febrero de 2019

Estos días leo...#99

Nueva lectura esta semana. Y viendo el grosor del libro, voy a tener lectura para lo que me queda de mes y para parte del mes siguiente... 

 En la tempestuosa Roma del siglo I d.C. los atemorizados ciudadanos intentan sobrevivir al reinado de Domiciano, un emperador dispuesto siempre a condenar a muerte a cualquiera que pudiera hacerle sombra. En este ambiente turbulento se fragua una conspiración para asesinarlo. La conjura es complicada de trazar y muy peligrosa para todos los implicados, entre los que se encuentran Trajano y Domicia, la emperatriz, pieza clave en esta conspiración. Las mayores difi cultades estriban en burlar la guardia pretoriana. Pero un grupo de gladiadores sin nada que perder, serán los encargados de encontrar la fi sura. Trajano, primer emperador hispano de la Historia, es conocido sobre todo por conducir al Imperio romano a su máxima extensión. Lo que no se suele conocer tanto es su heroicidad más valiosa: la capacidad de Trajano para sobrevivir al reinado de Tito Flavio Domiciano, un emperador débil y paranoico siempre dispuesto a condenar a muerte a cualquiera que destacara en el ejército o en la política. Pero ¿qué ocurrió para que Roma aceptara por emperador a alguien no nacido en la misma Roma, sino a alguien proveniente de las lejanas y agrestes tierras de Hispania? Modifi car el curso de la Historia es prácticamente imposible. Sólo unos pocos se atreven a intentarlo y sólo uno entre millones, siempre de forma inesperada para todos, es capaz de conseguirlo. Bienvenidos al mundo de Marco Ulpio Trajano.
  Y vosotr@s, ¿qué estáis leyendo?

viernes, 15 de febrero de 2019

La otra vida de Ned Blackbird de Alexis Ravelo

La otra vida de Ned Blackbird
Alexis Ravelo,
Siruela, 2016

En La otra vida de Ned Blackbird, Alexis Ravelo juega con los límites de la realidad, poniendo la intriga novelesca al servicio de un doble objetivo: la amenidad y la inquietud.

Un profesor de filosofía acepta un puesto en la Universidad de Los Álamos sin saber que de esta manera está abriendo una puerta al infierno. Tras alquilar un viejo apartamento, el profesor comienza a seguir el rastro de la anterior inquilina, escarbando en una historia de amores imposibles y tribulaciones creativas que pondrán a prueba su cordura. Además, a medida que va adentrándose en la intimidad de la maestra, se verá obligado a enfrentarse a una serie de hechos extraordinarios que le atañen personalmente y le obligan a cuestionarse su propia identidad.

En un homenaje a ritmos y atmósferas expresionistas, La otra vida de Ned Blackbird conjuga lo fantástico, lo metaliterario y lo intimista, en un juego de espejos que indaga en algunos de los temas clásicos de la literatura: la memoria, la creación artística, el amor, el erotismo o el poder de la palabra.
180 páginas de pura literatura. Queda todo el año aún, pero ya sé que esta deliciosa novela va a estar entre mis mejores lecturas del año. Sé que llegará un momento en que vuelva a rescatarlo de la estantería para disfrutar otra vez de su historia, de su prosa, de su atmósfera...

¿Y qué encontramos en esta novela? Pues todo un homenaje, todo un canto a la literatura.  Y se acuerda de los grandes, sí, pero se acuerda, sobre todo, de esos escritores de masas, de esos escritores considerados, no sé por qué, de segunda. Porque la literatura de entretenimiento nunca se le ha dado el valor que realmente merece. Cuando con ella muchos de nosotros hemos empezado a disfrutar de la lectura.  Se acuerda de todos aquellos escritores que se han visto obligados a escribir bajo pseudónimo, para poder sobrevivir. Porque la "alta literatura" no daba para vivir. Pero no podían asociar su nombre a esos libros que no estaban bien vistos... Y homenajea, sobre todo, a la mujer. La mujer que lo tuvo muy difícil si quería dedicarse a la escritura en los años de la posguerra. Y más si quería escribir algo que no fuera novela rosa... Entonces, también tenía que recurrir al pseudónimo para esconder su identidad.

Magnífico el modo en que el autor nos cuenta esta historia. Como, poco a poco, vamos conociendo a Carlos Ascanio, el profesor de filosofía. Como la vida de Celia Andrade, la maestra, empieza a convertirse en su obsesión. Y como, a retazos, vamos componiendo la vida de Celia, que no lo tuvo fácil al meterse en un mundo, el literario, que era coto reducido a los hombres. Todo parece tan real... Y a la vez tan fantástico... Con apariciones, con sonidos que no sabemos si están o sólo son fruto de la imaginación de Carlos. Y así, poco a poco, el autor logra sumergirnos en ese mundo donde lo real y lo irreal conviven en perfecta armonía.

Conocía la pericia del autor en el género de la novela negra, con obras como La última tumba y La estrategia del pequinés. Pero no sabía qué me iba a encontrar en este libro, tan distinto a lo que habitualmente escribe. Y me ha sorprendido muchísimo. Con una prosa exquisita, casi poética; con una sensibilidad extraordinaria a la hora de perfilar cada personaje, cada historia; con un final inmejorable... Una novela magnífica que he disfrutado desde la primera página hasta la última.

miércoles, 13 de febrero de 2019

La Guerra de las Dos Rosas. Amanecer de Conn Iggulden

La Guerra de las Dos Rosas. Amanecer
Conn Iggulden
Trad. Gemma Deza  y Miguel Alpuente
Duomo, 2018


Un futuro incierto y nebuloso se cierne sobre Eduardo IV. La Casa de York ha sido derrotada y el rey se ha exiliado en Flandes, aunque no por mucho tiempo. El empeño por defender aquello que considera suyo lleva a Eduardo a zarpar junto a su hermano hacia Ravenspur, el lugar donde se dejará su destino. Un ejército diezmado y exhausto llega a la costa, a casa. Las fuerzas escasean, y en el horizonte solo se dibuja una opción: atacar. Sin embargo, nuevos vientos soplan no lejos de allí y el joven Enrique Tudor, convertido ya en un hombre, será llamado a entrar en el tumultuoso curso de la historia, la historia de la guerra de las Dos Rosas.

Con Amanecer  termina la excelente tetralogía La Guerra de las Dos Rosas de Conn Iggulden. Y la culmina de forma magistral.

Iggulden es un gran contador de historias, es algo que me ha quedado claro con estos libros. Porque ha conseguido, con cada libro, atraparme de tal forma que he sentido cada traición, cada engaño, la sangre y el sudor de las batallas, el miedo, la desolación tras la derrota, cada venganza…  Y pese a conocer ya el final, sorprenderme con cada giro durante el transcurso de la historia.  

La ambientación es absolutamente perfecta.  El autor logra trasladarte a esa época, pasear por esos castillos donde tantos acuerdos y traiciones se firmaban; estar en medio del campo de batalla, al lado de unos y de otros, luchando por su vida, luchando por el Rey que consideraban justo, luchando por sus propios intereses…

Los personajes, como en las anteriores novelas, están perfectamente definidos. Aquí no hay buenos ni malos. Hay personas luchando por el poder. Personas que lo ganan y lo pierden todo.   Aunque en esta ocasión hay dos personajes que destacan:  Richar Neville, conde de Warwick y Ricardo de Gloucester, hermano de Eduardo IV. Ellos acaparan gran protagonismo durante toda la novela. Quizás, y es el único pero que voy a ponerle a la novela, he echado de menos  una mayor presencia de los personajes femeninos, como Margarita de Anjou o Isabel de York. 

Sí, he disfrutado muchísimo con esta lectura. Con un lenguaje sencillo y un ritmo fluido, Iggulden ha narrado con maestría este importante episodio de la historia de Inglaterra, no sólo en esta novela sino también en las tres anteriores. Sin duda, una saga imprescindible para los amantes de la novela histórica.  Y si el autor quiere seguir la historia con los Tudor, aquí va a tener una fiel lectora.